Tanya Selvaratnam über Eric Schneiderman, Andrew Cuomo und den Machtmissbrauch

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Anfang 2018 rief mich eine Freundin an, um zu sagen, dass ich mit einer Kollegin von ihr, einer Filmemacherin und Schriftstellerin namens Tanya Selvaratnam, sprechen sollte. Während unseres ersten Gesprächs erzählte mir Selvaratnam, dass sie kürzlich eine missbräuchliche Beziehung mit dem damaligen New Yorker Generalstaatsanwalt Eric Schneiderman hatte, einem Demokraten, der sich öffentlich als Verfechterin der Frauenrechte profiliert hatte. Sie schickte mir ein Manuskript, in dem der körperliche und verbale Missbrauch, den sie durch seine Hände erlitten hatte, ausführlich beschrieben wurde, und fragte sich, ob ich in Betracht ziehen würde, es zu veröffentlichen. Dies war mitten in einer Menge # MeToo-Berichterstattung bei Der New Yorker, das Malund andere Veröffentlichungen. Wir sprachen viele Male, telefonisch und in einem Café in der Innenstadt, und waren uns einig, dass der beste Weg für sie darin besteht, mit ihr zu sprechen New-Yorker Reporter, die dann arbeiten würden, um zu sehen, ob es Hinweise auf ein ähnliches Verhalten von Schneiderman gegenüber anderen Frauen gibt.

Jane Mayer und Ronan Farrow wurden der Geschichte zugeordnet, und ihr Ermittlungsstück wurde am 7. Mai 2018 online veröffentlicht. Ihre Berichterstattung, die sich auf mehrere Quellen stützte, machte die Dimensionen von Schneidermans Missbrauch und Heuchelei deutlich. Wie Selvaratnam und drei andere Frauen ausführlich beschrieben, erniedrigte Schneiderman sie, oft betrunken, im Bett, schlug sie, benutzte sogar rassistische Beschimpfungen und nannte Selvaratnam einmal seinen „braunen Sklaven“. Selvaratnam erzählte den Reportern, dass er gedroht habe, sie zu verletzen und sogar zu töten, falls sie jemals mit ihm Schluss machen oder ihn verraten sollte. Innerhalb weniger Stunden nach Veröffentlichung des Stücks trat Schneiderman zurück.

Selvaratnam, der in Sri Lanka geboren und in Kalifornien aufgewachsen ist, hat gerade eine Abhandlung mit dem Titel „Nimm nichts an: Eine Geschichte von intimer Gewalt. ” Das Buch, das die Geschichte ihres Lebens erzählt, beschreibt den Missbrauch ihrer Mutter durch ihren Vater und ihre Beziehung zu Schneiderman. Das folgende Interview, das aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet wurde, fand statt, als Vorwürfe wegen sexueller Belästigung gegen den New Yorker Gouverneur Andrew Cuomo erhoben wurden. Selvaratnam erzählte mir, dass sie bemerkt habe, dass Schneiderman, wenn er noch der Generalstaatsanwalt wäre, wahrscheinlich die Aufgabe haben würde, die Vorwürfe gegen Cuomo zu untersuchen.

Tanya, wir sprechen gerade, als eine dritte Quelle vorgetragen hat, dass der Gouverneur von New York auf die eine oder andere Weise der sexuellen Belästigung schuldig ist. Ich frage mich, wie Sie auf diese Geschichte reagieren.

Meine Reaktion ist, dass es eine unabhängige Untersuchung geben muss, bevor ich zu Schlussfolgerungen komme. Ich glaube an ein ordnungsgemäßes Verfahren und an die Feststellung der Richtigkeit der Anschuldigungen und der Glaubwürdigkeit der Ankläger. Bemerkenswert an diesen Geschichten ist, dass es mehrere Frauen gibt, die unheimlich ähnliche Erfahrungen unabhängig voneinander teilen. Was sie beschreiben, sind Erfahrungen, die die meisten Frauen in ihrem Leben machen werden, eine Verringerung des Wertes von Frauen und von Männern in Machtüberschreitungslinien, von denen sie glauben, dass sie sie überschreiten können, weil sie mächtig und berechtigt sind.

Und was an diesem Moment bemerkenswert ist, wenn sich mehrere Frauen gegen den Gouverneur aussprechen, ist, dass ich das Gefühl habe, dass es mit solchen Geschichten wahrscheinlich noch viel mehr geben wird. Ich denke, wir werden auch feststellen, dass es sich wahrscheinlich um ein Verhaltensmuster handelt, über das die Leute seit einiger Zeit Bescheid wissen. Aber weil es als akzeptables Verhalten am Arbeitsplatz und vom Top-Politiker im Staat New York als akzeptabel angesehen wurde, erkannten die Leute es nicht als nicht in Ordnung an

Es gibt viele Freunde, mit denen ich Gespräche geführt habe, und sie haben den Tonumfang bestimmt. Wir sind schwarz und braun. Wir sagten: “Meine Güte, wenn wir diejenigen mit solchen Geschichten gewesen wären, würden wir dann so viel Sendezeit bekommen?” Das ist eine pessimistische Sichtweise, aber auch eine realistische Sichtweise. Die anderen Gespräche, die ich führe, sind, dass wir alle so viele Geschichten wie diese haben, von einem Mann, der uns unangemessen berührt oder suggestiv mit uns spricht, und einfach so, als würde man es abbürsten und weitermachen. Es ist wichtig, zwischen verschiedenen Arten von Schäden zu unterscheiden. Ich meine, Schaden ist Schaden, aber es gibt Arten von Schaden.

Wie würden Sie das klassifizieren, wenn Sie Arten von Schaden sagen? Was wird über Cuomo diskutiert, im Gegensatz zu dem, was mit Ihnen passiert ist und was im Fall Harvey Weinstein passiert ist? Wie beschreiben Sie diese Dinge?

Im Fall Cuomo geht es um unangemessene Berührungen, sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz und eine Verringerung des Wertes weiblicher Mitarbeiter.

In meinem Fall war es serielle, intime Gewalt in einer festen Beziehung, und das ist eine der schwierigeren Formen von Schaden, über die man sprechen kann, da es normalerweise nur zwei Zeugen gibt. Ich erinnere mich an die Gespräche, die Sie und ich schon früh geführt hatten, nämlich, dass es “er sagte, sie sagte” sein würde, aber dann wurde es durch den Prozess des Journalismus “er sagte, sie sagte, sie sagte, sie sagte , Sie sagte.” Intime Gewalt ist so schwer zu besprechen, und es herrscht eher ein Schleier der Stille. Aber ich habe das Gefühl, dass dieser Damm mit den Geschichten von bricht Evan Rachel Wood und FKA Zweige. Und ich hoffe, dass mein Buch mehr Menschen dazu bringt, ihre Geschichten zu teilen, damit wir die Schande und das Stigma daraus machen.

Im Fall von Harvey Weinstein war er ein sexueller Raubtier, der Frauen jagte, die ihn für ihre Karriere brauchten. Es ist also eine Kombination. Es ist intime Gewalt, aber nicht in festen Beziehungen, den Vergewaltigungen und den versuchten Vergewaltigungen.

Ich habe gerade eine gelesen Säule in dem Mal von Michelle Goldberg, die ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck bringt, dass das hohe Wasserzeichen von #MeToo in den Jahren 2018 und 2019 lag und dass sich die Aufmerksamkeit auf andere politische Themen verlagert hat, die die Besorgnis von Frauen und Männern über Probleme im Zusammenhang mit #MeToo untergraben könnten. Stimmst du ihr zu

Ich denke, wir sind tatsächlich bei der nächsten Welle von #MeToo. Die erste Welle von #MeToo, die gleichzeitig mit der Entfaltung meiner Geschichte in Echtzeit stattfand, drehte sich sehr stark um die Geschichte von Harvey Weinstein – sexuelle Raubtiere, größtenteils am Arbeitsplatz. Es war Les Moonves, Bill Cosby, Roger Ailes und so weiter. Es gab nicht viele Geschichten über intime Gewalt in engagierten Beziehungen. Und ich denke, das ist die nächste Welle, die passiert. Ich fühle, wie es um mich herum zusammenbricht.

Du sagst, du fühlst es, aber wo siehst du es?

Evan Rachel Wood brauchte viele Jahre, um ihren Täter zu benennen. Sie hatte vor vielen Jahren vage darauf angespielt, und ich weiß, wie schwer es für sie war, auf die Platte zu kommen. Ihr Vorwärtskommen – FKA-Zweige treten vor und benennen ihre Täter – ist es sehr wichtig, spezifisch und offen zu sein, die Mikrodetails zu teilen, so demütigend sie auch sein mögen.

Könnten Sie den Prozess beschreiben, unter einem solchen Geheimnis herauszukommen?

Sich zu melden ist eine persönliche Entscheidung. Die Menschen sollten nicht gezwungen werden, sich zu melden. Als ich zum ersten Mal aus der Beziehung mit Eric Schneiderman heraus war, dachte ich, ich würde weitermachen. Ich hatte das große Glück, meine Freunde und Kollegen zu haben und zu arbeiten, in die ich mich hineinwerfen konnte. Ich wollte mich nicht in den Strudel des Vorwärtskommens verwickeln lassen. Außerdem dachte ich, der Missbrauch sei spezifisch für mich, und es gab eine Reihe von Gründen, warum ich das dachte. Einer war, dass er den Missbrauch so sehr an mich angepasst hat. Es war wie ein Tropfen, ein Tropfen, ein Tropfen eskalierenden Missbrauchs. Außerdem stand er zu dieser Zeit im nationalen Rampenlicht, und sein Alkohol- und Drogenkonsum nahm zu – ich dachte nur, dass der Missbrauch bei mir auftauchte.

Sie haben mir kürzlich eine Nachricht von jemandem mitgeteilt, der Ihnen geschrieben hat, nachdem Ihr Buch herausgekommen ist.

Seit mein Buch herauskommt, habe ich wieder viele Notizen von Leuten erhalten, die ihre Geschichten über intimen Missbrauch erzählen. Einige ihrer Geschichten sind vorbei. Einige von ihnen sind leider aktuell und bitten um Rat und Hilfe. In einer Notiz sagte eine Frau, sie habe Eric Schneiderman vor vierzig Jahren datiert. Sie las mein Buch und war schockiert über die Ähnlichkeiten ihrer Erfahrungen. Ein Unterschied war, dass sie wegen einer von ihm verursachten Verletzung operiert werden musste.

Und da fing ich an zu weinen. Mein Herz brach. Weißt du, es ist überwältigend, wenn ich Notizen von Frauen erhalte. Und das war einer von drei, die ich in den letzten anderthalb Jahren von anderen früheren Freundinnen von ihm erhalten habe. Was es zeigt, ist, dass das Muster des missbräuchlichen Verhaltens normalerweise nicht aus dem Nichts entsteht. Es wird nicht vom Opfer verursacht. Es ist das Patriarchat, dass wir uns von unserer Geburt an normalisieren müssen. Und es ist ein kollektives Projekt, sich davon zu lösen, denn unsere Psyche und das Wohlergehen unserer Gesellschaft stehen auf dem Spiel.

Wenn Cuomo sich sexueller Belästigung schuldig gemacht hat, was sollte dann politisch aus ihm werden?

Nun, abhängig von den Fakten sollten geeignete Maßnahmen ergriffen werden. Und ich glaube an Auswirkungen, die zu den Vorwürfen passen, sollten sie bewiesen werden. Ich glaube auch an Erlösung und an restaurative Gerechtigkeit. Ich glaube, wenn ein Missbraucher den Schaden anerkennt, den er begangen hat, und die harte Arbeit leistet, um sein missbräuchliches Verhalten auszuräumen, können wir ihm eine zweite Chance geben. Aber in den meisten Fällen tut der Täter nichts davon. Tatsächlich neigt der Täter dazu, zu leugnen, dass er missbraucht wurde, und sie tun das Typische, nämlich: “Es tut mir leid, dass Sie sich so fühlen.” Es ist eine schreckliche Form der Ablenkung. “Es tut mir leid, wenn Sie sich durch meine Handlungen verletzt fühlen.” Es stellt das Opfer in die Pflicht.

Eine Ihrer Ängste vor dem Börsengang hatte mit Ihrer Familie zu tun. In dem Buch beschreiben Sie, wie Ihr Vater Ihre Mutter missbraucht hat. Sie waren besorgt darüber, darüber zu sprechen, aber auch darüber, wie Ihre Familie auf Ihren Börsengang reagieren würde.

Der häusliche Missbrauch, den ich zwischen meinen Eltern erlebt habe, als mein Vater meine Mutter schlug, ist ein wesentlicher Teil meiner Flugbahn. Und beim Schreiben des Buches konnte ich mich aus der Dunkelheit herausschreiben und auch die Faktoren in mir ausgraben, die ich heilen musste. Interviewer werden dafür kritisiert, dass sie eine Frau gefragt haben: “Warum ist sie geblieben?” Für mich war es jedoch wichtig, mir diese Frage zu stellen, damit ich verstehen konnte, wie ich überhaupt in eine missbräuchliche Beziehung verwickelt wurde.

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