Im Neuen Hongkong gehen Buchhändler auf einem schmalen Grat

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HONGKONG – Als die öffentlichen Bibliotheken in Hongkong letzten Monat Bücher über abweichende Meinungen aus dem Verkehr zogen, machte Pong Yat Ming seinen Kunden ein Angebot: Sie könnten einige der gleichen Bücher lesen, kostenlos, in seinem Laden.

Herr Pong, 47, gründete den Shop Book Punch im Jahr 2020 nach Peking ein nationales Sicherheitsgesetz verhängt als Reaktion auf die Proteste gegen die Regierung, die Hongkong im Jahr 2019 erschütterten. Das Gesetz definierte im Großen und Ganzen Akte der Subversion und Sezession gegen China, wobei viele politische Äußerungen potenziell illegal waren, und es drohte den Tätern schwere Strafen, einschließlich lebenslanger Haft.

Herr Pong sagte, er habe Book Punch gerade deshalb eröffnet, weil er nicht wollte, dass die Stadt unter dem Druck verstummt, und weil er es für wichtig hielt, eine empathischere, engere Gemeinschaft aufzubauen, da das Gesetz seinen Schatten auf Hongkong wirft.

„Die soziale Bewegung hat die Art und Weise, wie die Menschen lesen und den Wert, den sie Büchern beimessen, verändert“, sagte er. „Diese Art von Energie, diesen Wunsch nach Veränderung möchte ich durch das Lesen zum Ausdruck bringen.“ Er fügte hinzu: “Bücher sind mächtig, wie kraftvolle Schläge, die auf das soziale Umfeld reagieren.”

Das Unternehmen ist ein potenzielles Minenfeld. Das Sicherheitsgesetz hat gebracht Massenverhaftungen, ein Niederlage der prodemokratischen Gesetzgeber, Änderungen in den Lehrplänen der Schule, eine Razzia gegen die Kunst und schnell wachsende Grenzen der freien Meinungsäußerung. Es hat Buchhändler auch gezwungen, sich Fragen zu stellen, wie lange sie überleben werden und wie viele Kompromisse sie eingehen müssen. Ein Mangel an Klarheit darüber, warum bestimmte Bücher plötzlich verboten sind, führt zu komplizierten Entscheidungen darüber, welche Titel auf Lager sind.

Viele unabhängige Buchhandlungen haben ihre Entschlossenheit bekräftigt, mit ihren Lesern in Kontakt zu treten und ihre Rolle als lebendige Community-Hubs zu kristallisieren. In Interviews sagten Buchhändler, dass immer mehr Menschen sich beeilt hätten, Bücher und Fotosammlungen zu kaufen, die die Proteste von 2019 dokumentieren, getrieben von der Angst, dass diese Aufzeichnungen eines Tages verschwinden würden. Einige Kunden haben sich inzwischen einfach an ihre Buchhandlungen in der Nachbarschaft gewandt, um ein Gefühl der Verbundenheit zu erhalten.

Im Hong Kong Reader, einem stillen Raum im geschäftigen Mong Kok-Viertel, in dem eine königliche, einäugige Katze regiert, haben Besucher ein „Lennon-Mauer“ und hinterließ auf bunten Klebezetteln in einem schmalen Hintergang Botschaften über ihre Hoffnungen für die Stadt. Im Book Punch, einem luftigen Loft im Arbeiterviertel Sham Shui Po, treffen sich Kunden zu Diskussionen über Demokratie in Hongkong und anderswo. Im Mount Zero, einem Buchladen in Schmuckkästchengröße im Stadtteil Sheung Wan, veranstaltet der Besitzer Besuche von politisch umstrittenen Autoren.

„Es besteht ein größerer Bedarf an Menschen, sich um den Herd zu versammeln und sich gemeinsam warm zu halten“, sagte Sharon Chan, die Besitzerin von Mount Zero.

Nach der Verabschiedung des nationalen Sicherheitsgesetzes fegten Änderungen durch die öffentlichen Bibliotheken der Stadt. Laut der Hongkonger Abteilung für Freizeit- und Kulturdienste, die die Bibliotheken beaufsichtigt, wurden in den letzten Monaten Dutzende von Titeln aus ihren Sammlungen entfernt, bei denen der Verdacht besteht, dass sie gegen das Gesetz verstoßen. Dazu gehören die Memoiren von prodemokratischen Aktivisten und Abhandlungen über die politische Selbstbestimmung in Hongkong, berichteten lokale Nachrichtenagenturen unter Berufung auf öffentlich zugängliche Bibliotheksdatenbanken.

Zu dem zurückgezogenen Material gehört ein Buch aus dem Jahr 2014 mit dem Titel „Three Giants of Civil Disobedience“, das die Philosophien von Gandhi, Rev. Dr. Martin Luther King Jr. und Nelson Mandela skizziert. Sein Autor, Daniel Pang, ein christlicher Theologiewissenschaftler, sagte, er sei bestürzt gewesen, als er erfuhr, dass es aus dem Verkehr gezogen wurde.

„Der einzige Grund, der mir einfällt, ist, dass er Empfehlungen von Benny Tai und Joshua Wong enthielt“, sagte er und bezog sich dabei auf zwei bekannte Aktivisten, die nach dem nationalen Sicherheitsgesetz angeklagt wurden. Auf der Rückseite des Buches erscheinen Blurbs von ihnen. „Oder wegen seines Themas: ziviler Ungehorsam“, fügte Herr Pang hinzu.

Die Abteilung für Freizeit- und Kulturdienste antwortete nicht auf Fragen zu bestimmten Veröffentlichungen, bestätigte jedoch, dass 34 Bücher und Zeitschriften im Rahmen einer Überprüfung von Büchern, die im Verdacht stehen, gegen das nationale Sicherheitsgesetz zu verstoßen, gesperrt worden waren.

Für einige unabhängige Buchhändler waren die gezogenen Titel ein klares Signal, auch wenn die neuen Zensurstandards im Dunkeln blieben.

Daniel Lee, der seit 15 Jahren den beliebten akademischen Buchladen Hong Kong Reader leitet, sagte, wenn es klare Wegweiser darüber gäbe, welche Bücher verboten seien, wie zum Beispiel das Entfernen aus Bibliotheken, würde er höchstwahrscheinlich dem Beispiel der Regierung folgen.

„Wir können die Meinungsfreiheit nicht vollständig aufrechterhalten, weil sich das Gesetz geändert hat“, sagte er. „Wir werden versuchen, unseren Buchladen so weit wie möglich zu betreiben, ohne gegen das Gesetz zu verstoßen. Wenn die Regierung also explizit sagen kann, dass es bei bestimmten Büchern Probleme gibt, werden wir folgen. Es ist ein Kompromiss.“

Book Punch hat einen anderen Weg eingeschlagen und online angekündigt, dass es Kunden Kopien von Büchern und Zeitschriften ausleihen wird, die Bibliotheken auf potenzielle Verstöße gegen die nationale Sicherheit überprüfen.

„Wenn Sie ein niedrigeres Profil behalten, können Sie länger operieren“, sagte Herr Pong. „Book Punch und einige andere haben sich entschieden, mehr zu tun, und auch wenn wir eines Tages nicht mehr in der Lage sind, dies zu tun, glaube ich, dass es einige Leute gibt, an die wir den Staffelstab weitergeben könnten.“

Die Behörden haben nicht auf die Beiträge von Book Punch reagiert. Aber Herr Pong sagte, dass Leute, die er nicht kannte, bei den geschlossenen Vorführungen des Ladens von politisch sensiblen Dokumentarfilmen erschienen und Fotos von der Leinwand und den Teilnehmern gemacht hatten.

„Jeder hat Dinge, die er nicht akzeptieren kann“, sagte Herr Pong, der sich derzeit im Ausland aufhält (er sagte, er würde in ein paar Monaten zurückkehren). „Für mich gibt es keinen Grund, mich davon abzuhalten, Dokumentarfilme zu zeigen. Es gibt keinen Grund, mir den Verkauf von Büchern zu verbieten. Wenn Sie mich am Ende verhaften, ist das egal. Ich bin bereit, bis zum Ende durchzuhalten.“

Der Laden von Herrn Pong, der in seiner Abwesenheit weitergeführt wird, spiegelt seinen Aktivismus an der Basis zu Themen wie dem verbesserten Zugang zu Fahrrädern und den Rechten marginalisierter Gemeinschaften wider. Im vergangenen November war Chan Kin-man, ein Anführer der pro-demokratischen Proteste von 2014, bekannt als die Umbrella-Bewegung, zu Gast, der dort sehbehinderten Lesern aus seinen Gefängniserinnerungen vorlas.

Der Laden belohnt Buchkäufer mit Vergünstigungen wie Knoblauchpaste und frischem Gemüse, die jeden Morgen von einem nassen Markt geliefert werden. Sehbehinderte Masseurinnen bieten Massagen nach Vereinbarung an. Yogalehrer, Bands und Theatergruppen vermieten den Raum zum Üben.

„Bei der ‚Befreiung Hongkongs‘ geht es sozusagen nicht nur um die politische Ebene“, sagte Pong und bezog sich auf Protestslogan, von dem die Regierung sagt, dass er aufrührerisch sein könnte. “Wenn es Ihnen nur um das Wahlrecht geht und nicht um das, was man das Recht auf Lesen oder mehr Zugang für alle nennen könnte, ist dieses Verständnis von Freiheit und Demokratie sehr einseitig.”

Auf dem Höhepunkt der Proteste von 2019 brachen vor dem Mount Zero in Sheung Wan gelegentlich pro-demokratische Gesänge aus. Jetzt wetteifern tiefere Stimmen mit den sanften Klängen des Jazz. Künstler skizzieren im Schatten einer Weide. Musiker inszenieren improvisierte Auftritte im Freien. An heißen, schwülen Tagen verwöhnt Frau Chan, die Besitzerin, die Kunden mit Wassermelonenscheiben oder dicken Platten mit kantonesischem French Toast aus dem Open-Air-Diner nebenan.

„Wenn der Schmerz so kollektiv ist, besteht die größte Herausforderung für uns darin, eine gesunde Einstellung zu bewahren, Bücher zu finden, die unsere Leser wünschen würden, um ihnen zu helfen, sich ein wenig zu entspannen“, sagte sie. „Ich denke, sie sehen dies als einen Ort, an dem sie sich sicher fühlen und Gleichgesinnte finden können.“

Mount Zero nimmt nur etwa 100 Quadratmeter ein. Bücher sind ordentlich gestapelt in einer Reihenfolge, die nur die Ladenbesitzer erkennen können. Besucher erklimmen einen Dachboden mit breiten Fenstern, vorbei an gerahmten Kunstdrucken, Vintage-Postern und einer von einem lokalen Künstler handgezeichneten pro-demokratischen Zeitung.

„Früher dachte ich, mein Buchladen sei sehr klein“, sagte Frau Chan. „Aber ein Leser sagte mir einmal, dass es im Vergleich zu seinem Zuhause sehr groß sei. Daran habe ich mich immer erinnert.“

Über der Haustür steht in roten, weißen und schwarzen Kacheln eine Botschaft: „Ideen sind kugelsicher“. Es ist ein Zitat aus dem politisch thematisierten Actionfilm „V for Vendetta“, das während der Proteste oft unter regierungsfeindlichen Graffitis zu finden war. Frau Chan sagte, dass die Fliesen eines Morgens im letzten Sommer auf mysteriöse Weise aufgetaucht sind.

„Wer es aufgestellt hat, muss genaue Messungen gemacht haben“, sagte sie. “Ich habe es weggelassen, weil es einen Grund geben muss, warum einige unserer Leser es hier sehen wollten.”

Frau Chan hat in ihrem Laden auch politisch sensible Themen nicht gescheut. Sie beherbergt strittige Autoren, einschließlich Herr Tai, der ihn Monate vor seiner Inhaftierung nach dem nationalen Sicherheitsgesetz besuchte. Auf der diesjährigen Jahrestag des Tiananmen-Massakers, sie gewährte Rabatte, die dem Datum der Morde, dem 4. Juni 1989, entsprachen: 60, 40, 80 oder 90 Prozent Rabatt auf Einkäufe.

„Sie könnten versuchen, uns bestimmte Dinge in der Öffentlichkeit zu verbieten, aber das wird uns nicht davon abhalten, dies privat zu tun“, sagte Frau Chan. “Die Gerechtigkeit ist auf meiner Seite, und ich habe keine Angst.”

Herr Lee von Hong Kong Reader sagte, es lohne sich, so lange wie möglich im Geschäft zu bleiben. Er zitierte ein Zitat von Hannah Arendt: „Es gibt keine gefährlichen Gedanken. Denken an sich ist gefährlich.“

„Solange es eine sogenannte ‚Buchhandlung‘ geben darf“, fügte er hinzu, „werden wir weiterhin Bücher verkaufen.“



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