In durchgesickerten Nachrichten nannte Boris Johnson seinen Gesundheitsminister „hoffnungslos“

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LONDON – In der Nacht des 26. März 2020, als das Coronavirus Großbritannien erfasste und seine Führer Schwierigkeiten hatten, eine Antwort zu finden, verspottete Premierminister Boris Johnson den Gesundheitsminister seiner Regierung mit einer Obszönität als völlig „hoffnungslos“, so a SMS seines ehemaligen Chefberaters.

Die WhatsApp-Nachricht, einer von mehreren Texten, die am Mittwoch von Herrn Johnsons ehemaligem Berater Dominic Cummings geteilt wurden, entfachte eine Debatte darüber, wie Großbritannien mit den frühen Tagen der Pandemie umging – eine Zeit, in der Herr Cummings sagte, dass es von einem Kurs zum anderen taumelte und kein effektives Test-and-Trace-Programm aufsetzen konnte.

In einer fesselnden Aussage vor dem Parlament im letzten Monat machte Herr Cummings einen Großteil der Schuld für die Unordnung auf den Gesundheitsminister Matt Hancock, den er der Ranginkompetenz und Serienlügen beschuldigte. Herr Hancock wies die Anschuldigungen letzte Woche vor dem Gesetzgeber zurück. Er sagte, es sei „sagend“, dass Herr Cummings keine Beweise vorgelegt habe, um seine aufrührerischsten Behauptungen zu untermauern.

Die WhatsApp-Nachrichten und ein begleitender 7.000-Wörter-Blog-Post sind der Versuch des ehemaligen Adjutanten, dies zu tun. Sie zeigen eine Regierung unter unerbittlichem Stress, die um die Sicherung von Beatmungsgeräten und Schutzausrüstung kämpft, ein Testprogramm ausweitet und sich auf die richtige Strategie einigen kann, um den Zusammenbruch der Krankenhäuser des Landes zu verhindern.

In dem Textaustausch mit Herrn Johnson am 26. März stellte Herr Cummings fest, dass die Vereinigten Staaten in zwei Wochen von 2.200 Testpersonen pro Tag auf 100.000 Personen übergegangen sind. Er sagte, dass Herr Hancock „skeptisch“ sei, sogar 10.000 pro Tag testen zu können, obwohl er zwei Tage zuvor versprochen hatte, dieses Ziel innerhalb weniger Tage zu erreichen.

Der Austausch veranlasste Herrn Johnson zu einer profanen Beschreibung von Herrn Hancock, der er nach Mitternacht eine Reihe von Anrufen bei Herrn Cummings folgte, die der Berater nicht abnahm. Herr Cummings sagte, Herr Johnson habe versucht, ihn zu kontaktieren, um ihm mitzuteilen, dass er selbst gerade positiv auf das Virus getestet worden sei.

Dies löste eine turbulente Zeit aus, in der Herr Johnson schwer an Covid-19 erkrankte und auf einer Intensivstation landete, während seine Regierung darum kämpfte, ein im ganzen Land explodierendes Virus einzudämmen. In einer Hinsicht, sagte Herr Cummings, habe sich die Situation verbessert: Herr Johnson vertrat seinen Außenminister Dominic Raab, um die Sitzungen in seiner Abwesenheit zu leiten, und Herr Raab habe seine Arbeit besser gemacht.

„Raab kann Meetings richtig leiten, anstatt weitläufige Geschichten und Witze zu erzählen“, schrieb Herr Cummings. „Er ließ gute Beamte tatsächlich Leute ausfragen, also fingen wir an, zur Wahrheit zu kommen, im Gegensatz zum Premierminister, der, sobald die Dinge ‚ein bisschen peinlich‘ werden, den ganzen ‚Lass uns es offline nehmen‘-Schtick macht, bevor er ‚Vorwärts zum Sieg‘ schreit Daumen hoch und aus dem Raum stecken, bevor irgendjemand widersprechen kann.“

Herr Cummings ist kaum ein unvoreingenommener Beobachter. Er und Herr Johnson hatten ein Jahr, nachdem Herr Cummings den Wahlkampf leitete, der Herrn Johnsons Konservative Partei eine 80-sitzige Mehrheit im Parlament verschaffte, einen bitteren Streit. Herr Johnson hat ihn letzten November entlassen, und der Berater hat in letzter Zeit in den sozialen Medien eine Art Guerilla-Aufstand gegen seinen ehemaligen Chef geführt.

Die öffentliche Unterstützung für Herrn Johnson ist nach wie vor stark, da sich Großbritannien von seinem wackeligen Start erholt hat, um Impfstoffe schnell einzusetzen. Herr Cummings seinerseits ist seit letztem Jahr in Verruf, als Berichte auftauchten, dass er gegen die Sperrregeln verstoßen hatte, um 260 Meilen zu seinem Elternhaus in Nordengland zu reisen.

Die Screenshots von WhatsApp-Texten bieten nur einen bruchstückhaften Bericht darüber, was in dieser Zeit in der Downing Street 10 passiert ist. Herr Hancock behauptete, dass es nie einen landesweiten Mangel an Schutzausrüstung gegeben habe, dass das Testsystem schließlich funktionierte und dass jeder, der eine Behandlung für Covid-19 benötigte, es bekam.

In seiner Zeugenaussage sagte Herr Hancock, er wisse nicht, warum Herr Cummings solch einen Animus gegen ihn hegte. Er sagte, er wisse, dass Mr. Cummings hetze, um ihn zu feuern. Aber er bestand darauf, dass Herr Johnson nie in seiner Unterstützung gewankt hatte und wies darauf hin, dass es Herr Cummings war, der seinen Job verloren hatte.

„Das Beste, was man dazu sagen kann, und dies wird von vielen Leuten in der Regierung bestätigt, ist, dass die Regierung in den letzten sechs Monaten besser funktioniert hat“, sagte Hancock einem Parlamentsausschuss.

Dennoch stand Herr Cummings im Mittelpunkt der Covid-Antwort und seine WhatsApp-Texte mit Herrn Johnson geben einen Einblick in Echtzeit, wie die Regierung damit umgegangen ist. Er beschuldigte Hancock, die Geschichte umgeschrieben zu haben, und stellte fest, dass Großbritannien zunächst die Community-Tests aufgegeben hatte, bevor es sie mit dem von Herrn Hancock viel beschworenen Ziel von 100.000 Tests pro Tag bis Ende April 2020 wieder einsetzte.

Devi Sridhar, Leiterin des globalen öffentlichen Gesundheitsprogramms an der University of Edinburgh, sagte, die neuesten Informationen „bestärken, dass die Testkapazität ein Engpass war, obwohl sie dies nie öffentlich zugegeben haben“. Professor Sridhar sagte jedoch, sie bezweifle, dass „eine große Mehrheit der britischen Öffentlichkeit an diesem Austausch interessiert ist. Sie wollen, dass Covid beendet wird, ihre Impfstoffe und ihr Leben weitergehen.“

Tatsächlich scheinen die Enthüllungen von Herrn Cummings weitgehend darauf ausgerichtet zu sein, die Erzählung vor einer parlamentarischen Untersuchung zum Umgang der Regierung mit der Pandemie zu formen, die seiner Meinung nach nicht abgeschlossen sein würde, bevor Herr Johnson das Amt niederlegte.

Herr Cummings zitierte zwei weitere Vorfälle, von denen er sagte, dass sie das mangelnde Vertrauen von Herrn Johnson in seinen Gesundheitsminister zeigten. Am 27. März letzten Jahres, als sich die Krankenhäuser füllten, schrieb Herr Cummings dem Premierminister eine SMS, in der er sagte, die Regierung habe Angebote zum Kauf von Beatmungsgeräten abgelehnt, weil die Lieferanten ihre Preise erhöht hätten.

“Es ist Hancock”, antwortete Mr. Johnson. “Er war hoffnungslos.”

Einen Monat später tauschten Herr Cummings und Herr Johnson wieder Late-Night-Texte aus, diesmal über den Mangel an Gesichtsmasken und anderer persönlicher Schutzausrüstung in Krankenhäusern. Der Premierminister brachte die Idee auf, die Verantwortung dafür einem anderen Kabinettsminister, Michael Gove, zu übertragen.

“Auf PPE ist es eine Katastrophe”, schrieb Herr Johnson. “Mir fällt nichts ein, außer Hancock auszuziehen und Gove anzuziehen.”

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