Für Biden hat die Europareise 2 wichtige Ziele erreicht. Und dann gibt es Putin und Russland.

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GENF – Präsident Biden hatte auf seiner ersten Auslandsreise seit seinem Amtsantritt drei große Aufgaben zu erfüllen: Die Verbündeten davon zu überzeugen, dass Amerika wieder da ist, und zwar für immer; versammeln Sie sie in gemeinsamer Sache gegen die wachsende Bedrohung durch China; und legen Sie einige rote Linien für Präsident Wladimir V. Putin von Russland fest, den er seinen „würdigen Gegner“ nannte.

Er hat das erste weitgehend vollzogen, obwohl sich viele europäische Staats- und Regierungschefs immer noch fragen, ob seine Präsidentschaft möglicherweise nur ein Intermezzo zwischen der Trump-Ära und der Wahl eines anderen America First-Führers ist, der kein Interesse an der 72 Jahre alten Atlantikallianz hat.

Bei der zweiten hat er zumindest in Teilen Europas vorgesorgt, wo es eine enorme Zurückhaltung gibt, China erstens als Bedrohung – wirtschaftlich, technologisch und militärisch – und zweitens als Wirtschaftspartner zu betrachten.

Herr Biden äußerte sich vorsichtig optimistisch, Wege zu finden, um eine höfliche Einigung mit Herrn Putin zu erzielen. Aber es ist alles andere als klar, dass jede der bescheidenen Initiativen, die die beiden Männer am Mittwoch nach einem steifen, dreistündigen Gipfeltreffen am Ufer des Genfersees beschrieben haben, eine schlechte Dynamik grundlegend ändern wird.

Herr Biden, sagte einer seiner leitenden Mitarbeiter nach dem Treffen, „ist immer optimistisch“, dass Herr Putin trotz einer langen Geschichte der Bemühungen, die westliche Allianz zu untergraben, Vorteile in einer Kursänderung sehen könnte.

»Vielleicht ist er der Einzige«, sagte der Adjutant.

Dies war Mr. Bidens Europa-Comeback-Tour, und er begann in England, an der felsigen Küste von Cornwall, und spielte alle alten Publikumslieblinge – über Freundschaft, Allianzen, Beratung, Comity und Multilateralismus. An jeder Haltestelle eröffnete er mit den gleichen drei Worten: „America is back.“

Er zitierte Dichter, meist irische Dichter. Alles wurde von den europäischen Staats- und Regierungschefs herzlich aufgenommen, die von den Angriffen von Präsident Donald J. Trump auf sie als schwache, gespaltene und eigennützige Trittbrettfahrer geschlagen und verletzt worden waren.

Was Herr Biden nicht sagte, war fast so wichtig wie das, was er sagte. Er fragte nicht, warum er sich dazu verpflichten sollte, Länder zu verteidigen, die Handelsüberschüsse mit den Vereinigten Staaten erzielen, ein häufiges Thema für Herrn Trump. Stattdessen sprach er von den wirtschaftlichen Vorteilen der Entwicklung neuer Formen sauberer Energie oder von gemeinsamen Projekten in der Halbleiterfertigung.

Als Präsident Emmanuel Macron aus Frankreich jedoch sagte, als er mit Herrn Biden zusammensaß, “es ist großartig, den US-Präsidenten im Club zu haben”, war dies eine Linie, die in verschiedenen Teilen der geteilten Vereinigten Staaten eindeutig anders spielen würde. Unter den 74 Millionen, die letztes Jahr für Herrn Trump gestimmt haben, ist der „Club“ das Problem, ein Ort, an dem amerikanische Interessen unterdrückt werden.

Aber Herr Biden sprach – zumindest in seinen öffentlichen Äußerungen – nie direkt die grundlegende Quelle des traumatischen Stresssyndroms nach Trump in Europa an: Zweifel an der Zukunft der amerikanischen Demokratie. Offensichtlich kann er keine Vorhersagen, geschweige denn Garantien geben, was passieren wird, wenn seine Amtszeit im Januar 2025 ausläuft. Also versuchte er es nicht.

„Unterschätzen Sie die Trump-Jahre nicht als Schock für die EU“, sagte Rosa Balfour, Direktorin von Carnegie Europe, einer Brüsseler Denkfabrik. „Es gibt den Schatten seiner Rückkehr und die EU wird wieder im Regen stehen. Daher ist die EU vorsichtiger, wenn sie US-Forderungen annimmt.“

Aber Herr Biden hat den Europäern argumentiert, dass die beste Versicherung gegen einen anderen Trump-ähnlichen Präsidenten darin besteht, mit ihm zusammenzuarbeiten, um zu zeigen, dass Demokratien funktionieren, und auf die Herausforderung Chinas zu reagieren.

Der Wettbewerb mit China stand im Mittelpunkt eines Abkommens zur Beilegung des jahrzehntelangen Streits zwischen Boeing und Airbus, einer Quelle von Zöllen und Vorwürfen, die bis ins Jahr 2004 zurückreicht.

Was schließlich gelöst wurde – und die Einführung von Zöllen in Höhe von 11,5 Milliarden US-Dollar beseitigt wurde – war eine gemeinsame Entschlossenheit, die Abhängigkeit von einer chinesischen Lieferkette für den Bau von Flugzeugen zu vermeiden und Chinas Einstieg in das Verkehrsflugzeuggeschäft zu verlangsamen. Der Subtext sollte damit beginnen, Europa in die „Entkopplung“ von Chinas wirtschaftlichem Einfluss einzubeziehen.

Während die Nachricht, dass Amerika zurück ist, spürbar erleichtert ist, sagte Thomas Bagger, ein deutscher Diplomat und Berater des Präsidenten des Landes, „wir haben auch bemerkt, dass sich der Schwerpunkt der US-Politik verändert und die Die zentrale Bedeutung des Aufstiegs Chinas für die US-Interessen wird tiefgreifende Konsequenzen für Europa und jede neue deutsche Regierung haben.“

Sowohl Herr Macron als auch Bundeskanzlerin Angela Merkel aus Deutschland – die immer die stärkste Stimme dafür war, China in erster Linie als Partner und in zweiter Linie als Konkurrenten zu behandeln – drückten ihre Besorgnis aus, dass China, ein wichtiger Handelspartner, der für die Lösung der Klimakrise und keine Militärmacht in Europa.

„Wenn man sich die Cyberbedrohungen und die hybriden Bedrohungen ansieht, wenn man sich die Zusammenarbeit zwischen Russland und China ansieht, kann man China nicht einfach ignorieren“, sagte Merkel. Aber sie sagte auch: „Man darf es auch nicht überbewerten – wir müssen die richtige Balance finden.“

Ein weiterer Subtext der Reise war das Unbehagen einiger europäischer Staats- und Regierungschefs angesichts der wiederholten Erklärungen von Herrn Biden, dass der Kampf des Zeitalters „Demokratie gegen Autokratie“ sei. Es ist nicht so, dass sie anderer Meinung sind, sagten mehrere am Rande der Treffen, sondern eher, dass die Worte von Herrn Biden die Spaltung verhärten und einen neuen Kalten Krieg einleiten könnten.

Sie sagen, dass sie die Besorgnis von Herrn Biden verstehen, dass es bei Chinas Technologiestrategie nur darum geht, ein System von Mobilfunknetzen, Seekabeln und Weltraumressourcen aufzubauen, das es ihm ermöglicht, die Kommunikation zu unterbrechen oder heimlich zu überwachen.

Und sie argumentieren nicht mit den Bemühungen des Weißen Hauses, amerikanische Investitionen in chinesische Firmen zu stoppen, die Gesichtserkennungssoftware und Algorithmen zur sozialen Bewertung verkaufen, die Peking verwendet, um abweichende Meinungen zu unterdrücken und seine muslimische Minderheit einzusperren. Aber bisher haben sie sich noch nicht dem Außenminister Antony J. Blinken angeschlossen wenn er Pekings Vorgehen gegen die uigurische Bevölkerung und andere überwiegend muslimische ethnische Minderheiten als Völkermord bezeichnet.

Also hat Herr Biden sein Gespräch über Autokratie vs. Demokratie für diese Reise abgeschwächt. Und das hat funktioniert.

Doch während „Biden Worte von den Europäern bekommen hat, hat er keine Taten bekommen“, sagte James M. Lindsay, Studienleiter beim Council on Foreign Relations. „Die Regelung einiger Handelsfragen ist ein sehr guter Anfang. Aber es geht nicht darum, wie man anfängt, sondern wie man aufhört, wie man die Gefühle in den Kommuniqués in eine gemeinsame Politik umsetzt, und das wird sehr schwierig sein.“

Herr Biden choreografierte die Reise sorgfältig, damit er die Reparaturen an der Allianz demonstrierte, bevor er sich mit Herrn Putin traf. Herr Biden machte deutlich, dass er dem russischen Führer eine einheitliche Front präsentieren wolle, um zu zeigen, dass die Vereinigten Staaten und die NATO-Verbündeten in der Post-Trump-Ära eins waren.

Dies ermöglichte es Herrn Biden, einen sanfteren Ton anzuschlagen, als er zum Gipfeltreffen nach Genf kam, wo er versuchte, Herrn Putin als isolierten Führer darzustellen, der sich um die Zukunft seines Landes sorgen muss. Als Herr Biden auf die Frage eines Reporters antwortete: „Ich glaube nicht, dass er nach einem Kalten Krieg mit den Vereinigten Staaten sucht“, war dies ein Signal dafür, dass Herr Biden glaubt, über einen Einfluss zu verfügen, den der Rest der Welt hat unterschätzt.

Putins Wirtschaft „kämpft“, sagte er, und er sieht sich einer langen Grenze zu China in einem Moment gegenüber, in dem Peking auf die Vorherrschaft „höllisch gepisst“ ist.

„Ich glaube, er macht sich immer noch Sorgen, ‚eingekreist’ zu werden“, sagte Herr Biden. “Er ist immer noch besorgt, dass wir ihn tatsächlich ausschalten wollen.” Aber, fügte er hinzu, er glaube nicht, dass diese Sicherheitsängste “die treibende Kraft für die Art von Beziehung sind, die er mit den Vereinigten Staaten sucht”.

Als ersten Test für Putins Bereitschaft, sich ernsthaft mit ihm zu befassen, legte er eine Überprüfung der Verbesserung der „strategischen Stabilität“ fest, die er als Kontrolle der Einführung „neuer und gefährlicher und hochentwickelter Waffen, die jetzt auf den Markt kommen“ beschrieb die die Reaktionszeiten verkürzen, die die Wahrscheinlichkeit eines versehentlichen Krieges erhöhen.“

Es ist ein Gebiet, das vernachlässigt wurde, und wenn Herr Biden erfolgreich ist, kann er Hunderte von Milliarden Dollar sparen, die sonst für Hyperschall- und Weltraumwaffen sowie die Entwicklung neuer nuklearer Trägersysteme ausgegeben würden.

Aber nichts davon wird Herrn Putin wahrscheinlich in der Welt der Cyberwaffen abschrecken, die spottbillig sind und ihm jeden Tag ein Machtinstrument geben. Herr Biden warnte während seiner Pressekonferenz, dass „wir über beträchtliche Cyber-Fähigkeiten verfügen“ und sagte, dass Herr Putin zwar „nicht genau weiß, was es ist“, wenn die Russen „diese Grundnormen verletzen“, werden wir mit Cyber ​​reagieren. ”

Die USA verfügen seit Jahren über diese Fähigkeiten, haben jedoch gezögert, sie zu nutzen, aus Angst, dass ein Cyberkonflikt mit Russland zu etwas viel Größerem eskalieren könnte.

Aber Herr Biden denkt, dass Herr Putin zu sehr in Selbsterhaltung investiert ist, um es so weit kommen zu lassen. Am Ende sagte er, kurz bevor er die Air Force One für den Heimflug bestieg: „Du musst herausfinden, was das Eigeninteresse des anderen ist. Ihr Eigeninteresse. Ich vertraue niemandem.“

David E. Sänger berichtet aus Genf und Steven Erlanger aus Brüssel.

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