Warum Indien mit einer tödlichen Epidemie des „Schwarzen Pilzes“ zu kämpfen hat

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AHMEDABAD, Indien – In der stickigen, eng gedrängten Krankenstation des Civil Hospital bewegte sich der Hals-Nasen-Ohren-Spezialist zügig von einem Bett zum nächsten, leuchtete einem Patienten mit einer Taschenlampe in den Mund und untersuchte die Röntgenbilder des anderen.

Der Spezialist, Dr. Bela Prajapati, überwacht die Behandlung von fast 400 Patienten mit Mukormykose, einer seltenen und oft tödlichen Pilzkrankheit, die in ganz Indien an den Rockschößen der Coronavirus-Pandemie explodiert ist. Unvorbereitet auf die verheerende zweite Welle von Covid-19 in diesem Frühjahr unternahmen viele indische Krankenhäuser verzweifelte Schritte, um Leben zu retten – Schritte, die möglicherweise die Tür zu einer weiteren tödlichen Krankheit geöffnet haben.

„Die Pandemie hat eine Epidemie ausgelöst“, sagte Dr. Prajapati.

In drei Wochen schoss die Zahl der Fälle der Krankheit – bekannt unter der falschen Bezeichnung „schwarzer Pilz“, weil sie auf totem Gewebe gefunden wird – von einem vernachlässigbaren Niveau auf mehr als 30.000. Staaten haben mehr als 2.100 Todesfälle verzeichnet, laut Nachrichtenberichten. Das Bundesgesundheitsministerium in Neu-Delhi, das landesweite Fälle verfolgt, um knappe und teure Antimykotika zu verteilen, hat keine Zahl der Todesopfer veröffentlicht.

Die Coronavirus-Pandemie hat starke Grenzen zwischen reichen und armen Nationen gezogen, und die Mukormykose-Epidemie in Indien ist die jüngste Manifestation. Während der zweiten Welle, die im April Indien traf, knarrend, unterfinanziert Dem medizinischen System fehlten Betten, Sauerstoff und andere Notwendigkeiten, da Infektionen und Todesfälle anstiegen.

Die Mukormykose-Epidemie macht die schwierige Aufgabe, Indiens 1,4 Milliarden Menschen zu schützen, noch dringlicher. Nur ein kleiner Bruchteil wurde gegen das Coronavirus geimpft, und sie bleiben anfällig für eine dritte Welle und die Folgen, die folgen könnten.

„Die Mucormykose wird nachlassen und zum Ausgangswert zurückkehren, wenn die Covid-Fälle nachlassen“, sagte Dr. Dileep Mavalankar, ein Epidemiologe. “Aber es könnte in der dritten Welle wiederkommen, es sei denn, wir finden heraus, warum es passiert.”

Viele Ärzte in Indien glauben zu wissen, warum. Der knochen- und gewebefressende Pilz kann den Magen-Darm-Trakt, die Lunge, die Haut und die Nebenhöhlen befallen, wo er sich unbehandelt oft auf die Augenhöhle und das Gehirn ausbreitet. Die Behandlung der Krankheit umfasst komplexe, oft entstellende Operationen und ein seltenes und teures Medikament, das zu einer Sterblichkeitsrate von über 50 Prozent beiträgt.

Mukormykose wird nicht von Mensch zu Mensch weitergegeben. Es entwickelt sich aus alltäglichen Sporen, die sich manchmal in Häusern und Krankenhäusern ansammeln. Ärzte glauben, dass Indiens überfüllte Krankenhäuser und ihr schrecklicher Mangel an medizinischem Sauerstoff dem Pilz eine Öffnung hinterlassen haben.

Ohne genügend Sauerstoff, um herumzukommen, injizierten Ärzte vielerorts Patienten Steroide, eine Standardbehandlung für Ärzte, die weltweit gegen Covid kämpfen. Sie können Entzündungen in der Lunge reduzieren und Covid-Patienten helfen, leichter zu atmen.

Viele Ärzte verschrieben Steroide in Mengen und für eine Dauer, die die Empfehlungen der Weltgesundheitsorganisation bei weitem übertrafen, sagte Arunaloke Chakrabarti, Mikrobiologe und Co-Autor von a Studie Untersuchung der Ursachen des Mucormykose-Ausbruchs in Indien. Diese Steroide haben möglicherweise das Immunsystem der Patienten geschwächt und Covid-19-Patienten anfälliger für Pilzsporen gemacht.

Die Steroide können auch den Blutzuckerspiegel gefährlich erhöht haben, wodurch Menschen mit Diabetes anfällig für Mukormykose werden. Es könnte auch die Wahrscheinlichkeit von Blutgerinnseln erhöhen, was zu unterernährtem Gewebe führt, das der “Pilz angreift”, sagte Dr. Prajapati.

Verzweifelte Ärzte hatten möglicherweise nicht die Möglichkeit, Patienten zu fragen, ob sie Diabetes oder andere Erkrankungen hatten, bevor sie zu Steroiden griffen.

„Ärzte hatten kaum Zeit für das Patientenmanagement“, sagte Dr. Chakrabarti. “Sie alle haben sich gefragt, wie man sich um die Atemwege kümmert.”

Nach Angaben des Gesundheitsministeriums haben etwa vier von fünf Mukormykose-Patienten Covid-19 gehabt. Mehr als die Hälfte hat Diabetes.

Alok Kumar Chaudry, ein 30-jähriger Ingenieur mit chirurgischem Klebeband über dem linken Auge und angeschlossen an eine Infusionsleitung im Zivilkrankenhaus, ist einer von denen, die an Mukormykose erkrankt sind und erstmals an Covid erkrankt sind.

Er studierte im April in Neu-Delhi für Indiens Staatsexamen, als die zweite Welle einschlug. Nachdem er positiv auf das Coronavirus getestet worden war und Krankenhausbetten, Medikamente und Sauerstoff knapp waren, sprang er in einen Zug zum Haus seines älteren Bruders im ländlichen Gujarat. Dort sank sein Sauerstoffgehalt auf potenziell tödliche 54 Prozent.

Nach zwei Wochen mit Sauerstoffunterstützung und Steroiden in einem örtlichen Krankenhaus erholte er sich von Covid-19, entwickelte jedoch akute Kopfschmerzen auf der linken Gehirnhälfte. Die Ärzte dachten, dass Steroide es verursacht haben könnten und dass es verschwinden würde.

„Plötzlich wurde mein linkes Auge leer“, sagte Herr Chaudry.

Ein MRT zeigte Mukormykose. Die Ärzte sagten, sie müssten sein Auge entfernen.

Er ging zum Zivilkrankenhaus von Ahmedabad, um eine zweite Meinung einzuholen. Fünf Spezialisten überwachten eine Operation, bei der das abgestorbene Gewebe in seinem Nebenhöhlentrakt entfernt wurde. Um die verbleibende Infektion zu beseitigen, erhielt er eine 15-tägige Kur mit Amphotericin B, einem Antimykotikum.

Dr. Chakrabarti sagte, wenn Herr Chaudry sein Auge behielt, könnte er immer noch sein Leben verlieren, da Chirurgen die dünne Infektionsschicht hinter seinem Auge nicht entfernen könnten, ohne das Auge selbst zu entfernen.

“Ich habe das Sehvermögen auf meinem linken Auge verloren, mein Studium hat gelitten”, sagte Chaudry. „Auf jeden Fall möchte ich wissen, warum sich Mucor gebildet hat. Wenn es eine fehlerhafte Behandlung ist, dann ist jemand verantwortlich. Wenn es der Zorn Gottes ist, was kann ich tun?“

Die Studie, die Dr. Chakrabarti mitverfasst hat, veröffentlicht diesen Monat von den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, sagte, dass der starke Konsum von Steroiden, der Zusammenhang mit Diabetes und die unhygienischen Bedingungen in einigen Krankenhäusern eine Rolle gespielt hätten.

Bereits vor der Pandemie verzeichnete Indien etwa 50 Mukormykose-Fälle pro Jahr, verglichen mit durchschnittlich einem einzigen Fall alle zwei Jahre in den USA und Westeuropa. Umweltbedingungen spielen eine Rolle, ebenso wie die Inzidenz von Diabetes – Indien hat mehr als doppelt so viele Menschen mit dieser Krankheit wie die Vereinigten Staaten.

Mukormykose betrifft in der Regel in Indien Menschen mit Diabetes, die sich ihrer Erkrankung entweder nicht bewusst sind oder Insulin nicht richtig einnehmen. Aber während des aktuellen Ausbruchs hatten viele Patienten keine Diabetes-Anamnese. Der gemeinsame Nenner war eine mit Steroiden behandelte Covid-19-Infektion, sagen Kliniker und Forscher.

Im Mai erklärte die Regierung in Ahmedabad in Gujarat die Mukormykose zur Epidemie. Andere Staaten sind gefolgt. Ob Patienten leben oder sterben, hängt oft davon ab, wie schnell sie sich einer Débridement-Operation unterziehen, die den Pilz entfernt und dann eine zweiwöchige Behandlung mit Amphotericin B beginnt.

Premierminister Narendra Modi, der aus Gujarat stammt, beschrieb die Pilzkrankheit als neue „Herausforderung“ und sagte, es sei „wichtig, Systeme zu schaffen, um sie zu bewältigen“.

Indien stellt kleine Mengen von Amphotericin B her, das in einigen öffentlichen Krankenhäusern kostenlos erhältlich ist. Da die Vorräte jedoch begrenzt sind, importiert Indien es aus den USA, wo es etwa 300 US-Dollar pro Fläschchen kostet. Jeder Patient benötigt 60 bis 100 Durchstechflaschen. Der amerikanische Hersteller Gilead Sciences hat rund 200.000 Fläschchen gespendet.

Ärzte verwenden billigere Medikamente, die genauso wirksam, aber giftiger sind und ein Risiko für Nierenschäden darstellen.

“Das ist eine sehr schmerzhafte Entscheidung”, sagte Dr. Atul Patel, ein Spezialist für Infektionskrankheiten am privaten Sterling Hospital in Ahmedabad, der Dutzende von Mukormykosepatienten während des Ausbruchs behandelt hat.

Dr. Patel, ein weiterer Autor der Studie, sagte, dass Steroide, die in Indien häufig bei Routinebeschwerden wie Durchfall oder Fieber verschrieben werden, Covid-19-Patienten mit leichten Infektionen verschrieben wurden, die sie nicht benötigten.

Dies war bei einem Patienten von Dr. Patel der Fall, Ambaben Heerabhai Patel (60), die Matriarchin einer Bauernfamilie im ländlichen Gujarat, die in Sterling etwa 700 US-Dollar pro Tag für antimykotische Behandlungen und andere Dienstleistungen zahlt.

Es ist ein hoher Preis, aber Frau Patel hatte Dr. Patel – keine Beziehung – wegen früherer Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit ihrem Diabetes aufgesucht. Nach Rücken-an-Rücken-Infektionen von Covid-19 und dann Mukormykose wollte sie kein Risiko eingehen.

Als sie am 17. Mai mit starken Kopfschmerzen und Taubheitsgefühlen im Krankenhaus ankam, sagte Frau Patel Anfang Juni aus ihrem Privatzimmer im Sterling Hospital, dass sie sich zum ersten Mal seit mehr als einem Monat wieder gut fühle.

Von Dr. Patel sagte sie: “Er ist wie mein Gott.”

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