“Testmuster”, rezensiert: Ein brillantes Debüt untersucht die Folgen sexueller Übergriffe

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Shatara Michelle Fords brillantes erstes Feature, “Test Pattern” (das jetzt in virtuellen Kinos über erhältlich ist) Kino Festzelt) folgt einer jungen Frau in Austin, Texas, namens Renesha (Brittany S. Hall), die in einem Club einen jungen Mann namens Evan (Will Brill) trifft. Eine romantische Beziehung zwischen ihnen entwickelt sich schnell und bald leben sie zusammen. Sie ist eine Führungskraft für Unternehmensentwicklung. Er ist Tätowierer. Sie ist schwarz; Er ist weiß, obwohl sie im Film nie über ihre Rassenidentität diskutieren. Während ich zusah, war ich in ihre Geschichte vertieft, wenn auch auf ungewöhnliche Weise. Es war von Anfang an klar, dass die Dinge zwischen den beiden zu gut waren, um wahr zu sein, dass es im Paradies unausgesprochene Probleme gab. Als das Problem auftrat, fühlte es sich jedoch nicht aus den komplexen Eigenheiten einer realen Romanze geboren, sondern aus einer Reihe systemischer Kräfte. Die Charaktere sind sorgfältig durchdacht und scharf beobachtet und bestehen aus dem erkennbaren Stoff des Lebens mit insgesamt plausiblen Absichten, Interessen und emotionalen Reaktionen. Ihre Geschichte in „Test Pattern“ fühlt sich jedoch nicht dazu gedacht, ihr inneres Leben allein zu enthüllen, sondern die Gesellschaft auf die Probe zu stellen. Der Film ist praktisch ein Filmlabor – kein experimenteller Film, sondern ein Film, der ein Experiment in Aktion ist. Der scheinbare Realismus des Films steht im Dienst einer kühnen analytischen Abstraktion.

Ford, der mit den Herausgebern Katy Miller und Matt Tassone zusammenarbeitet, verwirklicht dieses Konzept mit einem ruckartigen Sinn für Form, dessen intellektuelle Wirkung sich in seiner Intensität fast physisch anfühlt. Die kühne Art des Films mit Zeit und Erinnerung ist von Anfang an offensichtlich; Es beginnt mit einer Szene, die einen Ton angibt, obwohl ihr Zeitpunkt bis zur Mitte unklar bleibt – eine isolierte und dekontextualisierte Szene einer schwarzen Frau und eines weißen Mannes in einer zweideutigen sexuellen Begegnung. (Es ist unmöglich, auf die Ideen in „Test Pattern“ in irgendeiner sinnvollen Weise zu kommen, ohne die wichtigsten Handlungspunkte zu besprechen, also Spoiler voraus.) Nachdem Renesha eine Beziehung mit Evan eingegangen ist und bei ihm eingezogen ist, erfüllt sie auch ihren langjährigen Ehrgeiz von Verlassen der Unternehmenswelt: Sie nimmt eine Stelle als Entwicklungsleiterin bei einer gemeinnützigen Organisation an. Von ihrem ersten Arbeitstag zu Hause hört sie von einer Freundin namens Amber (Gail Bean), die sie zu einem Abend in einem Club einlädt, und sie macht weiter, was Evan eine „Mädchennacht“ nennt, und plant, sie zurückhaltend zu halten zu vermeiden, zu trinken.

Im Club diskutieren Amber (der auch Black ist) und Renesha über die Politik ihres täglichen Lebens. Beide Arbeitsplätze sind überwiegend weiß. Amber sagt, dass sie hört, wie ihre Kollegen Donald Trump loben; Renesha sagt, dass sie es vermeidet, über Politik bei der Arbeit zu diskutieren, weil die gemeinnützige Welt, wie sie sagt, nicht ganz liberal ist. Sie zitieren den Tod von Sandra Bland als Beispiel für die gutmütige Politik von Texas, und Amber sehnt sich danach, nach New York oder San Diego zu fliehen, “weil Texas mich umbringen wird”. Während sie sprechen, nähern sich zwei weiße Männer (Drew Fuller und Ben Levin) den Frauen, indem sie diesen politischen Ansichten enthusiastisch zustimmen – es ist der einzige Moment im Film, in dem Männer und Frauen, Schwarze und Weiße, gemeinsam über politische Angelegenheiten diskutieren und es ist ein widerlicher Trick.

Was folgt, ist ein sexueller Übergriff: Die Männer überreden und flirten mit den Frauen, betäuben sie dann, und einer von ihnen bringt Renesha – benommen, dann bewusstlos – in ein Hotelzimmer und vergewaltigt sie. “Test Pattern” zeigt mit qualvoller Präzision, wie die Raubtiere Renesha und Amber dazu bringen, eindeutig unkluge Entscheidungen zu treffen, und zeigt dies, ohne den kriminellen und moralischen Schrecken der Aktionen der Angreifer zu mildern oder die Opfer zu beschuldigen. Es gibt einen konzeptionellen Rahmen hinter Fords Entscheidung, die Details des Verbrechens in den Vordergrund zu stellen. Indem der Film die praktischen und psychologischen Schritte hervorhebt, die damit verbunden sind, enthüllt er – wie eine Röntgenaufnahme – die verborgenen Brüche der Gesellschaft, die Risse im System, die Körper und Geist, das Privatleben und die bürgerschaftliche Verantwortung ernsthaft gefährden.

Am nächsten Morgen wirft Reneshas Angreifer sie in Bernsteins Haus und Evan trifft sie dort. Sie erinnert sich vage an das, was passiert ist und entschuldigt sich bei Evan, der sagt, dass sie nichts zu entschuldigen hat. Hier führt der Film eine andere Frage der Zustimmung ein, die ein männliches Vorrecht einer anderen Art zeigt – und die der Film subtil und konzeptionell mit anderen Missbräuchen verknüpft, ob strafrechtlich oder insgesamt legal. Renesha will nach Hause, aber Evan besteht darauf, dass sie in ein Krankenhaus gehen – damit sie mit einem sogenannten Vergewaltigungsset forensisch untersucht werden kann. Was folgt, ist eine komplexe, anstrengende und beunruhigende Odyssee, da Renesha und Evan gezwungen sind, von Krankenhaus zu Krankenhaus zu gehen, um eine Einrichtung zu suchen, die sowohl ein Vergewaltigungsset als auch Mitarbeiter hat, die zur Verwendung berechtigt sind. Auf dem Weg dorthin wird eine andere Form der Enteignung, eine politische und administrative, dramatisiert: Um einen Praktizierenden zu sehen, muss Renesha ihren Ausweis bei einer Empfangsdame hinterlassen – und ein Formular unterschreiben, in dem alle Anklagen akzeptiert werden, um sie zu bekommen ID zurück. Dieser Moment des Schreckens, schwanger mit der Aussicht auf belastende Rechnungen und unbeschreibliche Schulden, fängt kurz, aber kraftvoll die Schande des amerikanischen Gesundheitssystems ein.

Die absurden Belastungen, die das System verursacht, haben eine physische Seite – Evan sagt Renesha, dass sie sich beim Pinkeln zurückhalten muss, damit sie eine Urinprobe für das Vergewaltigungsset bereitstellen kann, wenn sie eine findet. Dies gibt Reneshas Reise von Krankenhaus zu Krankenhaus eine zusätzliche Qual, Frustration und Empörung. Was jedoch nicht angegeben und nicht diskutiert wird, ist Evans Motiv, Renesha zu drängen, sich einer forensischen Untersuchung zu unterziehen. Verdrängt er seine eigene Wut – sogar auf Renesha – auf den Wunsch, sich legal an ihrem Angreifer zu rächen? Will sie selbst die Prüfung ablegen oder tut sie dies, um Evan zu befriedigen, zu beruhigen oder auf irgendeine Weise zu entschädigen? Eine Reihe von Rückblenden, die prägnant konzipiert und mit einem messerscharfen Sinn für das Timing platziert wurden, weisen auch in guten Zeiten auf Fehlerlinien in der Beziehung des Paares hin – nicht unbedingt schwerwiegende oder unüberwindbare, sondern solche, die wie Schwachstellen in einem medizinischen System legal sind Einrichtung (oder man kann nicht anders, als angesichts der jüngsten Ereignisse in Texas, einem Stromnetz, zu denken), erschweren es, den Stress zu absorbieren. Darüber hinaus impliziert der Film, dass ein systemischer Zusammenbruch für Schwarze am katastrophalsten sein wird, insbesondere für schwarze Frauen. Die Stille, die Renesha und Evan umgibt – die Stille in Bezug auf ihre Identität, die Stille in Bezug auf das hektische Streben nach einem Vergewaltigungstest, die Stille in Bezug auf das Versagen des medizinischen und rechtlichen Systems – ist eine Stille, die durch die Hallen der Macht und durch sie hallt Geschichte. “Test Pattern” ist in diesem Sinne ein Echo eines Echos, eine Konvergenz von sozialwissenschaftlichem Kino und unterdrückten Schmerzensschreien, die dringend und präzise darauf ausgelegt zu sein scheinen, die Stille zu brechen.

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