Enrique Bolaños, ehemaliger Präsident von Nicaragua, im Alter von 93 Jahren gestorben

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Enrique Bolaños, der ehemalige nicaraguanische Präsident, der seinen Vorgänger wegen Korruption verurteilt sah und während einer kurzen Phase des demokratischen Übergangs die wirtschaftliche Entwicklung vorangetrieben hatte, starb am 14. Juni in seinem Haus in Masaya, Nicaragua. Er war 93.

Sein Tod wurde von seinem Sohn Enrique Bolaños Abaunza bestätigt, der sagte, sein Vater sei wegen Emphysems und Lungenfibrose behandelt worden.

Einst eine führende Persönlichkeit der anti-sandinistischen Opposition und später, als Präsident von 2002 bis 2007, als überzeugter Verteidiger demokratischer Normen gefeiert wurde, wurde Bolaños weithin als ein älterer Staatsmann angesehen, der so engagiert für die Bekämpfung der Korruption war, dass er sogar zu Fall kam sein ehemaliger Mitläufer.

Sein Tod kommt um eine kritische Zeit für Nicaragua. Sein Nachfolger als Präsident, Daniel Ortega, leitete in den letzten Wochen ein landesweites Vorgehen und verhaftete mehr als ein Dutzend Politiker und Bürgerführer vor den Wahlen im November.

„Man wird ihn wegen seiner Ehrlichkeit, seiner moralischen Integrität und seines Engagements für Institutionen in Erinnerung behalten“, sagte Mateo Jarquin, Assistant Professor für Geschichte an der Chapman University in Kalifornien. Angesichts des aktuellen Vorgehens fügte Herr Jarquín hinzu: „Seine Amtszeit wird mit viel Nostalgie in Erinnerung bleiben.“

Enrique Bolaños Geyer wurde am 13. Mai 1928 in Masaya im Westen Nicaraguas als dritter von vier Söhnen geboren. Sein Vater, Nicolás Bolaños Cortés, war Geschäftsmann, der eine Apotheke betrieb und Kaffee und Vieh anbaute; seine Mutter, Amanda Geyer Abaunza, war Hausfrau.

Herr Bolaños besuchte die Schulen Monseñor Lezcano und Cardenal Juan Cagliero in Masaya sowie das Colegio Centro América, eine traditionsreiche römisch-katholische Privatschule in Granada. Er schloss sein Ingenieurstudium an der Saint Louis University in Missouri ab und studierte später an der INCAE Business School in Nicaragua.

1949 heiratete er Lila Abaunza, die er als Teenager kennengelernt hatte. Frau Abaunza starb 2008, und laut dem jüngeren Herrn Bolaños trug sein Vater bei seinem Tod noch einen Ehering.

„Er sagte immer, er hätte fürs Leben geheiratet“, sagte Bolaños Jr.. „Und das bedeutete ewiges Leben, nicht nur irdisches Leben.“

Das Paar hatte fünf Kinder. Der Jüngste, Alberto, starb 1976 im Alter von 16 Jahren bei einem Autounfall, ein Verlust, der Herrn Bolaños tief berührte.

In den nächsten Jahrzehnten arbeitete Herr Bolaños in verschiedenen Branchen, unter anderem als Leiter einer Milchfabrik und einer Schuhfabrik. Seinen größten finanziellen Erfolg fand er in der Baumwollindustrie und gründete eines der größten Baumwollkonsortien des Landes.

In den 1980er Jahren leitete er zahlreiche wichtige Wirtschaftsverbände, darunter die wichtigste Wirtschaftslobby des Landes, den Superior Council of Private Business. Diese Rolle verschaffte ihm eine wichtige Plattform, und er wurde bald zu einem der lautesten Kritiker der linken Sandinisten, die 1979 die Macht ergriffen hatten.

„Die mächtigste Stimme aus der Geschäftswelt in Nicaragua in Zeiten enormer Repression war die Stimme von Don Enrique Bolaños“, sagte Joel Gutiérrez, der die Familie Bolaños seit den 1970er Jahren kannte und während seiner Präsidentschaft als Pressesprecher von Herrn Bolaños arbeitete.

Aber so offen zu sein hatte seinen Preis. Herr Bolaños wurde zweimal von den Sandinisten inhaftiert, und 1985 beschlagnahmte der Staat einen Großteil seines Geschäftsvermögens und seines Eigentums.

„Er musste bei Null anfangen“, sagte sein Sohn. “Er hat sich mehrmals neu erfunden.”

1996 wurde er von der Liberalen Allianz, die trotz ihres Namens eine konservative Koalition ist, zum Vizepräsidenten von Arnoldo Alemán gewählt, die in diesem Jahr die Sandinisten von Ortega bei den Wahlen besiegte. Als Vizepräsident wurde er damit beauftragt, die Reaktion des Landes auf die durch den Hurrikan Mitch angerichteten Verwüstungen zu überwachen.

Herr Bolaños kandidierte 2001 für das Präsidentenamt und gewann; Herr Ortega wurde erneut besiegt. Während seiner Präsidentschaft leitete Herr Bolaños eine weitreichende Antikorruptionsuntersuchung ein, die zur Verhaftung seines Vorgängers, Herrn Alemán, führte, obwohl er später unter der Regierung von Herrn Ortega freigesprochen wurde.

Als Präsident konzentrierte sich Herr Bolaños auf die Liberalisierung der Wirtschaft des Landes und machte den Satz „Lass uns die Ärmel hochkrempeln“ populär. Es gelang ihm, einen Großteil der Schulden Nicaraguas zu erlassen und förderte ein Freihandelsabkommen zwischen Mittelamerika und den Vereinigten Staaten.

„Er arbeitete sehr früh morgens zu Hause, ab 5 Uhr morgens“, sagte Avil Ramírez, der Privatsekretär von Herrn Bolaños und später Verteidigungsminister wurde. Er arbeitete “bis spät in die Nacht”, sagte Ramírez, “obwohl er mit 73 Präsident wurde.”

Trotz all seiner harten Arbeit musste Herr Bolaños jedoch feststellen, dass ein Großteil seiner Agenda durch heftigen Widerstand im Kongress behindert wurde, der sowohl seinem Vorgänger, Herrn Alemán, als auch seinem langjährigen Rivalen, Herrn Ortega, treu blieb. Kritiker behaupteten auch, dass er wenig getan habe, um viele Nicaraguaner aus der Armut zu befreien.

„Es war eine Zeit des Wirtschaftswachstums“, sagte der Geschichtsprofessor Jarquín über die demokratischen Regierungen Nicaraguas. “Aber auch von wachsender Ungleichheit, die ein fruchtbarer Boden für die Diktatur von Ortega wurde.”

Herr Ortega übernahm 2006 die Präsidentschaft zurück und gewann mit nur 38 Prozent der Stimmen dank gesetzlicher Änderungen, die Herr Alemán 1998 in einem zweifelhaften Pakt mit Herrn Ortega durchgesetzt hatte, der es ermöglichte, Präsidentschaftskandidaten mit mindestens 35 zum Sieger zu erklären Prozent Unterstützung.

Herr Bolaños zog sich daraufhin weitgehend aus dem öffentlichen Leben zurück und widmete einen Großteil seiner Zeit der Erstellung eines Online- Bibliothek, die seinen Namen trägt, das digitalisierte Kopien wichtiger Dokumente aus seiner Präsidentschaft und darüber hinaus enthält. Es hat sich zu einem der wichtigsten Archive der nicaraguanischen Geschichte und Kultur entwickelt.

Seine späteren Jahre waren von Tragödien geprägt: Zwischen 2005 und 2008 verlor er zwei weitere Söhne, einen durch einen Schlaganfall und den anderen durch Leukämie, seine Frau starb an Krebs.

“Es hat ihn enorm berührt”, sagte sein Sohn. “Er hat sich sehr bemüht, in eine Routine zu kommen und die Schmerzen, die er jeden Tag hatte, überwinden zu können.”

Neben seinem Sohn Enrique hinterlässt Herr Bolaños eine Tochter, Lucía, sowie 13 Enkel und 13 Urenkel.

Herr Bolaños schmerzte es auch, zuzusehen, wie Herr Ortega seine Herrschaft festigte, oft auf brutalste Weise. Im Jahr 2018 wurden mehr als 320 Menschen getötet bei Protesten gegen ihn die schlimmste politische Gewalt in Lateinamerika seit 30 Jahren.

In den letzten Wochen hat sich das harte Durchgreifen verschärft, wobei Politiker, Geschäftsleute und andere festgenommen und Journalisten befragt oder eingeschüchtert wurden.

„Nicaragua steckt in einer tiefen politischen, sozialen und moralischen Krise“, sagte Bolaños sagte einer lokalen Nachrichtenagentur 2019 und fügte hinzu: „Wir können uns nichts vormachen – um ein Nicaragua zu schaffen, von dem wir träumen, müssen wir die großen Laster besiegen, die unsere Gesellschaft historisch geprägt haben.“ Ansonsten fügte er hinzu, “Die Zukunft wird mehr davon sein.”

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