Das Schweigen des Papstes spricht Bände über die kontroverse Abstimmung über die Kommunion der US-Bischöfe

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VATIKANSTADT – Papst Franziskus hat am Samstag einen Gründer der Europäischen Union auf den Weg zur Heiligkeit gebracht, römische Diakone aufgefordert, sich um die Armen zu kümmern, und sich mit einem hochrangigen Prälaten getroffen, der ihn einst gegen wilde Anschuldigungen des ehemaligen Botschafters des Vatikans bei den Vereinigten Staaten verteidigte Zustände.

Aber das Auffälligste, was er tat, war, still zu bleiben die außerordentliche Abstimmung der römisch-katholischen Bischöfe Amerikas – trotz der Warnung des obersten Lehrbeamten des Papstes – mit der Ausarbeitung neuer Leitlinien voranzukommen, von denen die Konservativen hoffen, dass sie Präsident Biden schließlich die Kommunion verweigern werden, weil er das Abtreibungsrecht unterstützt.

Der Papst sagte nichts, Kirchenbeamte und Experten sagten, weil es nichts anderes zu sagen gibt.

Die Abweichung der konservativen amerikanischen Kirche von der Agenda von Franziskus ist jetzt so offensichtlich, dass sie unauffällig wird, und Vatikan-Beamte und Experten sagten am Samstag, dass das Schweigen des Papstes auch unterstrich, wie wenig überraschend die amerikanische Abstimmung, die am Freitag veröffentlicht wurde, für den Vatikan war.

Die zutiefst konservative amerikanische Bischofskonferenz hat bereits im Mai einen bemerkenswert expliziten Brief des Vatikans zur Schau gestellt, in dem er aufgefordert wurde, die Abstimmung zu vermeiden. Sie hat jahrelang die Plädoyers des Papstes ignoriert, die Themen des Kulturkriegs weniger zu betonen und den Umfang ihrer Mission auf Klimawandel, Migration und Armut auszudehnen.

Am Freitag hat die Katholische Bischofskonferenz der Vereinigten Staaten bei einem oft bitteren virtuellen Treffen mit großer Mehrheit dafür gestimmt, mit der Ausarbeitung von Leitlinien zum Sakrament der Eucharistie zu beginnen. Diese Anleitung könnte ein Vehikel für konservative Führer in der US-Kirche werden, um prominenten Katholiken wie Herrn Biden, die das Recht auf Abtreibung unterstützen, die Kommunion zu verweigern.

Aber das öffentliche Schweigen im Vatikan am Samstag, sagten die Beamten, spiegelte auch wider, dass der Papst und seine Spitzenbeamten zuversichtlich blieben, dass die amerikanischen Konservativen eine solche doktrinäre Erklärung zum Verbot der Kommunion niemals verabschieden würden.

Dazu bräuchte die Bischofskonferenz entweder eine einstimmige Unterstützung, die im Grunde unmöglich ist, oder eine Zweidrittel-Unterstützung und die Zustimmung des Vatikans.

„So weit wird es nicht kommen“, sagte ein hochrangiger Vatikan-Beamter, der die Denkweise innerhalb der Glaubenskongregation, dem kirchlichen Wächter der Glaubenslehre, kennt. “Es ist unvorstellbar.”

Präsident Biden vertrat eine ähnliche Ansicht, als er gestern nach der Abstimmung gefragt wurde.

“Das ist eine private Angelegenheit”, sagte er Reportern. “Und ich glaube nicht, dass das passieren wird.”

Die größte Bedrohung durch die Abstimmung am Freitag war für die Einheit der amerikanischen Kirche selbst und nicht für Herrn Biden und andere katholische Politiker, die das Recht auf Abtreibung unterstützten.

Die Abstimmung über den Entwurf neuer Leitlinien zu diesem Thema garantiert, dass sie im politischen Blutkreislauf bleiben und noch stärker werden, wenn das Doktrinkomitee der amerikanischen Bischöfe vor einer geplanten November-Sitzung an den Leitlinien arbeitet.

Und Franziskus nahestehende Beamte und Geistliche machten sich Sorgen, dass das Kommuniondokument als Keilfrage verwendet werden könnte, um republikanische Wähler an die Wahlurne zu bringen, genauso wie Katholiken in die Kirchenbänke zu stecken.

Mehrere Experten sagten, dass sie letztendlich ein Dokument erwarteten, das die Bedeutung der Eucharistie, eines der heiligsten Rituale des Christentums, nachdrücklich bekräftigt, aber die Bedenken des Papstes widerspiegelt und nicht ausdrücklich dazu aufruft, Herrn Biden und anderen einflussreichen Politikern die Kommunion zu verweigern und kulturelle Persönlichkeiten, die das Recht auf Abtreibung unterstützen.

Im Vatikan herrscht das Gefühl, dass sich der Status quo durchsetzen wird und dass der Ermessensspielraum über die Kommunion den einzelnen Bischöfen überlassen wird. Kardinal Wilton Gregory aus Washington hat klar gemacht, dass er die Kommunion des Präsidenten nicht verweigern wird.

“Ich glaube nicht, dass sie sich in Casa Marta Sorgen machen”, sagte Paolo Rodari, ein Vatikan-Reporter der römischen Zeitung La Repubblica, mit Bezug auf die Residenz des Papstes.

Aber unter den Verbündeten von Franziskus im Vatikan bleibt die Sorge, dass die Konservativen, die die Konferenz dominieren, den Ritus der Gemeinschaft als politische Waffe einsetzen und einen schlechten globalen Präzedenzfall für die Politisierung einer Kirche schaffen, die Franziskus über dem Kampf halten möchte.

Die wahre Motivation des Mai-Briefes des obersten Lehrbeauftragten des Papstes, Kardinal Luis Ladaria, sagte der Vatikan-Beamte, sei, dies und die Schwächung, Spaltung und Politisierung der amerikanischen Kirche durch die Bewahrung der Einheit unter ihren Bischöfen zu vermeiden.

Das ist eindeutig gescheitert.

Franziskus hat wiederholt argumentiert, dass der kollegiale Dialog zwischen den Bischöfen der Schlüssel zu dauerhaften Reformen in der Kirche ist.

Austen Ivereigh, ein Biograf von Franziskus, wies darauf hin, dass selbst als Bischöfe, die nach Rom berufen wurden, mit überwältigender Mehrheit dafür stimmten einige verheiratete Männer ordinieren als Priester an abgelegenen Orten, eine Position, die von Liberalen vertreten und von Konservativen abgelehnt wird, Franziskus hat es nicht ratifiziert, weil, so der Biograf, die Polarisierung, die die Debatte offenbart habe. (Einige der enttäuschten Unterstützer des Papstes dachten, er habe einfach unter konservativem Druck aufgegeben.)

Obwohl er keine Einstimmigkeit unter seinen Bischöfen erwartet, möchte der Papst eine Konvergenz der Meinungen, sagte Herr Ivereigh:

„Für Franziskus ist ein Mehrheitsvotum einer zutiefst gespaltenen Bischofskonferenz kein Zeichen dafür, dass man weitermachen sollte, sondern das Gegenteil“, sagte er. Er fügte hinzu, dass die Abstimmung der amerikanischen Bischöfe am Freitag – mit 73 Prozent für die Ausarbeitung von Leitlinien und 24 Prozent dagegen – inhaltlich eindeutig nicht mit den Prioritäten des Papstes übereinstimmt.

„Francis war in seiner Botschaft an die amerikanischen Bischöfe konsequent: ‚Lassen Sie sich nicht in Kulturkriege verwickeln und geben Sie ein Zeugnis der Einheit’“, sagte Ivereigh. “Ich glaube nicht, dass diese Abstimmung das tut.”

Am Samstag bekräftigte Franziskus im Segenssaal des Apostolischen Palastes seine Prioritäten. Als ihn eine Gruppe römischer Diakone fragte, was er von ihnen wollte, antwortete er „Demut“ und forderte sie auf, sich „in den Dienst der Armen“ zu stellen.

Als die Diakone die Versammlung verließen und auf den Petersplatz gingen, sagten mehrere, sie hätten noch nie von einem italienischen Priester gehört, der einem Politiker aus irgendeinem Grund die Kommunion verweigerte, und dass es eine klare Trennung zwischen der Politik, die ins Parlament gehöre, und Glaube, der in die Kirche gehörte.

„Wir haben noch nie einen Menschen von der Kommunion weggeschickt“, sagte Rafaelle Grasso, Diakonin in einer Pfarrei in Rom. “Das passiert hier nie.”

In weiten Teilen Europas und Lateinamerikas ist es für Bischöfe im Grunde undenkbar, Politikern, die sich öffentlich für das Recht auf Abtreibung einsetzen, die Kommunion zu verweigern. Johannes Paul II. bot Francesco Rutelli, einem ehemaligen Bürgermeister von Rom und Kandidaten für das Amt des Premierministers, der das Recht auf Abtreibung unterstützte, die Kommunion an.

„Fast alle Bischöfe der Welt schauen derzeit auf die Kirche der Vereinigten Staaten“, sagte Herr Ivereigh, „und fragen sich: ‚Was ist los?’“

Die amerikanischen Bemühungen seien eine “sehr gefährliche Initiative”, sagte Alberto Melloni, ein Kirchenhistoriker in Rom, der sagte, der Vatikan habe die Vorstellung längst aufgegeben, dass die Aufgabe der katholischen Kirche darin besteht, die Politik zu leiten.

Franziskus erkannte im September 2019 auf der päpstlichen Ebene den scharfen Widerstand an, dem er von konservativen katholischen Kritikern in den Vereinigten Staaten ausgesetzt war. Überreicht mit einem Buch, das die Verbindungen konservativer amerikanischer Bischöfe zu einem gut finanzierten und von den Medien unterstützten amerikanischen Versuch, sein Pontifikat zu untergraben, untersuchte, antwortete Francis, dass es ein „eine Ehre, dass die Amerikaner mich angreifen.“

In einem weiteren Flug gebeten, die anhaltende Opposition der katholischen Konservativen in den Vereinigten Staaten auszuweiten, Franziskus sagte“Ich bete, dass es keine Spaltungen gibt”, fügte hinzu: “Aber ich habe keine Angst.”

Die Abstimmung am Freitag zeigte, dass sich nicht viel geändert hatte. Diese ideologisch getriebenen amerikanischen Bischöfe „sind immer noch gegen ihn“, sagte Nicolas Senèze, der französische Vatikan-Reporter, der Franziskus sein Buch „Wie Amerika den Papst verändern wollte“ vorgestellt hatte.

„Sie sind immer noch gegen die Reform der Kirche, die Franziskus will, und sie stehen weiterhin auf der gleichen politischen Agenda der Republikanischen Partei“, fügte er hinzu. “Die amerikanische Kirche ist so gespalten wie das Volk der Vereinigten Staaten.”

Schon vor der Amtseinführung von Präsident Biden schienen konservative Bischöfe einen Showdown mit ihm zu planen.

Im November 2020 schrieb Erzbischof José H. Gomez von Los Angeles, Präsident der US-amerikanischen Bischofskonferenz, den Franziskus wiederholt abgelehnt hat, in den Rang eines Kardinals zu erheben, einen Brief, in dem er Biden warnte, dass seine Position zum Recht auf Abtreibung eine “schwierige und komplexe Situation.” Die Unterstützung des Abtreibungsrechts unter prominenten Politikern, „die sich zum katholischen Glauben bekennen“, schrieb der Erzbischof, „erzeugt unter den Gläubigen Verwirrung darüber, was die katholische Kirche tatsächlich zu diesen Fragen lehrt“.

Der Erzbischof bildete daraufhin eine Arbeitsgruppe zu diesem Thema. Am Tag der Amtseinführung begrüßte Erzbischof Gomez den neuen Präsidenten mit einer langen Erklärung, in der er warnte, dass „unser neuer Präsident versprochen hat, eine bestimmte Politik zu verfolgen, die moralische Übel vorantreiben würde“.

Der Vatikan hingegen schickte ein Glückwunschtelegramm, in dem er den Präsidenten aufforderte, eine Politik zu verfolgen, die „von authentischer Gerechtigkeit und Freiheit geprägt ist“.

Am Ende, sagte Senèze, habe Francis verstanden, dass nur die Zeit die Zusammensetzung der amerikanischen Bischofskonferenz ändern und die amerikanische Kirche mit Rom in Einklang bringen würde.

„Es muss eine biologische Lösung geben“, sagte er. “Francis muss warten, bis sie in Rente gehen.”

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