Kanadas bester Militäroffizier tritt bei Ermittlungen beiseite

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OTTAWA – Kanadas oberster Militäroffizier trat vorübergehend als Chef des Verteidigungsstabs zurück, nachdem die Militärpolizei Ermittlungen wegen nicht näher bezeichneter Anschuldigungen gegen ihn eingeleitet hatte.

Der oberste Militäroffizier, Adm. Art McDonald, trat am Mittwoch im Rahmen einer gesonderten Untersuchung des früheren Chefs des Verteidigungsstabs, Jonathan Vance, eines inzwischen pensionierten General der Armee, beiseite. In diesem Monat tauchten Berichte auf, wonach sich Herr Vance gegenüber zwei weiblichen Untergebenen unangemessen verhalten habe.

Unter Berufung auf die polizeilichen Ermittlungen lehnte es der Verteidigungsminister Harjit Sajjan ab, Einzelheiten zu Admiral McDonalds Entscheidung, zurückzutreten, anzugeben. Das Verteidigungsministerium hat ebenfalls keine Einzelheiten mitgeteilt, und Admiral McDonald hat die Anschuldigungen nicht öffentlich kommentiert.

“Ich nehme alle Vorwürfe des Fehlverhaltens ernst und gehe weiterhin entschlossen gegen jeden Vorwurf des Fehlverhaltens vor, der vorgebracht wird”, sagte Sajjan in eine Erklärung veröffentlicht am späten Mittwochabend auf Twitter. “Egal welchen Rang, egal welche Position.”

Kanadas Militär hat lange mit Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens und Sexismus zu kämpfen.

Im Jahr 2019 stellte die Regierung 690 Millionen US-Dollar zur Verfügung Ansprüche wegen sexueller Belästigung und Fehlverhaltens zu begleichen innerhalb seines Militärs, die in fünf Sammelklagen gebracht wurden.

Die Einigung folgte einer externen Überprüfung durch einen pensionierten Richter am Obersten Gerichtshof, der feststellte, dass das Militär „eine Umgebung, die feindlich ist für Frauen und LGTBQ-Mitglieder und fördert schwerwiegendere Vorfälle von sexueller Belästigung und Körperverletzung. “

Während seiner Amtszeit war Herr Vance, der von 2015 bis zu seiner Pensionierung im letzten Monat als Verteidigungschef tätig war, startete ein vielbeachtetes Programm um sicherzustellen, dass sexuelles Fehlverhalten niemals minimiert, ignoriert oder entschuldigt wird.

Als Admiral McDonald als Chef des Verteidigungsstabs vereidigt wurde, sprach er über die Notwendigkeit, die Kultur innerhalb des Militärs zu ändern, und entschuldigte sich bei seinen Mitgliedern, “die Rassismus, diskriminierendes Verhalten und / oder hasserfülltes Verhalten erfahren haben”. Er erzählte Reportern, dass er im Laufe seiner Karriere einige der Probleme, mit denen er sich jetzt befassen wollte, unbeabsichtigt fortgeführt habe.

Aber weniger als einen Monat nach seinem neuen Job wurde Admiral McDonald danach kritisiert einen Tweet posten Förderung von Vielfalt und kulturellem Wandel, begleitet von einem Foto von acht weißen hochrangigen Militärkommandanten an einem Tisch mit einer alleinstehenden Frau in Zivil und einem neunten Mann, der auf einem Videobildschirm dahinter erscheint.

Generalleutnant Wayne D. Eyre, der Befehlshaber der Armee, wird vorübergehend als oberster Offizier des Militärs fungieren.

Letzte Woche lehnte Herr Sajjan – ein ehemaliger Oberstleutnant der Armee, der in Bosnien und Afghanistan diente – es ab, dem Ausschuss für nationale Verteidigung des Unterhauses Bescheid zu geben, als er zum ersten Mal von den Vorwürfen gegen Herrn Vance erfuhr, und sagte nur, er sei „schockiert“ ” als sie zum ersten Mal öffentlich ausgestrahlt wurden von Global News, einem kanadischen Sender, Anfang dieses Monats.

Herr Vance, der zweimal die kanadischen Streitkräfte in Kandahar, Afghanistan, leitete, wurde von der vorherigen konservativen Regierung ernannt.

Am Sonntag sendete Global News ein Interview mit Kellie Brennan, einer ehemaligen Armeemajorin, die dies sagte Sie hatte eine sexuelle Beziehung mit Mr. Vance über mehrere Jahre, einschließlich Zeiten, in denen sie in Toronto und Ottawa unter seinem Kommando stand.

Auf die Frage, ob es einvernehmlich sei, sagte Frau Brennan: „Auf persönlicher Ebene bedeutete die einvernehmliche Bedeutung, dass ich daran teilnahm? Ja.”

Aber sie fügte hinzu: „Könnte ich nein zu ihm sagen? Nein. Der Grund, warum ich das sage, ist, dass ich gezwungen war, mich bei ihm zu melden, wenn er mich am Telefon anrief oder mir eine SMS schrieb. “

Sie sagte, ihre Versuche, das Problem innerhalb des Militärs anzusprechen, gingen nirgendwo hin.

“Es war eine heiße Kartoffel, mit der niemand etwas anfangen konnte”, sagte sie.

Herr Vance bestritt, Sex mit Frau Brennan zu haben, während sie unter seinem Kommando stand, sagte aber, sie hätten sich im Jahr 2001 verabredet.

Fälle mit unangemessenen sexuellen Beziehungen werden normalerweise vor ein Militärgericht gestellt.

Michel W. Drapeau, ein pensionierter Oberst der Armee, der jetzt ein auf Militärrecht spezialisierter Anwalt ist, sagte, dass nach dem Justizsystem des Militärs Offiziere wegen enger Beziehungen zu Personen unter ihrem Kommando strafrechtlich verfolgt werden könnten.

Der Rücktritt von Herrn Vance, fügte Herr Drapeau hinzu, hindert ihn nicht daran, Anklage wegen Fehlverhaltens zu erheben, das er während seines aktiven Dienstes begangen hat.

Aber Herr Drapeau sagte, dass das Kriegsgerichtssystem die Genehmigung von Fällen durch einen höherrangigen Offizier erfordert, was es “fast unmöglich macht, Anklage gegen Admiral McDonald zu erheben”, sollte die Untersuchung ein Fehlverhalten ergeben.

Anfang dieser Woche gab das Conference of Defense Associations Institute, eine kanadische politische Gruppe, die größtenteils von ehemaligen Militärs geleitet wird, eine Erklärung ab, in der Bedenken hinsichtlich der Vorwürfe wegen sexuellen Fehlverhaltens haben auf das Militär.

“Vorwürfe dieser Art untergraben das Vertrauen der Öffentlichkeit in die kanadischen Streitkräfte und wirken sich letztendlich negativ auf die Moral aus und schaden den Bemühungen, die zukünftigen Beschützer unserer Nation zu rekrutieren”, sagte die Gruppe.



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