Aus dem Schiffbruch von 1941 geborgen, enthüllen Briefe die Liebe und das Opfer während des Krieges

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“Stellen Sie sich vor, ich habe meine Lippen fest an Ihren und meine Arme fest um Sie … Herzen schlagen wie eins”, sagte ein in Indien stationierter Soldat 1941 zu seiner Geliebten Iris.

Diese leidenschaftliche Prosa stammt aus einem Liebesbrief aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs – einem der mehr als 700 Briefe, die an Bord der schiffbrüchigen SS Gairsoppa gefunden wurden, an deren Zusammenstellung die Restauratoren arbeiten.

Am 16. Februar 1941, als die Gairsoppa, ein britisches Frachtschiff, nach Irland fuhr, torpedierte ein deutsches U-Boot das Schiff in Küstennähe und führte zum Tod aller bis auf eines der 86 Besatzungsmitglieder an Bord. Es lag unentdeckt drei Meilen unter dem Atlantik, bis 2011 eine amerikanische Firma, Odyssey Marine Exploration, das Wrack fand. Von 2012 bis 2013 hat das Unternehmen verschiedene Schätze gefunden: persönliche Gegenstände von Besatzungsmitgliedern, mehr als 200.000 Pfund Silber und 717 nicht zugestellte Briefe.

Die Artefakte wurden schließlich dem Postmuseum in London übergeben. Im Jahr 2018 zeigte das Museum einige der Briefe in einer Ausstellung mit dem Titel „Stimmen aus der Tiefe. ”

Laut Jackie Coppen, einer leitenden Restauratorin im Postmuseum, wurden bisher etwa 100 Briefe vollständig behandelt. Die neuesten Behandlungen, einschließlich des an Iris gerichteten Liebesbriefs, begannen nach Weihnachten. Der Guardian berichtete diesen Monat über die Bemühungen, die Buchstaben zu rekonstruieren.

“Wir waren vor der Pandemie wirklich gut darin”, sagte Eleni Katsiani, eine weitere Restauratorin im Postmuseum. “Jetzt sammeln wir nur noch unsere Notizen und hoffen, dass wir zurückgehen und weitermachen können.”

Dass so viele Briefe nach fast sieben Jahrzehnten unter dem Meer intakt gefunden wurden, war außergewöhnlich, stimmten Frau Katsiani und Frau Coppen zu. Die Briefe wurden im Frachtlager des Schiffes unter Haufen von Postsäcken und Sedimenten entdeckt und laut Museum vor zerfallenden Kräften wie Strömungen, Licht, Hitze und Sauerstoff geschützt.

Nachdem die Briefe geborgen worden waren, durchliefen sie einen „sanften Reinigungsprozess“, bei dem sie in frischem Wasser gewaschen und gefriergetrocknet wurden, sagte Frau Katsiani.

“Die Bergungsoperation hat viel für ihr sofortiges Überleben getan, denn wenn sie austrocknen könnten, würden sie sich in Staub verwandeln – sie würden sich einfach vollständig auflösen”, sagte Frau Katsiani.

Einige der Buchstaben sind so fragmentiert und zart, dass es fast unmöglich ist, Teile zusammenzufügen, sagten die Restauratoren. Schließlich hoffen sie, die Briefe zu digitalisieren und sie der Öffentlichkeit noch zugänglicher zu machen, ähnlich wie dies für die Ausstellung „Voices From the Deep“ getan wurde.

“Es ist wie ein Puzzle, das sie zusammensetzt, weshalb wir am Ende viele davon lesen”, sagte Frau Coppen.

Die an Bord der Gairsoppa entdeckte Korrespondenz reichte von Weihnachtskarten bis zu Geschäftsdokumenten. Die Konservatoren stellten außerdem fest, dass die Korrespondenz auf Briefpapier aus Ländern wie Indien, Norwegen und Schweden verfasst wurde. Die Ziele der Briefe waren unterschiedlich, wobei die meisten für Großbritannien und die Vereinigten Staaten bestimmt waren. Frau Katsiani sagte, dass viele in die Region Salisbury Plain im Süden Englands gereist seien, ein Gebiet, das als bekannt ist ein Übungsplatz für britische Soldaten.

Zwei bemerkenswerte Korrespondenzstücke stammen von einem Major Wilson an seine beiden Kinder Pam und Michael. Die am 1. Dezember 1940 abgestempelten Briefe trugen die Adresse eines Hotels Inglewood in Torquay, England, in das die Restauratoren glaubten, die beiden Kinder hätten während des Krieges evakuiert werden können.

Die Briefe wurden laut Postmuseum fast 70 Jahre später immer noch nebeneinander gefunden.

“Sie sind jetzt in meiner Aufbewahrungsbox nebeneinander”, sagte Frau Coppen. “Es fühlt sich an, als wären sie mit etwas mehr als nur Glück verbunden.”

In seinem Brief an Pam schreibt der Vater: „Sie können ziemlich sicher sein, dass Mummy Sie nach Wycombe zurückschicken wird, sobald es zu praktischer Politik wird. In der Zwischenzeit müssen wir alle das Beste aus den Dingen machen, wie sie sind. Der Krieg hat die Pläne und Lebensweisen der meisten Menschen durcheinander gebracht – einschließlich meiner! “

In dem Brief an seinen Sohn gratuliert er ihm zu seiner verbesserten Handschrift und dem Beitritt zu den Pfadfindern und ermutigt ihn, seine Rechtschreibung zu verbessern. Der Brief wurde auch von einem kleinen Geschenk begleitet: einem Pergaminumschlag mit gebrauchten Briefmarken aus aller Welt.

Im Jahr 2019 half das Postmuseum mit Hilfe der BBC-Sendung „The One Show“, eine Empfängerin mit einem an sie gerichteten Brief von vor fast 80 Jahren wieder zusammenzubringen.

In einem Brief an Phyllis Aldridge, Pvt. Will Walker vom Ersten Wiltshire-Regiment in Allahabad zeigte sich begeistert über die Annahme seines Heiratsantrags durch Frau Aldridge und schrieb: „Ich habe vor Freude geweint, ich konnte nichts dagegen tun. Wenn du nur wissen könntest, wie glücklich es mich gemacht hat, Liebling, zu wissen, dass du mich akzeptiert hast und dass du für immer mein sein wirst. “

Frau Aldridge – bis dahin Frau Ponting – erhielt jedoch nie die freundlichen Worte von Private Walker.

Erst nachdem der Brief in einer Folge von „The One Show“ veröffentlicht wurde, wurde Frau Ponting wieder mit dem Brief vereint. nach Angaben des Museums.

Nach dem 80. Jahrestag des Untergangs der Gairsoppa in diesem Monat, sagte Frau Coppen, zeigten die über 700 Briefe die ergreifende Kraft der Verbindung und den Wert des einfachen Aktes, Stift auf Papier zu bringen.

“Es geht um die Geschichten der Menschen, nicht wahr?” Frau Coppen sagte über die Briefe. “Es geht um das Alltägliche, Alltägliche, das in ein Stück Papier geschrieben ist.”

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