Brasilien steht vor schwerer Dürre, da sich die Covid-Todesfälle 500.000 nähern

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RIO DE JANEIRO — Ernten sind unter sengender Hitze zusammengeschrumpft. Die riesigen Wasserreservoirs, die den Großteil des brasilianischen Stroms erzeugen, wachsen erschreckend flach. Und das größte Wasserfallsystem der Welt, die Iguaçu-Wasserfälle, wurde von einem Wildbach zu einem Rinnsal reduziert.

Brasilien nähert sich 500.000 Todesfälle durch Covid-19gefährdet eine sich verschlimmernde Dürre die Fähigkeit des Landes, seine angeschlagene Wirtschaft anzukurbeln, und könnte die Bühne für eine weitere äußerst zerstörerische Feuersaison im Amazonas-Regenwald bereiten.

Mehrere Bundesstaaten des Landes sind mit der schlimmsten Dürre seit mindestens 90 Jahren konfrontiert. Die Krise hat zu höheren Strompreisen, einer drohenden Wasserrationierung und einer Unterbrechung der Anbauzyklen geführt. Die Landwirtschaft, ein Wirtschaftsmotor des Landes, das stark auf Wasserkraft angewiesen ist, ist jetzt in Gefahr.

Experten sagten, die trockene Landschaft, die in den letzten Monaten mit einer Zunahme der illegalen Abholzung im Amazonas-Regenwald zusammenfiel, könnte zu einer verheerenden Feuersaison führen. Die Durchsetzung von Umweltvorschriften im Regenwald ist schwach und die Feuersaison beginnt traditionell im Juli.

“Wir haben einen perfekten Sturm”, sagte Liana Anderson, eine Biologin, die Feuermanagement am brasilianischen Nationalen Zentrum für Überwachung und Frühwarnung von Naturkatastrophen studiert. “Das Szenario, in dem wir uns befinden, wird es sehr schwer machen, Brände unter Kontrolle zu halten.”

Brasiliens Nationales meteorologisches System schlug in einem im Mai herausgegebenen Bulletin Alarm wegen der Schwere der Dürre. Es stellte fest, dass fünf Staaten – Minas Gerais, Goiás, Mato Grosso do Sul, Paraná und São Paulo – von Juni bis September mit chronischer Wasserknappheit konfrontiert sein würden.

Präsident Jair Bolsonaro spielte im vergangenen Jahr das Risiko der Pandemie herunter und wurde für seinen unbekümmerten Umgang mit der Krise vielfach kritisiert. Er warnte jedoch davor, dass die Dürre in den kommenden Monaten Leben und Lebensgrundlagen in Brasilien beeinträchtigen würde.

„Wir stehen vor einem ernsten Problem“, sagte Bolsonaro im Mai, als Regierungsbeamte und Analysten begannen, das Land vor den möglichen Folgen der Dürre zu warnen. „Wir durchleben die schlimmste hydrologische Krise der Geschichte. Das wird Kopfschmerzen verursachen.“

Marcelo Seluchi, ein Meteorologe im nationalen Katastrophenüberwachungszentrum der Regierung, sagte, die aktuelle Krise dauere Jahre. Seit 2014 kommt es in großen Regionen in Zentral-, Südost- und Westbrasilien zu unterdurchschnittlichen Niederschlagsmengen.

„Seit acht Jahren regnet es nicht mehr so ​​viel wie es regnet“, sagte er und nannte die Dürre ungewöhnlich weit verbreitet und langwierig. „Es ist wie ein Wassertank, der nicht nachgefüllt wird, und jedes Jahr verbrauchen wir mehr und mehr in der Hoffnung, dass sich die Dinge im nächsten Jahr verbessern, aber dieses bessere Jahr steht noch bevor.“

Herr Seluchi sagte, die Regenmuster, die zur Dürre beigetragen haben, seien vielfältig und nicht vollständig verstanden. Dazu gehören La Niña, ein Wettermuster im Pazifischen Ozean, der Klimawandel und die Entwaldung im Amazonas und andere Biome, die eine Schlüsselrolle in den Niederschlagszyklen spielen.

„Wir können nicht leugnen, dass der Klimawandel, nämlich die globale Erwärmung, eine Rolle spielt“, sagte er. „Es regnet weniger und wir verbrauchen mehr Wasser.“

Nach Stromausfällen im Jahr 2001 verpflichtete sich Brasilien, immer vielseitigere Stromsysteme zu bauen und seine Quellen über Wasserkraftwerke hinaus zu diversifizieren. Seitdem hat das Land die Abhängigkeit seines Stromnetzes von Wasserkraft von 90 Prozent auf 65 Prozent reduziert.

Während Regierungsbeamte das Risiko von Stromausfällen heruntergespielt haben, warnte die nationale Strombehörde kürzlich davor, dass einige Kunden Strom erhalten könnten höhere Stromrechnungen da das Land gezwungen ist, sich stärker auf teurere thermoelektrische Energie zu verlassen. Die Agentur forderte die Brasilianer auf, durch kurzes Duschen, sparsameren Gebrauch von Klimaanlagen und seltenere Waschmaschinen Energie zu sparen.

Gelingt es den Regierungsbeamten, in diesem Jahr Wasser- und Stromausfälle zu vermeiden, dürfte die spürbarste Folge der Dürre während der traditionellen Feuersaison im Amazonasgebiet kommen.

In den ersten fünf Monaten des Jahres wurden im Amazonas nach vorläufigen Schätzungen auf der Grundlage von Satellitenbildern etwa 983 Quadratmeilen Baumbestand geschleift. Nach Angaben des brasilianischen Nationalen Instituts für Weltraumforschung war die Entwaldung im vergangenen Monat um 67 Prozent höher als im Mai letzten Jahres.

Der Anstieg der Abholzung kommt Wochen, nachdem die Bolsonaro-Regierung zugesagt hat, durchsetzungsfähige Maßnahmen zur Eindämmung der illegalen Abholzung zu ergreifen. Die Regierung ist vom Weißen Haus von Biden unter Druck geraten, das versucht, alle großen CO2-Emittenten dazu zu bringen, sich zu ehrgeizigen Klimaschutzzielen zu verpflichten.

Umweltschützer in Brasilien sagen, die Regierung habe ihre Umweltschutzbehörden in den letzten Jahren geschwächt, indem sie nicht genügend Personal eingestellt, die Zahl der für Umweltverbrechen verhängten Geldstrafen reduziert und Industrien unterstützt habe, die um einen besseren Zugang zu geschützten Biomen buhlen.

Anstatt die Fähigkeiten der Umweltschutzbehörden wieder aufzubauen, lagerte die Bolsonaro-Regierung diese Arbeit an das Militär aus und entsandte 2019 und 2020 Truppen in den Amazonas. Letzte Woche kündigte Vizepräsident Hamilton Mourão an, dass die Regierung eine neue Militäroperation startet, um beides zu verhindern prevent illegale Abholzung und Brände. Die Initiative soll diesen Monat starten und zwei Monate dauern.

Die Regierung hat die Militäroperationen insbesondere bei internationalen Akteuren als Beweis für ihr Engagement im Kampf gegen die illegale Abholzung beworben. Experten sagen jedoch, dass diese Operationen nicht an den Wurzeln des Problems vorgedrungen sind und wenig dazu beigetragen haben, die Straffreiheit zu ändern, mit der Bergleute und Holzfäller in Schutzgebieten operieren.

Argemiro Leite-Filho, Umweltwissenschaftler an der Bundesuniversität von Minas Gerais, sagte, der Zusammenhang zwischen Entwaldung und Niederschlag sei in den letzten Jahren immer deutlicher geworden, was die Auswirkungen großräumiger Klimaphänomene wie La Niña verschlimmere. Eine von ihm durchgeführte Studie Die Analyse von Daten von 1999 bis 2019 zeigte, dass pro 10 Prozent Zunahme der Entwaldung im Amazonas der jährliche Niederschlag im Biom um 49 Millimeter sinkt.

Die Zerstörung weiterer Regenwälder – hauptsächlich um Land zu erobern und Vieh zu weiden – komme einer Form von „landwirtschaftlichem Selbstmord“ gleich, sagte er. Er schätzt, dass eine Zerstörung in diesem Ausmaß den Sektor jährlich etwa 1 Milliarde Dollar an Verlusten kosten wird.

„Wir haben versucht zu zeigen, dass Brasilien sich mit seinem Umweltansatz selbst ins Bein schießt“, sagte er. „Die Landwirtschaft ist eine der Branchen, die am anfälligsten für Klimaschwankungen ist, insbesondere wenn es um Regen geht.“

Feuchte Luft, die vom Atlantischen Ozean in den Amazonas strömt, strömt tendenziell nach Süden und erzeugt Regen, ein Kreislauf, den Wissenschaftler „fliegende Flüsse“ nennen. Der Klimawandel habe diese Muster auf den Kopf gestellt, sagte José A. Marengo, ein Experte für Klimawandel in São Paulo, der den Begriff „fliegende Flüsse“ geprägt hat.

„In den letzten 20 Jahren hatten wir im Amazonas drei Dürren, die als die Dürre des Jahrhunderts galten, und drei Überschwemmungen, die auch als die Überschwemmungen des Jahrhunderts galten“, sagte er. „So viele Ereignisse in einem Jahrhundert, das nur 20 Jahre alt ist, sind seltsam und zeigen, dass das Klima extremer wird.“

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