Sri Lanka spricht bei – The New York Times

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Die Familien der Vermissten halten kleine Sitzstreiks am Straßenrand ab oder erobern die vernarbten Dörfer im verwüsteten Norden Sri Lankas und umarmen Fotos der Zehntausende, die verschwunden sind während des brutalen Bürgerkriegs des Landes. An jedem Ort stellen die Eltern und Großeltern den Behörden eine einfache Frage: Wo sind unsere Kinder?

Die Proteste dauern seit mehr als vier Jahren praktisch ununterbrochen an, was von einer Regierung zugelassen wurde, die offen ist, die Zahl der Menschen, die den Krieg gefordert haben, zu erfassen. Jetzt scheinen die ohnehin verzweifelten Proteste hoffnungslos. Sri Lanka hat eine neue Regierung, die sogar das Erinnern in einen Akt des Widerstands verwandelt hat.

Seit Gotabaya Rajapaksa Ende 2019 das Amt des Präsidenten übernommen hat, haben die Behörden Nachrichtenagenturen durchsucht, Journalisten und Aktivisten schikaniert und untersucht sowie Menschenrechtsanwälte und Schriftsteller ins Gefängnis gezerrt und sie monatelang ohne Anklage festgehalten Amnesty International und Human Rights Watch sagen.

Ermittler, die sich mit Misshandlungen während des Krieges befassen, wurden inhaftiert, gezwungen, aus dem Land zu fliehen oder unter Reiseverbote zu gestellt. Dies ist eine klare Botschaft, dass die Regierung die Verantwortlichkeit für frühere Verbrechen als Affront ansieht.

Das ist kein Zufall. Die neue Regierung von Sri Lanka wird von denselben Leuten geführt, die den Drei-Jahrzehnte-Krieg 2009 brutal beendet haben und danach ein halbes Jahrzehnt lang die Diskussion darüber unterdrückt haben. Während der letzten brutalen Phase des Bürgerkriegs diente Herr Rajapaksa, ein ehemaliger Offizier der Armee, als Verteidigungsminister.

“Wir haben keine Hoffnung mehr”, sagte Leeladevi Anandanadaraja, der Sekretär der Vereinigung der Angehörigen des Verschwindenlassens, dessen eigener 34-jähriger Sohn nach seiner Verhaftung durch das Militär im Jahr 2009 vermisst wurde Wir glauben, wir brauchen internationale Einmischung in dieses Thema. “

Die Verschlechterung der Menschenrechtssituation in Sri Lanka wird ganz oben auf der Tagesordnung stehen, wenn der Menschenrechtsrat der Vereinten Nationen am Mittwoch zusammentritt.

Die Kritiker der Regierung wollen, dass Sri Lanka zu seinem Land zurückkehrt vor kurzem aufgegeben Verpflichtung zur Zusammenarbeit bei der Untersuchung von Kriegsverbrechen, die von allen Seiten während des Krieges begangen wurden. Sie hoffen auch, die Härte einer Regierung einzudämmen, die von der weitgehend buddhistischen singhalesischen ethnischen Mehrheit dominiert wird.

Menschenrechtsgruppen haben die Regierung von Herrn Rajapaksa beschuldigt, ethnische und religiöse Minderheiten, einschließlich der überwiegend hinduistischen Tamilen im Norden, entfremdet und diskriminiert zu haben. Solche Maßnahmen rufen einige der gleichen Spannungen hervor, die den Bürgerkrieg in erster Linie angeheizt haben, als tamilische Rebellen auf Unterdrückung reagierten, indem sie versuchten, einen abtrünnigen Staat aufzubauen.

Der UN-Rat wird darüber nachdenken die Ergebnisse von Michelle BacheletDer Hohe Kommissar für Menschenrechte, der in einer Bewertung vom 9. Februar seine tiefe Besorgnis über die Richtung des Landes zum Ausdruck brachte und sogar die Möglichkeit äußerte, dass der Fall an den Internationalen Strafgerichtshof verwiesen werden könnte.

“Die Entwicklungen im vergangenen Jahr haben das Umfeld für die Förderung von Versöhnung, Rechenschaftspflicht und Menschenrechten in Sri Lanka grundlegend verändert, demokratische Checks and Balances und den bürgerlichen Raum untergraben und die Erneuerung eines gefährlichen ausschließenden und mehrheitlichen Diskurses ermöglicht”, schrieb Frau Bachelet im Bericht.

In seiner Eröffnungsrede vor dem Menschenrechtsrat am Dienstag nannte der Außenminister von Sri Lanka, Dinesh Gunawardena, den vernichtenden UN-Bericht die Arbeit von „Elementen, die gegen Sri Lanka arbeiten“ und erklärte ihn als Verstoß gegen die Souveränität des Landes.

Herr Gunawardena forderte die Mitgliedstaaten auf, auf der Grundlage des Berichts keine Resolution gegen Sri Lanka zu verabschieden, da dies zu einem “Moralverlust unter den im Kampf gegen den Terrorismus beteiligten Ländern” führen würde.

“Der Rat muss die Waage gleichmäßig halten”, sagte er.

Für kurze Zeit wurde Sri Lanka zusammen mit Myanmar als Erfolgsgeschichte für das Auftauchen aus den Schatten des Konflikts als blühende Demokratie angesehen.

2015 besiegte eine unwahrscheinliche politische Koalition Mahinda Rajapaksa, den sitzenden Präsidenten, dessen Regierung den tamilischen Aufstand 2009 niedergeschlagen hatte, und den älteren Bruder des derzeitigen Präsidenten.

Die neue Regierung kooperierte mit UN-Ermittlungen zu Kriegsmissbräuchen, begann, Missstände während des Krieges anzugehen, und eröffnete Raum für die Entstehung der Zivilgesellschaft, wodurch das Land auf den Weg gebracht wurde, einige der Wunden des verheerenden Krieges zu heilen. Die Familien derjenigen, die während des Krieges verschwunden waren, begannen nach einer Buchführung darüber zu verlangen, was geschehen war.

„Die Überwachung hat nicht ganz aufgehört. Sie haben nicht entmilitarisiert “, sagte Ambika Satkunanathan, ein ehemaliges Mitglied der Menschenrechtskommission von Sri Lanka, über die Sicherheitsstrukturen in dieser Zeit. “Aber weil es den Raum gab, fühlte sich die Zivilgesellschaft ermutigt, ihn herauszufordern.”

Aber die nächsten vier Jahre waren geprägt von chaotischen Kämpfen innerhalb der Koalition, die die Regierung lähmten. Diese Zwietracht zu einem Sicherheitsverlust beigetragen das erlaubte einen großen Terroranschlag am Ostersonntag im Jahr 2019, als koordinierte Bombenanschläge tötete mehr als 250 Menschen.

In diesem Moment der Angst projizierte sich Gotabaya Rajapaksa als der starke Mann, den das Land brauchte. Er hat Wahlen gewonnen später im Jahrtrotz Kritik an der Führung seines Verteidigungsministeriums während des Krieges. Sein Bruder Mahinda, der frühere Präsident, wurde Premierminister.

Der entstandene zivile Raum “ist jetzt weg”, sagte Frau Satkunanathan und fügte hinzu, dass der jüngste Rückkehr von Myanmar Eine vollwertige Militärdiktatur war eine Warnung.

“Die Lehre ist, dass es manchmal nicht funktioniert, mit Abfällen zufrieden zu sein und keine Regierung zu rufen, wenn sie keine Vereinbarungen treffen – das funktioniert nicht”, sagte sie.

Berichten von Menschenrechtswächtern zufolge behielt Gotabaya Rajapaksa, der seine Regierung mit ehemaligen Militärs gestapelt hatte, die Ermittlungen in Bezug auf frühere Verbrechen bei und nannte diese Bemühungen „politische Viktimisierung“ von Sicherheitsbeamten. Sie beschuldigten ihn auch, eine Politik zu verabschieden, die die Singhalesen des Landes begünstigt, aber Minderheitengemeinschaften beleidigt.

Eine Politik, die heftige Kritik hervorgerufen hat, ist die erzwungene Einäscherung von Menschen, die an Covid-19 gestorben sind, wegen der Proteste von Muslimen, die sagen, dass sie ihren Glauben und ihr Bestehen auf Bestattung missachten. Die Regierung setzt die Praxis fort und erklärt, dass die Bestattung trotz der Zusicherungen von medizinischen Experten und der Regierung ein Gesundheitsrisiko darstellt Weltgesundheitsorganisation dass es nicht tut.

MSM Fahim, dessen 20 Tage alter Sohn in einem Krankenhaus an Covid-19 gestorben war, sagte, die Regierung habe die Einäscherung fortgesetzt, auch wenn er Einwände erhoben habe.

“Ich habe sechs Jahre darauf gewartet, einen Sohn zu bekommen”, sagte Fahim. „Als er starb, war ich sehr traurig und als er eingeäschert wurde, machte es die Sache für mich noch schlimmer. Ich konnte mich nicht einmal richtig von meinem Sohn verabschieden. “

Ein Großteil der Angst um die Richtung des Landes rührt von der zunehmenden Intoleranz der Redefreiheit und der Erinnerung an vergangene Gräueltaten her. Gotabaya Rajapaksa malt die anhaltenden Proteste für die Verschwundenen und die Forderung nach Gerechtigkeit als Missachtung eines Militärs, das einen Aufstand besiegt hat griff auf brutale Terrorakte zurück.

Aktivisten sagen, dass die Belästigung durch Sicherheitsbeamte dazu geführt hat, dass die Zahl der Demonstranten zurückgegangen ist, obwohl viele ihre Kampagne fortsetzen, um Antworten auf das Schicksal ihrer Angehörigen zu erhalten.

Sandya Ekneligoda, die sich für Gerechtigkeit für ihren vermissten Ehemann, den politischen Karikaturisten und Kolumnisten Prageeth Ekneligoda, einsetzt, sagte, diejenigen, die ihr seit Jahren ein Netzwerk zur Unterstützung zur Verfügung gestellt hatten, befürchten, mit ihr in Verbindung zu treten.

Anlässlich des elfjährigen Verschwindens von Prageeth teilt Frau Ekneligoda, die allein zwei jugendliche Söhne großzieht, ein Archiv seiner Arbeit, einschließlich seiner unvollendeten Cartoons. Beim Start im letzten Monat legte sie seine Pinsel und andere Zeichenwerkzeuge aus.

“Ich fühle mich nicht einsam, weil ich mich mit der Kampagne und der Gartenarbeit beschäftige – jetzt ist alles teuer, also pflanze ich Gemüse im Garten, um über die Runden zu kommen”, sagte Frau Ekneligoda. „Ich teile immer noch alles mit Prageeth. Ich rede mit ihm in meinem Kopf, wenn ich alleine bin. Es hilft.”

“Ich habe mich nie gefragt, ob Prageeth lebt oder nicht”, fügte sie hinzu. “In Wirklichkeit könnte er tot sein, aber für mich ist er sehr lebendig.”

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