Shaka King ringt mit Hollywood und Geschichte

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Früher in diesem Monat, “Judas und der schwarze Messias“Shaka Kings Chronik des Engagements, der Liebe und des Verrats innerhalb des Illinois-Kapitels der Black Panther Party wurde in den Kinos eröffnet und begann, auf HBO Max zu streamen.” Der Film kommt zu einem aufgeladenen Moment, während eines Black History Month, in dem die traumatischen Erinnerungen an den Sommer der Abrechnung noch frisch sind und Fragen durch den Tod von aufgeworfen werden George Floyd und Breonna Taylor in den Händen der Polizei bleiben ungelöst. King begann vor vier Jahren mit der Arbeit an „Judas und der schwarze Messias“, aber dieselben zeitgenössischen Fragen sind ein unausweichlicher Untertext des Films und der Tötung im Zentrum. Der Thriller ist auch eine deutliche Abkehr von Kings Debütfilm “Newlyweeds”, einer Erkundung der Unkrautkultur durch die Linse eines Paares, dessen Liebe zueinander nur durch die Liebe zu Marihuana erreicht wird. Im Gegensatz dazu ist „Judas und der schwarze Messias“, das die Beziehung zwischen Fred Hampton, dem charismatischen Führer des Panthers ‘Illinois-Kapitels, und William O’Neal, einem rätselhaften FBI-Informanten, der die Partei infiltriert, darstellt, thematisch dunkler und gewichtiger.

Der vierzigjährige King war sofort von dem Pitch des Comedy-Duos Keith und Kenny Lucas für den Film angetan, den sie als “The Departed” in der Welt von bezeichneten COINTELPRO. ” Er erkannte aber auch, dass für einen Film über einen einundzwanzigjährigen schwarzen Radikalen, der von der Polizei ermordet wurde, die Politik der Sicherung des Studio-Backings ebenso entmutigend wäre wie die künstlerische Herausforderung, Hamptons Geschichte gut zu erzählen. Während unseres jüngsten Gesprächs, das aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet wurde, sprachen wir über die Komplexität der Erstellung von schwarzen Bio-Bildern (und warum dies nicht der Fall ist), die Politik, schwarze britische Schauspieler zu besetzen, um schwarze Amerikaner auf der Leinwand zu spielen, und wie er sich in diesem Moment kreativer Gärung für schwarze Filmemacher und Künstler befindet.

Lassen Sie mich mit der grundlegenden Frage beginnen: Wie viel wussten Sie über Fred Hampton, bevor Sie dieses Projekt starteten?

Ich wusste, wie er starb. Wusste, dass er ein Schwarzer Panther war. Ich wusste, dass er einundzwanzig Jahre alt war. Wusste, dass das FBI ihn ermordet hatte und wusste, dass er der Leiter des Kapitels in Chicago war. Aber das war es schon. Ich wusste überhaupt nichts über William O’Neal. Ich wusste nicht, dass er in der Nacht des Attentats unter Drogen gesetzt wurde. Und wusste nichts darüber, wie er überhaupt lebte.

Hampton besetzt diese Nische, in der er den Leuten, die ihn kennen, außerordentlich bekannt ist und den Leuten außerhalb davon überhaupt nicht bekannt ist. Und ich frage mich, ob dies eine Herausforderung für die Annäherung an diese Geschichte darstellte.

Nur in dem Sinne, ein “Fred Hampton Bio-Bild” zu bekommen – und das habe ich in Anführungszeichen gesetzt – gemacht. Und deshalb konnte man es nicht machen. Vielleicht könnten Sie nach diesem Film, wenn er erfolgreich ist, – in Wahrheit brauchen Sie eine begrenzte Serie, um dem gerecht zu werden. Wenn Sie die Geschichte vollständig erzählen möchten, können Sie dies nicht in einem Film tun. Es ist zu dicht, zu teuer. Das ist wirklich der Hauptgrund, warum Sie diesen Film im Genre auslegen.

Sie haben gesagt, dass dies eine Art Krimi-Film aus den siebziger Jahren ist.

Ja. Aber Sie müssen es im Genre ausdrücken – Sie berühren nur die Namenserkennung, die die größte Hürde darstellt. Erstens werden jetzt weniger Biobilder gemacht, da die meisten Filme Tentpole-Franchises sind: bestehende Eigenschaften, Remakes und Fortsetzungen. Das Fenster für das, was die Leute als “Quote-unquote” -Filme für Erwachsene bezeichnen, wird kleiner. Und Sie müssen auch berücksichtigen, dass Sie, wenn Sie über ein Bio-Bild von jemandem wie Fred Hampton sprechen, über ein historisches Stück sprechen. Ihr Mindestbudget wird also wahrscheinlich irgendwo im Bereich von zehn bis fünfzehn Millionen Dollar liegen. Und es ist ein Film mit Versatzstücken, also wirst du nördlich davon gehen. Und wenn Sie einmal nördlich davon sind, dann sprechen Sie darüber, wo sind die Louis Armstrong, Joe Lewis, Rosa Parks? Menschen, die auf der ganzen Welt Kult sind. In Schulen unterrichtet. Auf Briefmarken. Kein Bio-Bild. Existiert nicht für sie. Die Wahrscheinlichkeit, dass Sie ein traditionelles Fred Hampton-Bio-Bild machen, ist also minimal.

Wussten Sie, dass das rein geht? Oder gab es einen Punkt, nachdem Sie das Projekt gestartet hatten, als Sie realisierten, OK, wir müssen dies zu einem Genrefilm machen?

Ich wusste es und es kam zu mir so. Die Lucas Brüder [Kenny and Keith Lucas] brachte mir die Idee. Sie sagten: „Wir wollen einen Film über Fred Hampton und William O’Neal machen, der ‘The Departed’ in der Welt von ist COINTELPRO. ” Ich hatte lange genug verbracht versuchen in die Branche einzusteigen und lange genug darin zu wissen, dass dies der einzige Weg ist, einen solchen Film zu machen. Und das war der geniale Reiz davon. “Panther” hat eine ähnliche Einbildung.

Du meinst den Mario Van Peebles-Film von 1995 über die Panther-Party.

Ja. Es würde mich nicht überraschen, wenn das ein Teil des Grundes ist, warum er dieses Element darin hat, denn so bekommt man den Film, der in Hollywood gedreht wurde.

Wie lange haben Sie gebraucht, um das Skript zu erstellen, und welchen Prozess haben Sie durchlaufen, um es zu erstellen?

Die Lucas-Brüder kamen mit einem Umriss zu mir. Ich fing an, mit ihnen daran zu arbeiten. Und dann wurde ich über Jermaine Fowler Will Berson, meinem Co-Autor des Drehbuchs, vorgestellt. Will Berson hatte ein traditionelles Fred Hampton-Bio-Bild, das er geschrieben hatte, und er hatte versucht, einen Regisseur anzuhängen, und ich packte ihn und sagte: „Hey, willst du mit mir und dem Lucas zusammenarbeiten? Brüder, die den Film so machen? “ Und so setzten er und ich uns hin und begannen an einem Drehbuch zu arbeiten. Und den Entwurf haben wir Ryan gezeigt [Coogler]Wir haben wahrscheinlich vier bis sechs Monate gebraucht, um es zu schreiben. Und dann Ryan Coogler und Charles King kam an Bord. Und sie haben mit uns mehrere Entwürfe entwickelt – weit mehr als mehrere. Und dann kam Warner Bros. an Bord, und dann entwickelten wir mit Warner Bros. weitere Entwürfe. Insgesamt dauerte das Schreiben etwa dreieinhalb bis vier Jahre. Ich meine, wir haben noch geschrieben, während wir gedreht haben, also vier Jahre.

Ich habe gelesen, dass Sie im Rahmen Ihrer Recherchen Alondra Nelsons „Körper und Seele, “Über die medizinische Arbeit der Black Panther Party und die Arbeit der Partei über gesundheitliche Ungleichheiten. Ich habe vor kurzem mit Alondra Nelson gesprochen – sie war lange Zeit eine Kollegin von mir in Columbia – und sie hatte den Film gesehen und hatte wirklich großes Lob dafür.

Das ist hervorragend für mich. Schön zu hören. Zu Recht gibt es eine hohe Messlatte für Menschen, die sich schon lange für diese Geschichte und diese Geschichte begeistern. Und so bin ich immer neugierig und akzeptiere Kritik sehr. Ich glaube, ich kenne die Mängel des Films künstlerisch und politisch. Ich bin mir sicherlich am besten bewusst, was in der Branche möglich ist. Und ich hoffe, dass ich dazu beitragen kann, das zu beleuchten, denn ich denke, für viele Leute, die Filme schauen, und sogar für Leute, die Filme kritisieren, gibt es eine echte Trennung zwischen ihrem Verständnis dessen, was sie sehen, und ihrem Verständnis, wie es gemacht wird.

Was denken Sie also, wenn Sie sagen, dass es künstlerische oder politische Mängel gibt?

Nun, ich denke, nur aus künstlerischer Sicht ist es schwierig, so viel Geschichte in die Grenzen eines zweistündigen Films zu bringen, für den wir das Budget hatten. Wir hatten nicht den Luxus, ein dreistündiges Bio-Bild zu machen. Wir haben nicht das Geld bekommen, das du verdienen musst “Lincoln” oder “Es war einmal in Hollywood”Oder die meisten historischen Stücke dieses Umfangs. Was wir geschafft haben, ist ein Wunder. Aber es war uns auch sehr wichtig sicherzustellen, dass die Familie sich besonders wohl fühlte, wenn wir diesen Film machten. Fred Hampton Jr. und Akua Njeri waren Kulturberater des Films, der ungefähr ein Jahr dauerte und sich änderte, bis wir diesen Raum erreichten.

Alles, was ich vor dem Treffen mit der Familie und dem persönlichen Treffen mit den Mitgliedern des Illinois-Kapitels über William O’Neal gehört hatte, hatte erklärt, dass er Fred Hamptons Leibwächter war, aber das ist eine totale Lüge. Es ist nicht wahr. Und unsere Drehbücher waren bis zu diesem Zeitpunkt weitaus traditioneller, in dem Sinne, dass Sie die Beziehung dieser beiden Männer hatten, diese Freundschaft – es gibt Szenen, die aus dem Film herausgeschnitten wurden, die wir gedreht haben, die eine Nähe vermitteln oder die das Drama verbessern des Films, die Spannung des Films, die historisch nicht korrekt ist, die tatsächlich das Erbe des Vorsitzenden Fred Hampton schädigt. Und sie sind nicht da drin. Sie machen einen besseren Film, aber sie versauen die Geschichte. Wir haben uns entschieden, die Geschichte nicht zu verschmutzen. Das macht nicht jeder.

Foto von Terrance Purdy Jr. für The New Yorker

Das Argument, das die Leute auf der anderen Seite vorbringen, ist, dass dies ein Film ist, es ist ein Kunstwerk, es gibt eine Lizenz. Ich habe mit einem Filmemacher über ein anderes Stück über Afroamerikaner gesprochen. Und er sagte direkt zu mir: “Es ist nicht meine Aufgabe, Geschichte zu unterrichten.” Es ist also interessant, dass Sie diese Entscheidung getroffen haben.

Ich werde diesem Individuum nichts vorwerfen, weil ich denke, dass das eine subjektive Entscheidung ist. Aber Sie sprechen von einer Gruppe von Menschen, die tief traumatisiert waren, und nicht anzuerkennen, dass ein Trauma, nur um ein Stück Unterhaltung zu machen, für mich beschissen ist. Ich denke nicht, dass das fair ist, sie nicht zu engagieren. Und die Sache ist, ich fühle mich fast scheinheilig, weil es nicht so war, als ob wir uns verlobt hätten jedermann wer hat diese Erfahrung gemacht. Aber wir haben definitiv versucht, mit jemandem zu sprechen, der bereit war, mit uns darüber zu sprechen, der es durchgemacht hatte. Aber auf persönlicher Ebene denke ich nicht mehr an Public Domain. Sie bilden Beziehungen zu diesen Menschen. Letztendlich ist der Film insgesamt weitaus besser dran. Aber gleichzeitig künstlerische Lizenz – Sie haben sie, aber Sie haben sie nicht vollständig.

In Bezug auf die Politik des Films denke ich eigentlich nicht, dass diese einen großen Erfolg haben. Wir haben keine Chance, ihre antiimperialistische Haltung wirklich zu berühren. Ich wünschte, ich hätte diese dritte Stunde Zeit gehabt, um etwas davon aufzunehmen. Eine andere Sache ist, wenn Sie einen politischen Film im Genre auslegen, müssen Sie die Leute, die zum Film für das Genre gekommen sind, in das Genre investieren, und gleichzeitig versuchen, ihnen die Politik des Genres zu vermitteln. Es ist also schwierig. Und wir haben es versucht. Ich meine, die ersten Worte, die Sie Fred Hampton sprechen hören, sind: “Wir werden den Kapitalismus nicht mit dem schwarzen Kapitalismus bekämpfen.” Damit waren wir absichtlich. OK, sag es, aber dann lass es uns üben. Wie sieht ein sozialistischer Lebensstil aus? Es gibt diesen Koalitionsaufbau, Menschen, die zusammenleben und immer über die Menschen, die Menschen, die Menschen sprechen – im Gegensatz zu jemandem in O’Neal, der sich einer kapitalistischeren Ideologie verschrieben hat. Wie sieht das aus? Individualistisch, eigennützig: „Das will ich. Ich werde dies mit allen notwendigen Mitteln erreichen. “ Und so haben wir versucht, uns oben auszudrücken und dann durchgehend zu personifizieren. Und ich denke, wir haben die Nadel verdammt gut eingefädelt.

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