Rita Moreno hat nur Zeit für die Wahrheit

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Als Rita Moreno sechzehn war, brachte ihre Mutter sie ins Waldorf-Astoria, um Louis B. Mayer, den allmächtigen Kopf von MGM, zu treffen. Ihnen wurde gesagt, sie sollten zum Penthouse gehen, aber sie wussten nicht, welchen Aufzugsknopf sie drücken sollten, erinnert sie sich. „PH“, riet der Concierge. Moreno hatte sich wie ihr Vorbild Elizabeth Taylor angezogen, mit schmaler Taille und gepflegten Augenbrauen. Es funktionierte: Mayer beäugte sie und rief: „Sie sieht aus wie eine spanische Elizabeth Taylor!“ Er verpflichtete sie zu einem Siebenjahresvertrag.

Seitdem gehört Moreno zu einer Handvoll Menschen mit einem EGOT: ein Emmy (eigentlich zwei), ein Grammy, ein Oscar und ein Tony. Der Oscar wird natürlich für die Rolle der scharfzüngigen Anita in „West Side Story“ (1961) verliehen, und ihre bemerkenswerte Karriere reicht vom goldenen Zeitalter der Filmmusicals („Singin’ in the Rain“) bis zu Norman Lears jüngsten Neustart seiner Sitcom“Ein Tag nach dem anderen“, in dem sie eine derben kubanische Großmutter spielte. Mit neunundachtzig sieht Moreno halb so alt aus und verhält sich auch so, und sie wird nicht langsamer. Im Dezember ist sie in Steven Spielbergs Remake von „West Side Story“ zu sehen, und diese Woche wird eine Dokumentation über ihr Leben veröffentlicht.Rita Moreno: Nur ein Mädchen, das sich dafür entschieden hat“ unter der Regie von Mariem Pérez Riera und als ausführender Produzent von Lear and Lin-Manuel Miranda.

„Ich hatte mir selbst ein großes Versprechen gegeben, dass ich, wenn ich das tun würde, so ehrlich wie möglich sein würde“, erzählte mir Moreno kürzlich, als sie ihre Lebensgeschichte verfilmte. Das bedeutete, die unglücklicheren Aspekte zu überdenken. Als sie in Hollywood ankam, wurde sie von einem ethnischen Stereotyp nach dem anderen besetzt – nicht nur scharfe Latinas, sondern einfache indianische Jungfrauen und die burmesische Eingeborene in „The King and I“. Jahrzehnte vor #MeToo wurde sie von mächtigen Männern begrapscht und belästigt und auf dem Bildschirm als Sexobjekt behandelt. Und während ihrer turbulenten achtjährigen Affäre mit Marlon Brando überlebte sie einen Selbstmordversuch und eine verpatzte Abtreibung. Aber Moreno hat lange genug gelebt, um die Geschichte auf ihre Art zu erzählen – und zu sehen, wie Hollywood mit seinen Dämonen rechnet. Wir haben vor kurzem gesprochen bei Das New Yorker Live, eine monatliche virtuelle Veranstaltungsreihe für Abonnenten, und erneut von Zoom. Unsere Gespräche wurden für Länge und Klarheit kombiniert und bearbeitet.

Wie hat die Pandemie Sie behandelt?

Ich bin einer der Glücklichen. Es war ein erschreckendes Jahr, aber es war auch eine Möglichkeit, Dinge wie Kolibris in meinem Garten und Gartenarbeit zu entdecken. Ich lebe auf einem wunderschönen Hügel in Berkeley, der alle Brücken überblickt, also kann ich die Sonnenuntergänge genießen. Und ich habe viel Mist losgeworden, weil ich Sammler bin. Wie hat eine so kleine Frau so viel Mist in ihrem Leben bekommen?

Was hast du?

Kleidung. Ohrringe. Halsketten. Auszeichnungen – und ich werde sogar einiges davon los. Manche Auszeichnungen sind ziemlich hässlich, du hast keine Ahnung. Die hässlichsten sind normalerweise aus Marmor. Ich kann nur sehen, wie der Müllmann sagt: „Ist das ihr Ernst? Ich nehme das mit nach Hause!”

Vor ein paar Jahren hast du trug dein Oscar-Kleid ab 1962 wieder bei den Oscars. Sparst du Kostüme und Sachen?

Ja. Was machst du mit einem Oscar-Kleid, das wegwerfen? Es stand einfach da im Schrank. Es hatte nicht einmal eine Plastikabdeckung darüber. Ich habe es ändern lassen, weil ich breiter bin als früher. Ich dachte, ich würde kritisiert werden. Zu meiner Überraschung haben es viele Leute einfach geliebt.

Wo hast du es 1962 her?

Ich habe es in Manila machen lassen, als ich einen Film drehte. Es war nach „West Side Story“ und es war einer dieser Filme über den Zweiten Weltkrieg, in denen ich einen weiteren traurigen Inselmenschen spielte, diesmal eine Filipina. Ich erinnere mich, dass MacArthur – der Sohn von Helen Hayes? Ich kann mich nicht an seinen Vornamen erinnern. Das passiert, wenn man in diesem Alter ist – Substantive sind zu meinem Todfeind geworden. Was hast du mich gefragt?

Wir haben über dein Oscar-Kleid gesprochen.

Oh ja. Jedenfalls hat es jede Menge Publicity bekommen. Und jetzt, da das Academy Museum in LA eröffnet wird, habe ich es ihnen angeboten und es wird ausgestellt.

Bei den diesjährigen Academy Awards haben Sie den Elizabeth Taylor-Slot bekommen, der den besten Film präsentiert. Es war ein wirklich seltsame Zeremonie.

War es nicht bizarr? Ich habe mir die erste Hälfte in einem anderen Raum angesehen. Meine Tochter und ich waren in dieser wunderschön dekorierten Lobby am Bahnhof. Ich denke, Veränderung ist eine gute Idee, aber so viel zu ändern, hat meiner Meinung nach geschadet. Und dann änderten sie die Position des Besten Films, die normalerweise der letzte ist, weil sie dachten, dass Chadwick Boseman wahrscheinlich gewinnen würde [Best Actor]. Sie gingen ein riesiges Risiko ein, das sich nicht auszahlte. Es tat mir leid Anthony Hopkins, wer hat das am nächsten Tag gemacht Entschuldigung aus Wales.

Und jetzt haben Sie diese Dokumentation. Wie fühlt es sich an, in der Siegesrundenphase einer lebenden Legende zu sein?

Es fühlt sich nicht nach einer Siegesrunde an, denn das ist nicht mein Ding. Ich möchte mit niemandem gleichziehen. Mir sind viele schlimme Dinge im Geschäft passiert, ich habe sogar vergessen, dass ich in diesem Land Puertoricaner bin. Aber ich habe mich entschieden – und nur mit Psychotherapie, der ich zu verdanken habe, dass sie mir geholfen hat, mein wahres Ich zu begradigen –, dass ich mich nicht auf diese Art von „Nun, was denkst du über mich“ einlassen möchte jetzt?” Eigentlich fühlte sich das gut an!

Sie haben Puerto Rico als kleines Kind verlassen. Erinnern Sie sich an etwas von der Reise?

Ich erinnere mich an alles. Ich erinnere mich an den Sturm auf See, kurz nachdem wir Puerto Rico verlassen hatten. Alle im Zwischendeck gingen nach oben und dachten, wir würden uns besser fühlen, und tatsächlich war es noch schlimmer. Ich erinnere mich an eine sehr junge Frau, die ihrem Baby sang, als das Schiff rollte. Und ich erinnere mich, dass ich mich oft übergeben musste.

Sie haben New York City als umgekehrtes Oz beschrieben, weil Sie aus dem üppigen Puerto Rico kamen und plötzlich die Bronx der Depressions-Ära ist. Wie war das Leben?

Es war schwer. Die puertoricanische Diaspora hatte es noch nicht gegeben, daher gab es nur sehr wenige Latino-Kinder. Als meine Mutter mich in den Kindergarten brachte, konnte ich kein Wort Englisch. Ich wusste nicht, was zum Teufel los war.

Erinnern Sie sich, als Sie aufwuchsen, hispanische Schauspieler wie Lupe Vélez auf der Leinwand gesehen haben?

Ich erinnere mich, Lupe Vélez gesehen zu haben – die „Spitfire“. [Vélez starred in eight “Mexican Spitfire” films, playing the hotheaded Mexican singer Carmelita.] Das tat sie. Ich erinnere mich, dass ich dachte, ich finde das nicht lustig. Meine Mutter und ich haben uns immer noch spanische Filme auf Spanisch angesehen, also war Vélez dabei. Dolores del Río, die umwerfend schön war. Ein komischer Schauspieler namens Cantinflas. Und Pedro Armendáriz, Mr. Sexy – wenn es jemals einen sexy Mexikaner gab, Oh! Er machte mexikanische Western mit dem Sombrero und den klirrenden Sporen. Aber ich habe hauptsächlich amerikanische Filme gesehen.

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