Crushing Dissent: Das saudische Kill-Team hinter Khashoggis Tod

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WASHINGTON – Sieben Saudis, die an der Ermordung des Journalisten beteiligt sind Jamal Khashoggi gehörte einer Eliteeinheit an, die laut einer Freigabe mit dem Schutz von Kronprinz Mohammed bin Salman beauftragt war Bericht über das am Freitag veröffentlichte Attentat. Die New York Times hat verknüpft die Gruppe zu einer brutalen Kampagne, um Dissens im Königreich und im Ausland zu unterdrücken, unter Berufung auf Interviews mit amerikanischen Beamten, die Geheimdienstberichte über die Kampagne gelesen haben.

Die Rolle von Aktivisten der sogenannten Rapid Intervention Force (RIF) bei der Ermordung von Khashoggi trug dazu bei, den Fall des amerikanischen Geheimdienstes zu stärken, dass Prinz Mohammed die Operation genehmigte. “Mitglieder des RIF hätten ohne die Zustimmung des Kronprinzen nicht an dem Mord teilgenommen”, heißt es in dem Bericht.

Die Gruppe “existiert, um den Kronprinzen zu verteidigen” und “antwortet nur auf ihn”, heißt es in dem Bericht, und am Freitag ernannte das Finanzministerium die Rapid Intervention Force für Wirtschaftssanktionen für ihre Rolle bei der Ermordung von Khashoggi.

Hier ist etwas über das, was über das Gerät bekannt ist:

Die Ermordung von Herrn Khashoggi war nur eine besonders ungeheure Operation, an der Mitglieder der Gruppe beteiligt waren. Die Rapid Intervention Force scheint ihre gewalttätige Kampagne im Jahr 2017 begonnen zu haben, dem Jahr, in dem Prinz Mohammed seinen älteren Rivalen beiseite schob, um Erbe des saudischen Throns zu werden.

Laut amerikanischen Beamten hat die Gruppe Dutzende von Operationen sowohl innerhalb als auch außerhalb des Königreichs durchgeführt – einschließlich der Zwangsrückführung von Saudis aus anderen arabischen Ländern. Die Gruppe scheint auch an der Inhaftierung und dem Missbrauch prominenter Frauenrechtsaktivistinnen beteiligt gewesen zu sein, die sich für die Aufhebung des Fahrverbots des Königreichs für Frauen eingesetzt hatten. Einer von ihnen, Loujain al-Hathloul, wurde 2018 inhaftiert und freigegeben nur diesen Monat.

Eine andere der von der Gruppe inhaftierten Frauen, eine Universitätsdozentin, versuchte 2018, sich umzubringen, nachdem sie nach Angaben amerikanischer Beamter psychologischer Folter ausgesetzt war. Einige der Häftlinge wurden vorübergehend in einem opulenten Palast festgehalten, der Prinz Mohammed und seinem Vater, König Salman, gehörte.

Die Gruppe war so beschäftigt, dass ihr Feldkommandant im Juni 2018 einen Berater von Prinz Mohammed fragte, ob die Rapid Intervention Force nach Angaben amerikanischer Beamter Prämien für Eid al-Fitr erhalten könnte, den Feiertag, der das Ende des heiligen Monats Ramadan markiert die einen Geheimdienstbericht gelesen haben, in dem die Anfrage erwähnt wird.

Die Gruppe wurde von Saud al-Qahtani beaufsichtigt, einem der besten Helfer des Kronprinzen, der als Medienzar für den königlichen Hof fungierte. Eine der Aufgaben von Herrn al-Qahtani bestand darin, die „Trollfarmen“ des Königreichs zu verwalten – Organisationen, die sie nutzten Legionen von Online-Bots und Avatare, um die Stimmen prominenter Kritiker wie Mr. Khashoggi zu ersticken. Der am Freitag veröffentlichte Geheimdienstbericht bezog sich auf ein Zitat von Herrn al-Qahtani aus dem Jahr 2018, wonach er „keine Entscheidungen ohne die Zustimmung des Kronprinzen getroffen hat“.

Amerikanische Beamte sagten, der Feldkommandant der Rapid Intervention Force sei Maher Abdulaziz Mutreb, ein Geheimdienstoffizier, der oft mit Prinz Mohammed nach Übersee reiste. Ein weiterer Mitarbeiter des Teams, Thaar Ghaleb al-Harbi, war Mitglied der saudischen Königsgarde, die 2017 bei einem Angriff auf einen der Paläste von Prinz Mohammed wegen Tapferkeit befördert wurde.

In dem freigegebenen Bericht vom Freitag wurden alle drei Männer als Teil einer Gruppe von 21 Personen genannt, die im Namen des Kronprinzen „am Tod von Jamal Khashoggi beteiligt waren, ihn befahlen oder anderweitig mitschuldig waren oder dafür verantwortlich waren“.

Die saudische Regierung hat lange Zeit bestritten, dass Prinz Mohammed eine Rolle bei der Ermordung von Herrn Khashoggi gespielt hat, und acht Männer dafür vor Gericht gestellt. Die Regierung hat die Namen der Angeklagten nie veröffentlicht.

Im September gab ein saudisches Gericht bekannt, dass fünf der Männer zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt worden waren und drei weitere weniger verurteilt wurden. Einige der Angeklagten hatten ursprünglich Todesurteile erhalten, aber diese wurden aufgehoben, nachdem einer der Söhne von Herrn Khashoggi öffentlich sagte, dass er und seine Geschwister die Männer begnadigt hatten, die ihren Vater getötet hatten.

Es war unklar, ob Mitglieder der Rapid Intervention Force vor Gericht gestellt oder verurteilt wurden, aber Herr al-Qahtani wurde von der saudischen Regierung öffentlich entlastet, weil die Staatsanwaltschaft sagte, es gebe nicht genügend Beweise, um ihn bei der Ermordung von Herrn Khashoggi vor Gericht zu stellen.

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