Einst ging es bei den Superpower Summits um Atomwaffen. Jetzt sind es Cyberwaffen.

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GENF – 70 Jahre lang wurden Treffen zwischen amerikanischen Präsidenten und sowjetischen oder russischen Führern von einer drohenden Bedrohung dominiert: den riesigen Atomarsenalen, die die beiden Nationen in den 1940er Jahren anhäuften, als Instrumente der Einschüchterung und, falls die Abschreckung versagte, der gegenseitigen Vernichtung.

Während Präsident Biden sich am Mittwoch hier in Genf auf ein Treffen mit Wladimir V. Putin vorbereitet, werden Cyberwaffen zum ersten Mal ganz oben auf die Tagesordnung gesetzt.

Der Wandel hat sich seit einem Jahrzehnt zusammengebraut, da Russland und die Vereinigten Staaten, die beiden fähigsten Gegner in der Cyberarena, sich in einem alltäglichen Konflikt auf niedriger Ebene jeweils einem wachsenden Arsenal an Techniken zugewandt haben. Aber bei Gipfeltreffen wurde diese Art von Turnieren normalerweise als Nebenschauplatz des Hauptwettbewerbs der Supermächte behandelt.

Nicht mehr. Das steigende Tempo und die Raffinesse der jüngsten Angriffe auf die amerikanische Infrastruktur – von Benzinleitungen die Ostküste hochlaufen, zu Pflanzen, die ein Viertel von Amerikas Rindfleisch, zum Betrieb von Krankenhäusern und das Internet selbst – hat eine Reihe von Schwachstellen aufgedeckt, die kein Präsident ignorieren kann.

Für Herrn Biden sind Atomwaffen immer noch wichtig, und seine Mitarbeiter sagen, dass die beiden Männer viel Zeit damit verbringen werden, über „strategische Stabilität“ zu diskutieren, eine Abkürzung für die Eindämmung der nuklearen Eskalation. Aber die unmittelbarere Aufgabe, Herr Biden hat es seinen Verbündeten gesagt bei einem Gipfeltreffen der Gruppe der 7 in Cornwall, England, letzte Woche und einem NATO-Treffen in Brüssel, Putin davon zu überzeugen, dass er einen hohen Preis dafür zahlen wird, den Meister der digitalen Disruption zu spielen.

Das wird nicht einfach. Wenn ein Jahrzehnt zunehmender Cyberkonflikte etwas gelehrt hat, dann ist es, dass die traditionellen Abschreckungsinstrumente weitgehend versagt haben.

Und obwohl Herr Putin gerne mit seinen riesigen Investitionen in neue nukleare Torpedos und Hyperschallwaffen prahlt, weiß er auch, dass er sie nicht einsetzen kann. Sein Arsenal an Cyberwaffen hingegen kommt täglich zum Einsatz.

Herr Biden hat deutlich gemacht, dass er Putin die Wahl lassen will: Stellen Sie die Angriffe ein und gehen Sie gegen die Cyberkriminellen vor, die von russischem Territorium aus operieren, oder sehen Sie sich mit steigenden wirtschaftlichen Kosten und dem, was Herr Biden als eine Reihe von Schritten bezeichnet, konfrontiert von den Vereinigten Staaten, um „in Sachleistungen zu antworten“. Aber am Sonntag, noch beim Gipfel der Gruppe der Sieben in Cornwall, räumte er ein, dass Putin ihn möglicherweise ignorieren könnte.

„Es gibt keine Garantie, dass Sie das Verhalten einer Person oder das Verhalten ihres Landes ändern können“, sagte Biden. „Autokraten haben enorme Macht und müssen sich keiner Öffentlichkeit verantworten.“

Abschreckung ist ein Problem, über das viele der führenden nationalen Sicherheitsberater von Herrn Biden seit Jahren nachdenken, basierend auf ihren Erfahrungen an vorderster Front von Cyberkonflikten bei der National Security Agency, dem Justizministerium und dem Finanzsektor. Sie sind die ersten, die sagen, dass Rüstungskontrollverträge, das wichtigste Instrument im Nuklearzeitalter, nicht gut an den Cyberbereich angepasst sind. Es gibt einfach zu viele Akteure – Nationen, kriminelle Gruppen, terroristische Organisationen – und es gibt keine Möglichkeit, Sprengköpfe und Raketen zu zählen.

Aber ihre Hoffnung besteht darin, Putin dazu zu bringen, über Ziele zu diskutieren, die in Friedenszeiten vom Tisch sein sollten. Die Liste umfasst Stromnetze, Wahlsysteme, Wasser- und Energieleitungen, Atomkraftwerke und – am heikelsten – Kommando- und Kontrollsysteme für Nuklearwaffen.

Auf dem Papier scheint das relativ einfach zu sein. Immerhin hat sich eine Expertengruppe der Vereinten Nationen mit Vertretern aller Großmächte immer wieder auf einige grundsätzliche Grenzen geeinigt.

In Wirklichkeit erweist es sich als quälend schwierig – weit mehr als der erste Versuch einer nuklearen Rüstungskontrolle, den Präsident Dwight D. Eisenhower vor 66 Jahren mit Nikita S. Chruschtschow in Genf ansprach, kurz bevor sich der Kalte Krieg zu einem schrecklichen Wettrüsten entwickelte und , sieben Jahre später, nukleare Konfrontation in Kuba.

Präsident Ronald Reagan sagte: „Wir müssen ‚vertrauen, aber überprüfen‘“, bemerkte Eric Rosenbach, der ehemalige Leiter der Cyber-Politik im Pentagon, der half, die frühen Tage des Cyber-Konflikts mit Russland, China und dem Iran zu navigieren, als Herr Biden Vize war Präsident. “Wenn es um Russen und Cyber ​​geht, kann man definitiv nicht vertrauen oder überprüfen”, sagte er.

„Die Russen haben wiederholt gegen die Bedingungen aller Cyber-Abkommen bei den Vereinten Nationen verstoßen und versuchen nun systematisch, die Vereinigten Staaten“ in einen Sumpf völkerrechtlicher Probleme zu binden, „während sie unsere kritische Infrastruktur treffen“, sagte Rosenbach.

Tatsächlich weigert sich Putin anzuerkennen, dass Russland diese Waffen überhaupt einsetzt, was darauf hindeutet, dass die Anschuldigungen Teil einer riesigen, von den USA geführten Desinformationskampagne sind, die ihn für das Versagen der Vereinigten Staaten, sich gegen solche Angriffe zu verteidigen, verantwortlich machen soll.

„Wir wurden aller möglichen Dinge beschuldigt“, Herr Putin sagte gegenüber NBC News über das Wochenende. „Wahlstörungen, Cyberangriffe und so weiter und so weiter. Und nicht einmal, nicht einmal, nicht einmal haben sie sich die Mühe gemacht, irgendwelche Beweise oder Beweise vorzulegen. Nur unbegründete Vorwürfe.”

Tatsächlich wurden Beweise vorgelegt, die jedoch weitaus schwieriger zu zeigen und noch viel weniger zu erklären sind als die Fotografien sowjetischer Raketen in Kuba, die Präsident Kennedy in einem kritischen Moment der Kubakrise von 1962 im Fernsehen gezeigt hat.

Aber in einer Sache hat Herr Putin recht. Die Leichtigkeit, mit der er jegliches Wissen über Cyberoperationen leugnen kann – was auch die Vereinigten Staaten getan haben, selbst nach großen Angriffen auf den Iran und Nordkorea – zeigt, warum die Abschreckungsmittel, die im Kalten Krieg einen unsicheren Atomfrieden aufrechterhielten, nicht funktionieren würden mit seinem digitalen Nachfolger.

Im Atomzeitalter wusste Amerika, wo sich jede sowjetische Waffe befand und wer die Befugnis hatte, sie abzufeuern. Im Cyberzeitalter gibt es keine Möglichkeit, die Bedrohungen zu zählen oder auch nur herauszufinden, wer den Finger auf der Tastatur hat – dem modernen „Knopf“. Ein General? Hacker, die für den SVR, den führenden russischen Geheimdienst, arbeiten? Andere Hacker, freiberuflich für a Ransomware-Dienstanbieter wie DarkSide, Wer war für den Angriff auf das Unternehmen verantwortlich, das die Colonial Pipeline betrieb? Jugendliche?

Im Atomzeitalter war völlig klar, was mit einem Land geschehen würde, das seine Waffen auf die Vereinigten Staaten losließ. Im Cyberzeitalter ist das alles andere als klar.

Als die Studios von Sony Entertainment von Nordkorea angegriffenAls Reaktion auf einen Film, der Kim Jong-un verspottete, wurden 70 Prozent der Computer des Unternehmens zerstört. Der damalige Chef der National Security Agency, Admiral Michael Rogers, sagte später, er sei sicher gewesen, dass der Angriff eine große amerikanische Reaktion bringen würde.

Es hat nicht.

Während der Obama-Regierung wurde Moskau nie ein erfolgreicher russischer Versuch, in die nicht klassifizierten E-Mail-Systeme des Weißen Hauses, des Außenministeriums und der Vereinigten Stabschefs einzudringen, öffentlich zugeschrieben – obwohl jeder, einschließlich des damaligen Vizepräsidenten Biden, dies wusste Geheimdienste deuteten darauf hin, dass der Hack aus Moskau kam.

Die verhaltene Reaktion auf die russischen Bemühungen, die Wahlen 2016 zu beeinflussen, kam erst nach Vorliegen der Ergebnisse. Obamas Reaktion war vergleichsweise mild: die Ausweisung russischer Diplomaten, die die Vereinigten Staaten für Spione hielten, und die Schließung einiger diplomatischer Verbindungen. Es war, in den Worten eines damaligen hohen Beamten, „die perfekte Antwort des 19. Jahrhunderts auf ein Problem des 21. Jahrhunderts“.

Dann kam die Amtszeit von Herrn Trump, in der er zustimmend die unwahrscheinlichen Leugnungen von Putins Wahleinmischung wiederholte. Amerika hat vier Jahre verloren, in denen es hätte versuchen können, globale Standards zu setzen, was Brad Smith, der Präsident von Microsoft, eine „Cyber-Genfer-Konvention“ nennt.

Während das US-Cyberkommando seinen Kampf verstärkte, das digitale Äquivalent eines Brushback-Pitches an einen russischen Geheimdienst schickte und während der Zwischenwahlen 2018 eine große Ransomware-Gruppe offline schaltete, gingen die russischen Angriffe weiter. Was das nationale Sicherheitsteam von Biden jedoch beunruhigt, ist nicht das Volumen der Angriffe, sondern ihre Raffinesse.

Das SolarWinds-Angriff war nicht nur ein weiterer Hack: Rund 1000 Hacker des SVR waren nach Schätzungen von Microsoft an einem komplexen Versuch beteiligt, der die Russen in die Lieferkette von Software brachte, die dann in Regierungsbehörden, Fortune-500-Unternehmen und Think Tanks geschleust wird . Schlimmer noch, der Angriff wurde von innerhalb der Vereinigten Staaten – von Amazon-Servern – durchgeführt, weil die Russen wussten, dass es amerikanischen Geheimdiensten verboten ist, auf US-Boden zu operieren.

Herr Biden sagte, er wolle eine „verhältnismäßige Reaktion“ und entschied sich für mehr Wirtschaftssanktionen – was darauf hindeutete, dass es andere „ungesehene“ Aktionen geben könnte – aber es ist alles andere als klar, dass diese einen Eindruck hinterlassen haben. „Das Thema staatlich geförderter Cyberangriffe dieses Ausmaßes und Ausmaßes gibt den Vereinigten Staaten nach wie vor große Besorgnis“, sagte Jake Sullivan, der nationale Sicherheitsberater des Präsidenten, letzte Woche an Bord der Air Force One auf dem Weg nach Europa. Das Thema, sagte er, sei “nicht vorbei”.

Auf den SolarWinds-Hack folgte ein erstaunlicher Anstieg von Ransomware-Angriffen, die Schlagzeilen machenden Erpressungsprogramme, bei denen kriminelle Hackergruppen die Daten eines Unternehmens oder Krankenhauses sperren und dann Millionen in Bitcoin verlangen, um sie freizuschalten. Herr Biden hat Russland beschuldigt, diese Gruppen zu beherbergen, auch wenn sie nicht für die russische Regierung arbeiten.

Herr Rosenbach, der ehemalige Chef der Cyber-Politik des Pentagon, sagte, dass Ransomware Herrn Biden eine Chance verschafft. „Anstatt sich auf naiv abstrakte ‚Straßenregeln‘ zu konzentrieren, sollte Biden Putin hart drängen, konkrete Maßnahmen zu ergreifen, wie zum Beispiel die Geißel von Ransomware-Angriffen auf kritische US-Infrastrukturen zu stoppen“, sagte er.

„Putin lässt sich plausibel leugnen“, sagte er, „und die Androhung zusätzlicher Sanktionen ist wahrscheinlich genug, um Putin davon zu überzeugen, still gegen die für die Anschläge verantwortlichen Gruppen vorzugehen.

Das wäre ein Anfang, wenn auch ein kleiner.

Sollte die Geschichte der nuklearen Rüstungskontrolle wieder gelten – und vielleicht auch nicht – dürften die Erwartungen gering sein. Es ist viel zu spät, auf die Beseitigung von Cyberwaffen zu hoffen, ebensowenig wie auf die Beseitigung von Waffen. Das Beste, was wir tun könnten, wäre ein erster Versuch einer digitalen „Genfer Konvention“, die den Einsatz von Cyberwaffen gegen Zivilisten einschränkt. Und der perfekte Ort zum Probieren ist vielleicht in Genf selbst.

Aber das ist mit ziemlicher Sicherheit weiter, als Herr Putin bereit ist zu gehen. Da seine Wirtschaft übermäßig von fossilen Brennstoffen abhängig ist und seine Bevölkerung Anzeichen von Unruhe zeigt, ist seine einzige verbleibende Supermacht die Zerrüttung seiner demokratischen Rivalen.

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