Mit Twitter nimmt Sloweniens Premierminister die Medien ins Visier

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LJUBLJANA, Slowenien — Im Rahmen einer Konferenz in Moskau ging der slowenische Zeitschriftenredakteur einen von ausländischen Besuchern bekannten Weg. Auf einem Flohmarkt voller Kitsch-Erinnerungsstücke ließ er sich mit einem mit einem roten Stern verzierten sowjetischen Militärhut fotografieren.

Acht Jahre später ist dieses Bild zur Waffe geworden – Teil einer Verschwörungstheorie, die von der rechtsgerichteten slowenischen Regierung vorangetrieben wird und Kritiker in den Medien als verräterische Linke diffamiert, die das Land zurück in die kommunistische Diktatur ziehen wollen.

Die „Trumpische Taktik“, wie sie kürzlich sechs europäische Pressefreiheitsgruppen beschrieben haben, des slowenischen Ministerpräsidenten Janez Jansa würde normalerweise über die Grenzen einer kleinen Balkannation mit nur zwei Millionen Einwohnern hinaus nicht viel Besorgnis erregen.

Aber sie werden jetzt von denen intensiv geprüft, die nach Anzeichen dafür suchen, was sie erwartet, wenn das Land von Herrn Jansa nächsten Monat die rotierende Präsidentschaft der Europäischen Union übernimmt.

Die Präsidentschaft beinhaltet meist trockene bürokratische Angelegenheiten, aber sie bestimmt die Agenda eines Blocks mit fast 450 Millionen Menschen. Die Ansichten von Herrn Jansa stimmen eng mit den stolz illiberalen Regierungen in Ungarn und Polen überein, denen auch vorgeworfen wird, kritische Medien zu untergraben und wilde Verschwörungstheorien zu fördern.

Da Slowenien bis Dezember in Brüssel die Zügel in der Hand hält, könnten die Bemühungen, führende Politiker wie den ungarischen Premierminister Victor Orban dazu zu bringen, die Medienfreiheit und andere Prinzipien zu respektieren, auf denen die Gewerkschaft gegründet wurde, weiter ins Stocken geraten.

Grega Repovz, die slowenische Redakteurin mit dem sowjetischen Hut, sagte, er und viele Kollegen seien von Herrn Jansa und seinen Leutnants „so oft beschmiert worden, dass es uns egal ist und wir versuchen zu lachen“.

Aber er war erstaunt, als er kürzlich sein Moskauer Touristenfoto sah, das während einer Debatte im Europäischen Parlament zum Stand der Pressefreiheit in Slowenien.

Herr Jansa erschien per Videoverbindung aus Ljubljana, der slowenischen Hauptstadt, und nutzte das Foto als Bildschirmhintergrund, zusammen mit Bildern anderer Journalisten in roten T-Shirts und mit roten Fahnen.

„Wie kann ich jemandem, der in Brüssel sitzt, erklären, dass ich kein verrückter Kommunist bin?“ fragte Herr Repovz, der Chefredakteur von Mladina, eine Zeitschrift, die maßgeblich dazu beigetragen hat, die kommunistische Herrschaft in Jugoslawien zu untergraben, zu dem Slowenien damals gehörte, in den 1980er Jahren.

„Ich weiß nicht, wie man solche Lügen bekämpft“, sagte er.

Wie man auf Herrn Jansa reagiert, bereitet auch anderen Kopfschmerzen.

Wenn der Europarat hat einen Bericht veröffentlicht beklagt sich über das „giftige und feindselige Umfeld“ für slowenische Journalisten und eine „auffällige Verschlechterung der Medienfreiheit“, Herr Jansa verurteilte seinen Autor, Europas Menschenrechtskommissar, als „Teil des #fakenews-Netzwerks. Gut bezahlt von unserem Geld.“

Ein früher Nutzer von Twitter – Herr Jansa begann es Jahre vor Donald J. Trump als politischen Knüppel zu benutzen – der Premierminister ist seinen Kritikern als „Marschall Twito“ bekannt, eine Anspielung auf Marschall Josip Broz Tito, den langjährigen Diktator Jugoslawiens.

Da Herr Trump jetzt von Twitter gesperrt ist, hat Herr Jansa seinen Platz eingenommen, wenn auch mit weit weniger Followern, indem er den Maßstab für maßlose Social-Media-Messaging durch einen nationalen Führer gesetzt hat.

Die Regierung von Herrn Jansa hat seitdem die Finanzierung der Agentur, des wichtigsten Anbieters lokaler und nationaler Nachrichten des Landes, ausgesetzt und sie gezwungen, sich auf Crowdfunding zu verlassen, um weiterzumachen.

Zwischen dem Direktor der Nachrichtenagentur, Bojan Veselinovic, und Herrn Jansa, der ihn als „politisches Werkzeug der extremen Linken“ denunziert, herrscht seit Jahren böses Blut.

„Was die STA durchmacht und die Haltung der Regierung dazu sind beispiellos“, sagte Veselinovic. Die Regierung wolle die Nachrichtenagentur zu einem „Meierhorn des Premierministers“ machen.

Auch Mladina, die von Herrn Repovz herausgegebene Zeitschrift, in der Herr Jansa in den 1980er Jahren als Kommentator arbeitete, und Radio Student, seit den 1960er Jahren eine ikonische Einrichtung der alternativen Medienszene, waren dieses Jahr von bescheidenen staatlichen Mitteln abgeschnitten.

Ein konservativer katholischer Radiosender und ein bombastischer, kaum gesehener rechtsextremer Fernsehsender, der von Jansas Verbündeten betrieben wird, erhielten Gelder.

Ursula Menih Dokl, Generaldirektorin der Mediendirektion des Kultusministeriums, bestritt, Gelder zu verwenden, um kritische Medien zu unterdrücken, sagte jedoch, die Medien seien seit langem zugunsten der Linken verzerrt. Viele linksgerichtete Geschäfte, fügte sie hinzu, bekommen immer noch Regierungsgelder.

„Mit kleinen Schritten wie diesem legen wir den Grundstein für eine pluralere Medienlandschaft“, sagte sie zu den Förderentscheidungen des Ministeriums.

Eine vom Ministerium in Auftrag gegebene Studie der Medienfakultät, einer Journalistenschule in Ljubljana, fand keine Beweise dafür, dass kritische Medien mundtot gemacht wurden, und kam zu dem Schluss, dass die meisten Medien „die Regierung deutlich ungünstiger behandeln als die Opposition“.

Vid Bester, Redakteur des Kulturprogramms von Radio Student, räumte ein, dass „wir ziemlich links sind“, sagte jedoch, der Sender habe Slowenien schon lange bereichert.

„Wenn sie wirklich Pluralismus im Medienraum fördern wollen, gibt es dafür keinen besseren Ort als Radio Student“, sagte er. “Stattdessen haben sie sich für diesen brutalen Beil-Job entschieden.”

Herr Jansa, in seiner Jugend ein begeistertes Mitglied der jugoslawischen Kommunistischen Partei, hat aus seiner Abneigung gegen kritische Medien keinen Hehl gemacht.

In einem (n Aufsatz, den er im November geschrieben und auf der Website der Regierung veröffentlicht hat, er verkündete, dass ein „Krieg gegen die Medien“ „mehr als willkommen“ sei.

Herr Jansa und seine Unterstützer bestehen darauf, dass Beschwerden über Bedrohungen der Medienfreiheit von humorlosen linken politischen Feinden entfacht wurden.

“Er ist eine leidenschaftliche Person, die Dinge auf Twitter sagt”, sagte Mitja Irsic, ein Beamter des Kulturministeriums. „Aber es ist ein Unterschied, etwas Dummes im Internet zu sagen und es im wirklichen Leben auszuführen.“

Marko Milosavljevic, Professor für Journalismus an der Universität Ljubljana und ein ausgesprochener Kritiker von Herrn Jansa, sagte, dass die Bedrohungen der Medien weit über Twitter-Beleidigungen hinausgehen.

“Sie sehen die Medien nicht als Wachhunde, sondern nur als Chihuahua, die mit kleinen Knochen geworfen werden und mit ihnen herumlaufen”, sagte er.

Besonders besorgniserregend seien die Anzeichen dafür, dass Sloweniens beliebtester Fernsehsender Pop TV seit dem Treffen des tschechischen Eigentümers Petr Kellner mit Jansa in Ljubljana im Dezember unter Druck gesetzt worden sei, die kritische Berichterstattung über die Regierung einzudämmen.

Herr Kellner starb drei Monate später bei einem Hubschrauberabsturz in Alaska, aber seine tschechische Firma hat seitdem die Redakteure von Nachrichtensendungen angewiesen, täglich Übersetzungen ihrer Bulletins nach Prag zu schicken, damit das Management auf alles achten kann, was Herrn Jansa aufregen könnte.

Der Premierminister fügte im Mai seine eigene Bedrohungsnotiz mit einem Tweet hinzu, der ein kurzes Video eines furchterregenden schwarzen Panthers und eine Nachricht an Pop TV enthielt, dass „Ich bin um die Ecke“.

Bernard Nezmah, Soziologieprofessor und Jansa-unterstützender Kolumnist für Mladina, räumte ein, dass der Premierminister versucht hatte, kritische Medienstimmen einzuschüchtern, fügte jedoch hinzu, dass „seine Einschüchterung nicht funktioniert. Keines der Medien, die von Jansa angegriffen werden, hat seine Haltung geändert.“

Er stellte fest, dass die drei wichtigsten Tageszeitungen des Landes und seine beiden meistgesehenen Fernsehsender, Pop TV und ein öffentlich-rechtlicher Sender, die Behörden immer noch regelmäßig kritisieren.

Medienwächter sehen jedoch Grund zur Besorgnis, insbesondere da Slowenien kurz vor der Übernahme der EU-Ratspräsidentschaft steht.

Das Internationale Presseinstitut, Reporter ohne Grenzen und andere Organisationen der Medienfreiheit schickten ein Brief an den Chef der Exekutive der Europäischen Union im März, in der er warnte, dass Herr Jansa „die Kanzel“ der europäischen Präsidentschaft nutzen könnte, um „Journalisten“ zu Hause und im gesamten Block anzugreifen.

Dies sei „zutiefst beunruhigend und könnte sich in Zukunft normalisierend auf diese Art von Verhalten auswirken“.



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