Kalifornien hat die 50.000-Todesgrenze überschritten, die meisten von allen Bundesstaaten.

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Kalifornien übertroffen 50.000 bekannte Todesfälle durch Coronaviren am Mittwoch der erste Staat, der diesen abschreckenden Meilenstein erreicht hat.

Die Nachricht erinnert düster daran, dass die jüngsten Fortschritte des Staates gegen die Pandemie fragil sein könnten. Die meisten dieser Todesfälle wurden kürzlich während einer beängstigenden Winterflut registriert, die auf eine Zeit relativ niedriger Fallzahlen folgte und die Hoffnung verbreitete, dass das Virus bis zum Eintreffen der Impfstoffe kontrolliert werden könnte.

Gemäß eine New York Times DatenbankKalifornien, im bevölkerungsreichsten Bundesstaat des Landes, verzeichnete auf seinem Höhepunkt im Januar durchschnittlich mehr als 560 Todesfälle pro Tag. Im Gegensatz dazu wurden für einen Großteil des Novembers durchschnittlich weniger als 50 Todesfälle pro Tag gemeldet.

Es dauerte fast 10 Monate für Los Angeles County 400.000 Fälle, aber etwas mehr als einen Monat, um weitere 400.000 hinzuzufügen, vom 30. November bis 2. Januar.

Obwohl der Staat mehr Todesfälle als jeder andere in der Nation gemeldet hat, ist er im Verhältnis zur Bevölkerungszahl bei weitem nicht am härtesten betroffen. Mindestens 30 Staaten haben mehr Todesfälle pro Kopf gemeldet, und New Jersey hat doppelt so viele Todesfälle verzeichnet.

Wenn man den Verlust von Menschenleben in Kaliforniens weiten Gebieten zusammenzählt, wird die ungleiche Auswirkung des Virus auf ärmere Farbgemeinschaften, insbesondere im Central Valley und in Los Angeles, in Abrede gestellt.

Latinos, die sind wahrscheinlicher als andere Kalifornier, in wichtigen Branchen zu arbeiten und es ist weniger wahrscheinlich, dass sie über die Ressourcen oder den Raum verfügen, um sich zu isolieren, wenn sie infiziert werden, krank werden und mit unverhältnismäßig hohen Raten gestorben sind. Staatliche Zahlen zeigen, dass Latinos, die 39 Prozent der Staatsbevölkerung ausmachen, 46 Prozent der Todesfälle in Kalifornien ausmachten.

“Wir haben ein separates und ungleiches Krankenhaussystem und ein separates und ungleiches Finanzierungssystem für einkommensschwache Gemeinden geschaffen.” sagte Dr. Elaine Batchlor, Geschäftsführer des Martin Luther King Jr. Gemeinschaftskrankenhauses in Los Angeles, dem für seine Größe am stärksten betroffenen Krankenhaus im am stärksten betroffenen Landkreis des Bundesstaates.

Und bis jetzt hat Kalifornien nicht verhindert, dass dieselben Ungleichheiten die Impfbemühungen des Staates plagen, ein Prozess, der bisher stattgefunden hat als chaotisch und verwirrend kritisiert.

Mitte November, als Thanksgiving näher rückte, warnten Staatsbeamte, dass ein weiterer Anstieg auf dem Weg sein könnte. Als die Fälle wieder zunahmen, baten die Staats- und Regierungschefs die Kalifornier, sich zu hocken und die Vorsichtsmaßnahmen nicht zu lockern. Als sie die aufgehobenen Beschränkungen wieder einführten, trug der Schritt zu einem allgegenwärtigen Gefühl der Erschöpfung bei – eine weitere entmutigende Umkehrung der Pandemie.

Fast alle rund 40 Millionen Einwohner Kaliforniens verbrachten die Ferien unter strenge Anweisungen, zu Hause zu bleiben. Versammlungen mit Menschen, mit denen sie nicht zusammenlebten, wurden verboten.

Trotz dieser Einschränkungen verbreitete sich das Virus schnell und die Krankenhäuser waren überfordert.

Szenen wie jene, die sich im Frühjahr in New York abspielten – als die Tests knapp waren und die Todesfälle wahrscheinlich unterzählt wurden – waren in Südkalifornien alltäglich und schneidig Experten hoffen, dass sie vermieden werden könnten.

Die Region war ein Zentrum der Pandemie in den Vereinigten Staaten, als die ersten Impfstoffe verabreicht wurden.

Ärzte und Krankenschwestern behandelte Patienten in Krankenhauslobbys. Verwandte sahen aus der Ferne zu, wie Angehörige ihre letzten Atemzüge machten. Gesundheitspersonal, das die Bildschirme für sie hielt, ringt immer noch mit dem Verweilen Auswirkungen eines anhaltenden Traumas.

“Es ist wirklich schwer, alles in Worte zu fassen”, sagte Helen Cordova, eine Krankenschwester auf der Intensivstation des Kaiser Permanente Los Angeles Medical Center, die als erste Person in Kalifornien außerhalb einer klinischen Studie einen Impfstoff erhalten hat.

Obendrein, Forscher haben bestätigt dass eine Coronavirus-Variante, die sich jetzt in Kalifornien verbreitet, ansteckender ist als frühere Versionen des Virus.

Trotzdem gibt es Hoffnung.

Kalifornien meldet derzeit durchschnittlich halb so viele neue Fälle pro Tag wie vor zwei Wochen. Einige Bezirke durften Beschränkungen aufheben. Lokale Beamte sagen, dass weitere Wiedereröffnungen auf dem Weg sind. Der Gesetzgeber des Bundesstaates hat diese Woche ein Hilfspaket in Höhe von 7,6 Milliarden US-Dollar genehmigt.

Und wie Gouverneur Gavin Newsom – dessen politisches Schicksal davon abhängt, Kinder wieder in die Schule zu bringen und in die Arme einer weit entfernten, vielfältigen Bevölkerung zu schießen – betont hat, hat Kalifornien verwaltet viel mehr Impfstoffdosen als jeder andere Staat.

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