Wie kann man ein tief gespaltenes Kosovo vereinen? Nennen Sie einen See nach Trump

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ZUBIN POTOK, Kosovo – Ljiljana Trifonovic, eine ethnische Serbe, die in einem Weiler am Wasser im Norden des Kosovo lebt, hat sich nie um amerikanische Politiker gekümmert – “sie sind alle gegen uns”, sagte sie – aber sie hat Donald J. Trump einen Glanz verliehen, als er es war im Weißen Haus.

“Er ist ein bisschen verrückt wie wir und hat die gleiche Haarfarbe wie ich”, sagte Frau Trifonovic, 58, und tätschelte ihre orange-blonde Mähne.

Trotzdem war es Ende letzten Jahres eine grobe Überraschung, als plötzlich ein riesiges Banner neben dem Stausee vor ihrem Haus auftauchte und das Wasser als „Trump Lake“ deklarierte. Gleichzeitig stieg ein weiteres großes Banner auf einer Brücke die Straße hinunter und kündigte an, dass es jetzt “Trump Bridge” heißen würde.

„Wir haben bereits einen eigenen Namen für den See. Warum Trump? ” Fragte Frau Trifonovic verwirrt und verärgert über die abrupte Umbenennung des ersten, was sie jeden Morgen sieht, wenn sie aus dem Fenster schaut.

Aber so einfach ist das nicht. Der künstliche See, der Anfang der 1970er Jahre durch ein großes Wasserkraftprojekt geschaffen wurde, als das Kosovo noch Teil Jugoslawiens war, hat nicht nur einen, sondern zwei Namen: einen von Serben – Gazivoda – und einen anderen – Ujman – von den ethnischen Albanern, die heute das Kosovo dominieren , die 2008 die Unabhängigkeit von Serbien erklärte.

Die meisten Dinge im Kosovo haben zwei Namen und das ist normalerweise keine große Sache. Die beiden Gemeinschaften, die sich selten vermischen und tiefe Verdächtigungen hegen, verwenden einfach, was sie wollen.

Aber was man den fast fünf Quadratmeilen großen Stausee nennen soll, der sich bis nach Serbien erstreckt, aber hauptsächlich im Kosovo liegt, wurde Ende letzten Jahres zu einem Problem, als Beamte aus beiden Ländern in einen unorthodoxen diplomatischen Drang der Trump-Regierung verwickelt wurden, die Giftigen zu heilen Kluft zwischen den beiden Gemeinschaften.

Die Bemühungen von Herrn Trumps Botschafter in Berlin, Richard Grenell, ließen das Außenministerium und auch die Europäische Union außer Gefecht, die beide jahrelang mit wenig Erfolg daran gearbeitet hatten, Serbien dazu zu bringen, die Existenz des Kosovo als unabhängig zu akzeptieren Zustand. Geteilt nach Ethnizität, Sprache und Geschichte sind sich die albanische Mehrheitsbevölkerung des Kosovo und seine serbische Minderheit in fast allem nicht einig, insbesondere in Bezug auf den Status des Landes, das sie teilen.

In der Hoffnung, dass gegenseitige wirtschaftliche Interessen dazu beitragen könnten, hartnäckige politische Barrieren abzubauen, schlug Herr Grenell, den das Weiße Haus als Sonderbeauftragten benannte, der mit dem Versuch beauftragt war, eine Kosovo-Einigung auszuhandeln, vor, Experten des Energieministeriums zu entsenden, um die Modernisierung des gealterten Wasserkraftwerks zu prüfen Pflanze am Stausee, die möglicherweise beiden Seiten zugute kommen würde.

“Wie man den See im Kosovo und in Serbien nennt, war ein schwerwiegender Knackpunkt.” Mr. Grenell hat auf Twitter gepostet im September, als er darum kämpfte, einen Deal zu vermitteln, von dem er hoffte, dass er Mr. Trumps Kappe in den Wochen vor den Wahlen im November eine diplomatische Feder verleihen würde.

In einem Witz schlug Mr. Grenell vor, dass es hilfreich sein könnte, ihn „Trump Lake“ zu nennen. Aber der Witz wurde dann ernst. Der damalige kosovarische Premierminister Avdullah Hoti sandte einen Tweet, in dem er „Amb. Grenells Vorschlag, den Ujman-See in Trump-See umzubenennen. “

Beamte in der serbischen Hauptstadt Belgrad, die Herrn Trump gefallen wollten, den sie für sympathischer hielten als frühere amerikanische Präsidenten, begrüßten die Idee ebenfalls.

Dann erschienen zu fast jedermanns Bestürzung die Banner.

Das Kosovo, das vielleicht proamerikanischste Land der Welt, hat bereits einen Bill Clinton Boulevard und eine Statue des ehemaligen demokratischen Präsidenten, der Ende der neunziger Jahre eine NATO-Bombenkampagne gegen Serbien leitete, sowie eine Hillary Boutique und eine Autobahn mit dem Namen nach dem verstorbenen Sohn von Präsident Biden, Beau, einem Offizier der Armee, der nach dem Krieg von 1988-89 bei der Ausbildung von Kosovo-Richtern half.

Es wäre also vernünftig gewesen, anzunehmen, dass es nicht zu viele Federn kräuseln würde, wenn man Mr. Trump ehrt.

Ethnische Albaner sind den Vereinigten Staaten so dankbar, dass sie sie in den neunziger Jahren vor serbischen Amokläufen bewahrt haben, dass “fast alles, was von Amerika vorgeschlagen wird, akzeptiert wird, egal wie dumm”, sagte Valdete Idrizi, ein Mitglied des Kosovo-Parlaments aus der nördlichen Stadt Mitrovica. “Ohne die USA hätten wir keinen Kosovo-Staat.”

Aber Mr. Grenells vorgeschlagene Namensänderung für den künstlichen See erwies sich selbst für die leidenschaftlichsten Pro-Amerikaner als zu weit entfernte Brücke, die die Idee des „Trump Lake“ nie wirklich mochten und ihm jetzt, da sie es nicht mehr brauchen, ausgesprochen feindlich gegenüberstehen Sorgen Sie sich darum, mit dem ehemaligen Präsidenten nett zu sein.

„Wir werden den Namen natürlich nicht ändern. Der See hat einen Namen “, sagte Vjosa Osmani, der in Amerika ausgebildete amtierende Präsident des Kosovo und Experte für internationales Recht, letzte Woche in einem Interview in Pristina, der Hauptstadt des Kosovo. „Es war sehr unangenehm, Leute darüber scherzen zu hören. Dies ist eine Frage der Souveränität. “

Die vorgeschlagene Namensänderung hat jedoch in diesem Teil der Welt ein einzigartig schwer fassbares Ziel erreicht: Sie hat ethnische Albaner und Serben im Kosovo vereint. Fast jeder findet die Idee lächerlich.

“Der See hat einen Namen und es ist nicht und wird niemals Trump sein”, sagte der 31-jährige Sohn von Frau Trifonovic, Milan. “Wie würden Sie Amerikaner sich fühlen, wenn einer Ihrer Seen plötzlich zum Milosevic Lake würde?” fragte er und bezog sich auf Serbiens ehemaligen autokratischen Führer Slobodan Milosevic. “Das Ganze ist verrückt.”

Es ist ein Rätsel, wer die professionell bedruckten Leinwandbanner anbrachte, die nach wenigen Tagen verschwanden.

Ethnische albanische Führer lehnten ebenso jede Verantwortung ab Präsident Aleksandar Vucic von Serbien, die im September behaupteten, sie seien eine lokale Initiative von ethnischen Serben, die in der Nähe des Sees leben, weil “Kosovo-Serben den Präsidenten der Vereinigten Staaten, Donald Trump, lieben”.

Dies überraschte die örtlichen Serben, darunter den Bürgermeister von Zubin Potok, einer düsteren serbischen Stadt im Kosovo in der Nähe des Sees. Der Bürgermeister, der sich weigerte, interviewt zu werden, sagte einem lokalen Journalisten, er wisse nichts über die Banner, die den See und die Brücke umbenennen, bis sie ihn anrief.

In einem rauchigen Café im Kulturzentrum der Stadt kicherten und würgten Kunden letzte Woche an ihren Espressos, als sie nach Trump Lake gefragt wurden. Der Barkeeper, der nur seinen Vornamen Peter nannte, sagte, ein besserer Name wäre „Melania-See“, da die ehemalige First Lady als gebürtige Slowenin, ein weiteres ehemaliges jugoslawisches Gebiet, mindestens eine Slawin ist und im Gegensatz zu Herrn Trump , weiß wahrscheinlich, wo das Kosovo ist.

Dejan Nedeljkovic, ein politischer Aktivist in der Region, der im Gegensatz zu vielen Serben im Kosovo der Belgrader Führung äußerst kritisch gegenübersteht, sagte, er habe die Banner zum ersten Mal beim Fernsehen kennengelernt und sei sicher, dass Herr Vucic, Serbiens zunehmend autoritärer Präsident, sie hatte “weil er zeigen wollte, dass er ein Freund von Trump ist und ihm als Meister der Diplomatie schmeicheln wollte.”

“Es ist eine völlige Idiotie, dass sie auf diese Idee gekommen sind”, fügte Nedeljkovic hinzu.

Aber Herr Trump, erfreut darüber, als Friedensstifter gefeiert zu werden, schwelgte in der Idee, dass er allein den Balkan hätte beruhigen können, und erzählte einer Wahlkampfkundgebung in Nebraska wenige Tage vor den US-Wahlen, dass „sie seit 400 Jahren kämpfen “Aber dank seiner Bemühungen umarmen und küssen sie sich jetzt.”

Serbien hält die im Kosovo lebenden ethnischen Verwandten fest im Griff, wo serbische Enklaven, insbesondere im Norden, die Regierung in Pristina nur selten anerkennen und stattdessen Anweisungen von Belgrad entgegennehmen, das einen separaten Gesundheitsdienst, ein Schulsystem und einen Medienapparat für die dort lebenden Serben kontrolliert Kosovo.

Das Ruckeln der Belgrader Linie kann gefährlich sein. Oliver Ivanovic, ein unabhängiger kosovo-serbischer Politiker in Mitrovica, weniger als eine Autostunde vom Stausee entfernt, wurde 2018 von unbekannten bewaffneten Männern ermordet. Rada Trajkovic, eine Krankenhausangestellte und Politikerin in einer serbischen Enklave in der Nähe von Pristina, die Belgrads schwere Hand kritisiert hat, ist kürzlich untergetaucht, aus Angst um ihre Sicherheit. Sie sagte, abweichende Serben seien “schrecklichem Druck” ausgesetzt.

Herr Trifonovic, dessen Haus jetzt tief im Schnee liegt und den Stausee überblickt, zeigte Bilder von sich selbst, wie er im Sommer mit Freunden im See spielt, wenn das in der Sonne schimmernde Wasser die Farben des Mittelmeers annimmt.

Als er sagte, dass Serbiens Präsident die Idee des „Trump Lake“ zu mögen schien, ließ er seine frühere Feindseligkeit gegenüber der Namensänderung schnell fallen. „Er ist der Präsident. Wenn er es Trump Lake nennen will, werden wir es so nennen “, sagte Trifonovic. “Aber in meinem Herzen wird es so bleiben, wie es immer war.”



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