Über den Einsatz chemischer Waffen durch al-Assad in Syrien drohen strafrechtliche Ermittlungen

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PARIS – Experten für chemische Munition haben jahrelang Informationen zusammengestellt, dass die syrische Regierung diese verbotenen Waffen gegen ihr eigenes Volk eingesetzt hat, ein Kriegsverbrechen, das bislang nicht geahndet wurde und von Präsident Bashar al-Assad höhnisch abgewiesen wurde.

Jetzt könnten die ersten strafrechtlichen Ermittlungen gegen Herrn al-Assad und seine Mitarbeiter wegen des Einsatzes chemischer Waffen bald beginnen.

In einem wichtigen Schritt, um Herrn al-Assad und seinen Kreis für einige der schlimmsten Gräueltaten im jahrzehntelangen Syrienkonflikt zur Rechenschaft zu ziehen, haben Richter einer speziellen Abteilung für Kriegsverbrechen im französischen Justizpalast eine Beschwerde über Angriffe auf chemische Waffen erhalten in Syrien, eingereicht von drei internationalen Menschenrechtsgruppen.

Die Beschwerde, von der Anwälte sagten, dass die Richter sie wahrscheinlich akzeptieren würden, fordert eine strafrechtliche Untersuchung von Herrn al-Assad, seinem Bruder Maher und einer Litanei hochrangiger Berater und Militärbeamter, die die Befehlskette bildeten.

Zusammen mit einer ähnlichen Beschwerde, die im vergangenen Oktober in Deutschland eingereicht wurde, eröffnet die französische Beschwerde, die am Montag eingereicht und am Dienstag veröffentlicht wurde, eine neue Front, um sicherzustellen, dass Herrn al-Assad und seiner Hierarchie irgendeine Form von Gerechtigkeit für Verbrechen mit chemischen Waffen auferlegt wird.

Nicht zuletzt könnten die strafrechtlichen Ermittlungen in Frankreich und Deutschland die Zukunft von Herrn al-Assad, der im Syrienkrieg weitgehend als Sieger hervorgegangen ist, jedoch mit einem Paria-Status, der die für den Wiederaufbau seines Landes erforderliche internationale Hilfe blockiert hat, erheblich erschweren.

Eine solche Hilfe zu erhalten, könnte noch schwieriger werden, wenn Herr al-Assad und seine Oberhäupter Angeklagte bei der Verfolgung von Kriegsverbrechen vor europäischen Gerichten sind, selbst wenn sie solche Verfahren für rechtswidrig halten. Auch Millionen von Syrern, die als Flüchtlinge nach Europa und anderswo geflohen sind, werden wahrscheinlich nicht nach Hause zurückkehren.

Steve Kostas, der leitende Anwalt der Gruppe, die die Beschwerden in Frankreich eingereicht hatte, sagte, er habe sich auf die Ereignisse im August 2013 in der Stadt Douma und in der Region Ost-Ghouta in der Nähe von Damaskus konzentriert und Angriffe koordiniert, von denen die US-Regierung sagte, sie hätten mehr als getötet 1.400 Menschen, was sie zum weltweit tödlichsten Einsatz chemischer Waffen in diesem Jahrhundert macht.

Die Opfer dieser Angriffe, die Sarin-Nerven-Erreger oder Chlordämpfe aus Bomben inhalierten, sind nur ein kleiner Teil der geschätzten 400.000 Menschen, die seit Beginn des Syrien-Krieges im März 2011 getötet wurden.

Mehr als 300 Angriffe mit chemischen Waffen in Syrien wurden von Experten dokumentiert, darunter Fotos und Videos von Erwachsenen und Kindern, die von Krämpfen erfasst wurden, nach Luft schnappten und oft erstickten.

Viele dieser Bilder wurden veröffentlicht und schockierten die Welt. Bisher musste sich niemand für sie verantworten.

“Wir möchten, dass die Franzosen eine unabhängige Untersuchung durchführen und letztendlich Haftbefehle gegen diejenigen erlassen, die für diese Verbrechen gegen Zivilisten verantwortlich sind”, sagte Kostas, ein leitender Anwalt der Open Society Justice Initiative mit Sitz in London.

“Wir wissen, dass hochrangige Täter nicht bald verhaftet werden”, sagte er. Aber jetzt müssen Fälle aufgebaut werden, um die Strafverfolgung in Zukunft sicherzustellen.

Die beiden anderen teilnehmenden Gruppen sind das Syrian Archive, ein Dokumentationszentrum in Berlin, und das Syrisches Zentrum für Medien und Meinungsfreiheit, mit Sitz in Paris.

Unter den Zeugen, die sie mitbringen können, befinden sich nicht nur Überlebende von Angriffen, sondern auch ehemalige Regierungsmitglieder, die mit dem verbotenen Arsenal chemischer Waffen in Verbindung gebracht wurden oder über dessen Funktionsweise Bescheid wissen.

Die Einreichung erfolgt inmitten von Spekulationen über Bestrebungen einiger Länder, engere Beziehungen zu Damaskus zu suchen, eine informelle Anerkennung, dass Herr al-Assad nicht besiegt wurde. Es wurde auch darüber gesprochen, eine Wiederaufbauphase zu planen, die wichtige Verträge hervorbringen und die Rückkehr von Flüchtlingen erleichtern würde.

Aber westliche Länder, selbst diejenigen, die eine beträchtliche Anzahl von Flüchtlingen aufgenommen haben, sind fest davon überzeugt, dass Straflosigkeit für die Verbrechen keine Option für ein künftiges Friedensabkommen oder eine Normalisierung ist. Bisher wurden nur begrenzte Schritte unternommen, um ältere Syrer zur Rechenschaft zu ziehen.

Russland und China haben den Weg zum Internationalen Strafgerichtshof für die Verfolgung syrischer Gräueltaten blockiert, indem sie ihr Veto im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen ausgenutzt haben, das die Zuständigkeit des IStGH gewähren könnte.

“Nach 10 Jahren und all diesen Verbrechen gibt es keine Reaktion der internationalen Gemeinschaft, daher versuchen die Opfer selbst, an alle Türen zu klopfen”, sagte Mazen Darwish, ein Aktivist und ehemaliger Gefangener aus Syrien, der das syrische Zentrum für Medien und Freiheit gründete des Ausdrucks.

“Die Menschen sterben jeden Tag”, sagte er.

In Ermangelung eines internationalen Gerichts, das für syrische Verbrechen zuständig ist, gibt es seit einiger Zeit ein Flickenteppich von Bemühungen um Rechenschaftspflicht. Mehrere Länder, darunter Deutschland, Schweden und Frankreich, verfolgen Personen oder haben bereits Personen verurteilt, die unter den vielen syrischen Flüchtlingen in Europa gefunden wurden.

Sie waren größtenteils niedrigrangige Mitglieder des Islamischen Staates oder der syrischen Sicherheitskräfte, denen Menschenrechtsverletzungen vorgeworfen wurden.

Aber die in Paris eingereichte Beschwerde und eine ähnliche, die von derselben Gruppe in Deutschland eingereicht wurde, ist Zum ersten Mal die oberste Ebene der syrischen Regierung in Bezug auf das Thema Chemiewaffen anstreben – sowohl für frühere Angriffe als auch für das, was die Beschwerden als geheimes Programm bezeichnen, das offenkundig gegen das Völkerrecht verstößt.

Die Beschwerde der Gruppe in Deutschland wurde im Oktober bei der Bundesanwaltschaft in Karlsruhe eingereicht. Es konzentriert sich auf den Angriff der Sarin-Nervenagenten in Ost-Ghouta im Jahr 2013 und im von Rebellen gehaltenen Dorf Khan Sheikhoun im Jahr 2017.

Sowohl Frankreich als auch Deutschland akzeptieren eine Form der universellen Gerichtsbarkeit, die ihren nationalen Gerichten die Befugnis einräumt, Personen zu verfolgen, denen abscheuliche Straftaten vorgeworfen werden.

Herr Kostas sagte, dass das französische Gesetz über die Verantwortung von Unternehmen auch die Rechtfertigung liefern könnte, Beweise für Unternehmen vorzulegen, die Syrien Chemikalien und Ausrüstung für sein verbotenes Arsenal an chemischen Waffen geliefert haben.

Die Vereinten Nationen und die Organisation für das Verbot chemischer Waffen haben nach dem Anschlag von 2013 in Syrien Untersuchungen durchgeführt, aber die von ihnen angehäuften Beweise haben nie zu einer Rechenschaftspflicht geführt und die Täter nie namentlich identifiziert.

Der Antrag auf strafrechtliche Ermittlungen basiert teilweise auf einer zweijährigen Studie über das syrische Programm für chemische Waffen, die über das hinausgeht, was andere internationale Ermittlungen unternommen haben, sagte Kostas. Die Studie stützte sich auf eine Vielzahl von Quellen, darunter Überläufer, ehemalige Insider, Mitarbeiter, Ingenieure und Personen, die direkt oder mit dem Wissen über das Programm verbunden sind.

Gregory Koblentz, Experte für chemische und biologische Waffen und Professor an der George Mason University, der die Studie überprüfte, sagte, dass es zwar viel Open-Source-Material gibt, „aber neue Informationen von Überläufern und Insidern ans Licht bringt“.

Herr Koblentz nannte es den „umfassendsten und detailliertesten Bericht über das syrische Waffenprogramm, der möglicherweise außerhalb der Geheimdienste verfügbar ist. Es zeigt neue Details in der Befehlskette auf und zeigt, wie groß und komplex dieses Programm war. Und es kann Namen nennen. “

Die in Paris eingereichte Beschwerde nutzt auch das Syrien-Archiv, in dem mehr als 3 Millionen Videos gespeichert sind, die von Aktivisten aus Syrien gesendet wurden. Es stützt sich auch auf Daten des Global Public Policy Institute, einer Forschungsgruppe in Berlin.

Tobias Schneider, ein Forscher am Institut, sagte, er habe in den letzten zehn Jahren 349 Angriffe verifiziert, “deutlich mehr als allgemein bekannt”. Die Organisation für das Verbot chemischer Waffen hat dagegen nur 39 Angriffe untersucht, da die Organisation dies als begrenzte Ressourcen bezeichnet hat.

Herr Dazen, der drei Jahre in Syrien inhaftiert war und jetzt in Paris lebt, sagte, der Kampf gegen chemische Waffen sei mehr als nur ein Angriff auf sein Land.

“Wenn sie nicht verbannt werden, ist kein Ort sicher”, sagte er. “Was kommt als nächstes? Sie könnten auf den Champs-Élysées eingesetzt werden. “

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