Brasiliens Covid-Krise ist eine Warnung für die ganze Welt, sagen Wissenschaftler

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RIO DE JANEIRO – Covid-19 hat in Brasilien, einem der schlimmsten der Welt, bereits eine Spur von Tod und Verzweiflung hinterlassen. Jetzt, ein Jahr nach Beginn der Pandemie, stellt das Land einen weiteren Rekord auf.

Keine andere Nation, die einen derart großen Ausbruch erlebt hat, hat noch mit rekordverdächtigen Todesopfern und einem Gesundheitssystem zu kämpfen, das kurz vor dem Zusammenbruch steht. Viele andere stark betroffene Nationen unternehmen stattdessen vorläufige Schritte in Richtung eines Anscheines von Normalität.

Aber Brasilien kämpft gegen eine ansteckendere Variante, die eine Großstadt mit Füßen getreten hat und sich auf andere ausbreitet, selbst wenn die Brasilianer Vorsichtsmaßnahmen wegwerfen, die sie schützen könnten.

Am Dienstag verzeichnete Brasilien mehr als 1.700 Todesfälle durch Covid-19, die höchste eintägige Zahl der Pandemien.

“Die Beschleunigung der Epidemie in verschiedenen Staaten führt zum Zusammenbruch ihrer öffentlichen und privaten Krankenhaussysteme, was bald in jeder Region Brasiliens der Fall sein könnte”, so die Nationaler Verband der Gesundheitssekretäre sagte in einer Erklärung. “Leider deutet die anämische Einführung von Impfstoffen und das langsame Tempo, mit dem sie verfügbar werden, immer noch nicht darauf hin, dass sich dieses Szenario kurzfristig umkehren wird.”

Und die Nachrichten für Brasilien – und möglicherweise die Welt – wurden nur noch schlimmer.

Vorläufige Studien legen nahe, dass die Variante, die durch die Stadt Manaus fegte, nicht nur ansteckender ist, sondern auch einige Menschen infizieren kann, die sich bereits von anderen Versionen des Virus erholt haben. Und die Variante hat Brasiliens Grenzen überschritten und taucht in zwei Dutzend anderen Ländern und in geringer Anzahl in den Vereinigten Staaten auf.

Obwohl Studien mit einer Reihe von Impfstoffen zeigen, dass sie vor schweren Krankheiten schützen können, auch wenn sie eine Infektion mit der Variante nicht verhindern, wurde der größte Teil der Welt nicht geimpft. Das bedeutet, dass sogar Menschen, die sich erholt hatten und sich vorerst für sicher hielten, immer noch gefährdet sind und dass die Staats- und Regierungschefs der Welt die Beschränkungen möglicherweise zu früh aufheben.

“Sie brauchen Impfstoffe, um diesen Dingen im Wege zu stehen”, sagte William Hanage, Epidemiologe an der Harvard TH Chan School of Public Health, über Varianten, die zu erneuten Infektionen führen könnten. “Die Immunität, die Sie erhalten, wenn Ihre Friedhöfe keinen Platz mehr haben, selbst das wird nicht ausreichen, um Sie zu schützen.”

Diese Gefahr neuer Varianten ist Wissenschaftlern auf der ganzen Welt nicht entgangen. Rochelle Walensky, die Direktorin der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, bat die Amerikaner diese Woche, ihre Wachen nicht im Stich zu lassen. “Bitte hören Sie mich deutlich”, sagte sie. “Auf dieser Ebene von Fällen mit sich ausbreitenden Varianten werden wir den hart erarbeiteten Boden, den wir gewonnen haben, völlig verlieren.”

Die Brasilianer hofften, das Schlimmste des Ausbruchs im letzten Jahr gesehen zu haben. Manaus, die Hauptstadt des nördlichen Bundesstaates Amazonas, wurde im April und Mai so schwer getroffen, dass sich Wissenschaftler fragten, ob die Stadt möglicherweise die Herdenimmunität erreicht hat.

Aber dann, im September, nahmen die Fälle im Staat wieder zu und waren verwirrend Gesundheit Beamten. Der Versuch des Gouverneurs von Amazonas, Wilson Lima, vor den Weihnachtsferien eine neue Quarantäne zu verhängen, stieß bei Geschäftsinhabern und prominenten Politikern in der Nähe von Präsident Jair Bolsonaro auf heftigen Widerstand.

Bis Januar hatten Wissenschaftler entdeckt, dass eine neue Variante, die als P.1 bekannt wurde, im Staat dominant geworden war. Innerhalb weniger Wochen wurde seine Gefahr klar, als den Krankenhäusern in der Stadt inmitten einer Vielzahl von Patienten der Sauerstoff ausging, was dazu führte, dass viele Menschen zu Tode erstickten.

Doktor Antonio Souza bleibt von den entsetzten Gesichtern seiner Kollegen und Angehörigen von Patienten heimgesucht, als klar wurde, dass die Sauerstoffversorgung seines Krankenhauses in Manaus erschöpft war. Er denkt an die Patientin, die er sediert hat, um ihr einen qualvollen Tod zu ersparen, als der Sauerstoff in einer anderen Klinik ausgeht.

“Niemand sollte jemals diese Entscheidung treffen müssen”, sagte er. “Es ist zu schrecklich.”

Maria Glaudimar, eine Krankenschwester in Manaus, sagte, sie fühle sich Anfang dieses Jahres in einem Albtraum gefangen, ohne dass ein Ende in Sicht sei. Bei der Arbeit baten Patienten und ihre Angehörigen um Sauerstoff und alle Intensivbetten waren voll. Zu Hause erkrankte ihr Sohn an Tuberkulose, nachdem er sich mit Covid-19 infiziert hatte, und ihr Mann verlor 22 Pfund, als er gegen das Virus kämpfte.

“Niemand war darauf vorbereitet”, sagte Frau Glaudimar. “Es war ein Horrorfilm.”

Seitdem hat sich die Coronavirus-Krise in Amazonas etwas entspannt, in den meisten Teilen Brasiliens jedoch verschärft.

Wissenschaftler haben sich bemüht, mehr über die Variante zu erfahren und ihre Verbreitung im ganzen Land zu verfolgen. Begrenzte Testressourcen haben sie jedoch hinter der Kurve gehalten, als sie versuchen festzustellen, welche Rolle sie spielen.

Anderson Brito, ein brasilianischer Virologe an der Yale University, sagte, sein Labor allein habe fast halb so viele Coronavirus-Genome sequenziert wie ganz Brasilien. Während die Vereinigten Staaten in etwa einem von 200 bestätigten Fällen eine genetische Sequenzierung durchgeführt haben, sequenziert Brasilien etwa einen von 3.000.

Die Variante verbreitete sich schnell. Bis Ende Januar a Studie Von Regierungsforschern wurde festgestellt, dass es in 91 Prozent der im Bundesstaat Amazonas sequenzierten Proben vorhanden war. Bis Ende Februar hatten Gesundheitsbeamte Fälle der P.1-Variante in 21 von 26 brasilianischen Staaten gemeldet, aber ohne weitere Tests ist es schwierig, ihre Prävalenz zu messen.

Während der Pandemie haben Forscher gesagt, dass Covid-19-Reinfektionen äußerst selten zu sein scheinen, was es Menschen, die sich erholen, ermöglicht hat, zumindest für eine Weile davon auszugehen, dass sie Immunität haben. Aber das war, bevor P.1 erschien und Ärzte und Krankenschwestern etwas Merkwürdiges bemerkten.

João Alho, ein Arzt in Santarém, einer Stadt in Pará, einem Bundesstaat, der an Amazonas grenzt, sagte, dass mehrere Kollegen, die sich vor 19 Monaten von Covid erholt hatten, erneut krank geworden und positiv getestet worden seien.

Juliana Cunha, eine Krankenschwester in Rio de Janeiro, die in Covid-19-Testzentren gearbeitet hat, sagte, sie habe angenommen, sie sei in Sicherheit, nachdem sie sich im vergangenen Juni mit dem Virus infiziert habe. Aber im November, nachdem sie leichte Symptome hatte, wurde sie erneut positiv getestet.

“Ich konnte es nicht glauben”, sagte Frau Cunha, 23 Jahre alt. “Es müssen die Varianten sein.”

Es gibt jedoch keine Möglichkeit, sicher zu sein, was mit Menschen geschieht, die erneut infiziert sind, es sei denn, sowohl ihre alten als auch ihre neuen Proben werden aufbewahrt, genetisch sequenziert und verglichen.

Eine Möglichkeit, den Anstieg einzudämmen, wären Impfungen, aber die Einführung in Brasilien war wie in so vielen Ländern nur langsam.

Brasilien begann Ende Januar mit der Impfung von Prioritätsgruppen, darunter Angehörige der Gesundheitsberufe und ältere Menschen. Die Regierung hat es jedoch versäumt, eine ausreichend große Anzahl von Dosen zu erhalten. Wohlhabendere Länder haben den größten Teil des verfügbaren Angebots aufgebraucht, während Herr Bolsonaro sowohl hinsichtlich der Auswirkungen der Krankheit als auch hinsichtlich der Impfstoffe skeptisch war.

Etwas mehr als 5,8 Millionen Brasilianer – rund 2,6 Prozent der Bevölkerung – hatten am Dienstag mindestens eine Dosis eines Covid-19-Impfstoffs erhalten. nach Angaben des Gesundheitsministeriums. Nur etwa 1,5 Millionen hatten beide Dosen erhalten. Das Land verwendet derzeit den in China hergestellten CoronaVac – der laut Labortests gegen P.1 weniger wirksam ist als gegen andere Varianten – und den des britisch-schwedischen Pharmaunternehmens AstraZeneca.

Margareth Dalcolmo, Lungenärztin bei Fiocruz, einem bedeutenden wissenschaftlichen Forschungszentrum, sagte, das Versäumnis Brasiliens, eine robuste Impfkampagne durchzuführen, habe die Voraussetzungen für die aktuelle Krise geschaffen.

“Wir sollten mehr als eine Million Menschen pro Tag impfen”, sagte sie. “Das ist die Wahrheit. Wir sind es nicht, nicht weil wir nicht wissen, wie es geht, sondern weil wir nicht genug Impfstoffe haben. “

Andere Länder sollten darauf achten, sagte Ester Sabino, ein Forscher für Infektionskrankheiten an der Universität von São Paulo, der zu den führenden Experten für die P.1-Variante gehört.

“Sie können Ihre gesamte Bevölkerung impfen und das Problem nur für kurze Zeit kontrollieren, wenn an einem anderen Ort der Welt eine neue Variante erscheint”, sagte sie. “Es wird eines Tages dort ankommen.”

Gesundheitsminister Eduardo Pazuello, der die Variante als „neues Stadium“ der Pandemie bezeichnete, sagte letzte Woche dass die Regierung ihre Bemühungen verstärkte und hofft, bis Juni etwa die Hälfte ihrer Bevölkerung und bis Ende des Jahres den Rest zu impfen.

Viele Brasilianer haben jedoch wenig Vertrauen in eine Regierung, die von einem Präsidenten geführt wird, der Sperren sabotiert, die Bedrohung durch das Virus wiederholt heruntergespielt und ungetestete Heilmittel gefördert hat, lange nachdem Wissenschaftler erklärt hatten, dass sie eindeutig nicht funktionieren.

Erst letzte Woche, Der Präsident sprach abweisend von Masken, die zu den besten Abwehrmechanismen zur Eindämmung der Ansteckung gehören und behaupten, sie seien schädlich für Kinder, verursachen Kopfschmerzen und Konzentrationsschwierigkeiten.

Die Impfstoffprojektionen von Herrn Pazuello stießen ebenfalls auf Skepsis. Die Regierung hat letzte Woche 20 Millionen Dosen eines indischen Impfstoffs bestellt, der noch keine klinischen Studien abgeschlossen hat. Dies veranlasste einen Bundesstaatsanwalt, in einem Gerichtsverfahren zu argumentieren, dass der Kauf in Höhe von 286 Millionen US-Dollar „Millionen von Menschenleben gefährdet“.

Auch wenn es sich als wirksam erweist, wird es für viele zu spät sein.

Tony Maquiné, ein 39-jähriger Marketing-Spezialist in Manaus, verlor innerhalb weniger Wochen eine Großmutter, einen Onkel, zwei Tanten und einen Cousin. Er sagt, die Zeit sei zu einer Unschärfe hektischer Bemühungen geworden, Krankenhäuser mit freien Betten für die Lebenden zu finden und Beerdigungen für die Toten zu arrangieren.

“Es war ein Albtraum”, sagte Herr Maquiné. “Ich habe Angst vor dem, was vor mir liegt.”

Manuela Andreoni und Ernesto Londoño berichteten aus Rio de Janeiro und Letícia Casado aus Brasília. Carl Zimmer berichtete aus New Haven, Conn.

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