Podcast-Rezension „Renegades“: Obama und Springsteen sind hier, um Amerika zu wiegen

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George W. Bush begann zu malen. Nach der maximalen Anzahl von Auftritten bei Amerikas Top-Gig, bei denen er einen katastrophalen Krieg in Übersee und ein Netzwerk von imperialen Regierungsbehörden zu Hause erfand, machte sich der ehemalige Präsident auf die Weide. Er und Laura Bush ließen sich auf einem Anwesen im mondänen Viertel Preston Hollow im Norden von Dallas nieder. Er schrieb Memoiren, machte einige pflichtbewusste Auftritte und kehrte zu seinem Posten bei Rangers-Spielen zurück. Während andere ehemalige Präsidenten sich in der Öffentlichkeit neu erfunden hatten, Bush durch Öltöpfe getauchtund fertigte dick strukturierte Porträts der Veteranen seiner Kriege an (zusammen mit Hunden, Stillleben und Weltführern, einschließlich sich selbst). Einige mögen diesen Solo-Exhibitionismus nennen, aber es war auch ein eigener öffentlicher Dienst, der jedem die Erinnerung an das ersparte, was war. Bush wusste, dass es das Beste war, was er tun konnte, sich aus der Öffentlichkeit herauszuhalten.

Unser anderer ehemaliger Präsident – nein, nicht dieser – hat einen ganz anderen Ansatz gewählt. Seit seinem Ausscheiden aus dem Amt hat Barack Obama energisch für Mitdemokraten gekämpft und den ersten Band seiner Memoiren des Präsidenten veröffentlicht. Mit der ehemaligen First Lady Michelle Obama ist er auch das öffentliche Gesicht eines aufkeimenden Medienimperiums geworden. Das Unternehmen der Obamas, Higher Ground Productions, hat einen mehrjährigen Vertrag mit Netflix abgeschlossen, mit einer Reihe von Projekten, die nicht nur darauf abzielen, uns alle zu unterhalten, sondern „zu erziehen, zu verbinden und zu inspirieren“, wie Barack sagte Mal. (Anfang dieses Monats teilte Netflix den Trailer für eine von ihnen, eine von Michelle moderierte Kinderkochshow mit dem Titel „Waffles + Mochi“.) Michelles meistverkaufte Memoiren „Becoming“ aus dem Jahr 2018 wurden als gekennzeichnet Doreen St. Félix schrieb damals, ihre Reinkarnation als “potenziell milliardenschwere amerikanische Marke”. Im vergangenen Juli startete sie „The Michelle Obama Podcast“ mit einem ganz besonderen ersten Gast: ihrem Ehemann. Und jetzt das erstere GETRÄNK Mit dem Start von Spotify’s “Renegades” am vergangenen Montag, bei dem er sich seinem Kumpel und Co-Moderator Bruce Springsteen anschließt, um über “Rasse, Vaterschaft, Ehe und den Staat Amerika” zu sprechen, ist auch Podding angesagt.

Die Freundschaft zwischen den beiden Männern, die den Podcast im Sitzen aufgezeichnet haben von Kopf bis Fuß auf Springsteens Anwesen im letzten Jahr, entstand aus einer Reihe von Begegnungen während Obamas Präsidentschaft. Es gab ein Abendessen im Weißen Haus, erklären sie zu Beginn der ersten Folge. Sie “lockerten” sich bei Getränken und sprachen über Philosophie; Die Frauen “verstanden sich”. Damals, sagt Obama, wurde ihm klar, wie viel sie gemeinsam hatten: „Die gleichen Probleme. . . die gleichen Freuden und Zweifel. ” Sie wurden als „Außenseiter“ zusammengezogen. Dass sie beide reich und berühmt sind, wird nicht erwähnt, ebenso wie ihre Yachtreise 2017 mit Oprah Winfrey und Tom Hanks vor der Küste von Tahiti. Es ist fast zu einfach, sich über das Ganze lustig zu machen. Ich wage Sie, etwas zu nennen, das archetypischer boomt als diese beiden geschätzten Idole – der Boss und der Chief -, die sich in einem exklusiven Spotify-Podcast, der von Comcast und Dollar Shave Club gesponsert wird, als rebellisch bezeichnen. (“Wie gehe ich mit der Pflege unter der Gürtellinie um?”, Fragt der Werbespot. Zum Glück kann keiner der Hosts sie lesen.)

Als Willa Paskin schrieb In einem kürzlich erschienenen Artikel für Slate sind die Obamas bei weitem nicht die einzigen, die die Erstellung von Inhalten als unvermeidliche Erweiterung des öffentlichen Dienstes betrachten. Paskin zählt die Politiker ab, die kürzlich Audio oder Video angekündigt haben (Hillary Clinton, Pete Buttigieg, Cory Booker, Mike Pence) und bemerkt die beunruhigende Umkehrung von Donald Trumps Weg zum Weißen Haus: das im Namen eingesetzte politische Kapital der Unterhaltung. Aber es ist bemerkenswert, wie sehr Obama das Soft-Power-Gambit angenommen hat. Nehmen wir zum Beispiel seine Angewohnheit, kulturelle Listen zu erstellen – Lieblingsbücher, Filme, Musik, Fernsehen, „unvergessliche Lieder aus meiner Verwaltung“. Etwas noch Flauschigeres als Geschmack machen ist am Werk. Es ist eine Sache, sich vorzustellen, dass Obama den neuesten Roman von Jonathan Franzen versteckt hat. Jetzt müssen wir uns vorstellen, wie er “The Queen’s Gambit” spielt. Sogar Empfehlungen von Oprah und Reese Witherspoon haben eher einen Vorteil.

Gibt es eine erkennbare politische Dimension für all dies? In den ersten beiden Folgen von „Renegades“ (sechs weitere werden wöchentlich veröffentlicht) erinnert sich Obama und Springsteens Hauptmodus, obwohl sie die Aktivität als Instrument der Kritik betrachten. Das Paar ist hier, um der Unermesslichkeit der missverstandenen Geschichte – Amerikas „Gründungsmythen“ und „mythischen Geschichten“ – mit ihren eigenen ausgetretenen Ich-Erzählungen zu begegnen. („Das Politische kommt vom Persönlichen“, sagt Springsteen klug.) Als kulturelle Figur sitzt der Boss an einem rassenübergreifenden Sweet Spot, als gesalbtes Idol für die codierte weiße Arbeiterklasse, die seinen alternden Denim mit hellem kombiniert. blaue Politik. Er spielt auch gerne den guten weißen Liberalen ohne selbstbestrafende Ouvertüren. Seine Heimatstadt Freehold, New Jersey, war “Ihre typische kleine, provinzielle, redneckige, rassistische kleine amerikanische Stadt der fünfziger Jahre”, sagt er ohne Zimperlichkeit. Nachdem zwei Polizisten einen schwarzen Taxifahrer geschlagen hatten, kam es im Juli 1967 zu Unruhen in Newark. Freehold folgte. „Ich kann momentan nicht mit dir reden“, sagte damals ein schwarzer Freund zu Spingsteen. Im Gegensatz zu so vielen Menschen, die Geschichten über „Abrechnung“ erzählen, hat Springsteen keine Notwendigkeit, einen Mythos der rassenblinden Unschuld der Kindheit zu erfinden.

In Episode Zwei spricht er über Clarence Clemons, den verstorbenen Saxophonisten der E Street Band und für den größten Teil des Lebens der Band das einzige schwarze Mitglied. “Ich hatte immer das Gefühl, dass unser Publikum uns ansah und das Amerika sah, das sie wollten”, erklärt Springsteen, während “Born to Run” im Hintergrund spielt. Hier enthält sein Gespräch Notizen von Unbehagen, Zögern und leichtem Stottern, als Obama ihn einlädt, im Namen seines verstorbenen Freundes zu sprechen. Eine langjährige Partnerschaft wie diese bietet keinen einfachen Rassenunterricht, aber Podcasts tendieren zu klaren, kommunizierbaren Ideen. „Es waren fünfundvierzig Jahre deines Lebens, die du nicht hast. . . Es kommt nie wieder “, seufzt Springsteen. Die klimpernde Gitarre kehrt zurück.

Ich beschäftige mich mit den zäheren Momenten von „Renegades“, aber zum größten Teil ist es sauber und angenehm und luftig, selbst wenn die Männer direkt über Politik diskutieren. Obama spricht kurz die Frage der Wiedergutmachung mit an ein Nicken an Ta-Nehisi Coatesund kehrt immer wieder zur Erinnerung an John Lewis zurück, den Aktivisten, der sich an die Regeln hielt und bei dessen Beerdigung Obama gerade gesprochen hatte, bevor die Aufnahme für „Renegades“ begann. Obama spricht über die Proteste des letzten Sommers und ist gerade dabei, die Aktivitäten derer, die vor Ort waren, zu infantilisieren. „Ich denke, es gibt ein kleines Element junger Leute, die sagen:‚ Du hast uns gesagt, dass wir so sind, wie wir sein sollen. ‘ Eine Gitarre klimpert sanft im Hintergrund. “Und deshalb, solange Proteste und Aktivismus nicht zu Gewalt werden, ist meine allgemeine Einstellung: Ich möchte und erwarte, dass junge Menschen diese Grenzen überschreiten.”

Obamas Nachpräsidentschaft war teilweise enttäuschend, weil sie mit besonderen Belastungen verbunden war. In den Monaten nach den Wahlen 2016, inmitten des schädlichen Eingriffs in den Trumpismus, fühlte sich Obamas versöhnlicher Ansatz gegenüber der Politik schwächer an als je zuvor, aber es gab Spekulationen und, ja, immer noch die Hoffnung, dass sein nächstes Kapitel etwas bieten könnte, an dem man sich festhalten könnte. Diejenigen, die jetzt auf seine Regierung zurückblicken und nur die Enttäuschung des Kompromisses sehen – Obamas Versagen, wie die Schriftstellerin und Soziologin Tressie McMillan Cottom es ausdrückte, „seine Weißen zu kennen“ -, respektieren sich möglicherweise zu sehr, um belauscht zu werden, wie sie sich dem anschließen Einrichtung. Aber ich kann die Leute verstehen, die es immer noch trösten könnten, Obama direkt gegen ihr Trommelfell zu hören, seinen Host-Schtick zu machen und zu fragen: “Hast du den Film ‘Get Out’ gesehen?”, Der sich auf eine denkwürdige Zeile bezieht, die seinen Namen anruft. In der zweiten Folge hatte ich mich fast an das Rumpeln und Raspeln des Duos gewöhnt, als es mir in die Küche folgte und einen lullenden Soundtrack lieferte, als ich den Geschirrspüler auslud und den Tee abmessene.

Das ist das Vergnügen von Gesprächen: sie zu haben, sie zu hören. Der Schriftsteller Alex Green hat eine freche Münzprägung, die auf die Verbreitung der Form in der heutigen Kultur hinweist: die „Gespräche Industriekomplex, “Die die Krisen unserer Zeit mit dem Versprechen eines zukünftigen Dialogs beantwortet. Es ist das „Zuhören“ und „Lernen“, das Unternehmen und andere schuldhafte Institutionen angesichts politischer Umwälzungen zugesagt haben (man denkt an den Unternehmensslogan aus der zweiten Staffel von „Succession“: „Wir hören für Sie“). Die Konversation “muss keine greifbaren Ergebnisse zeigen”, schreibt Green, “weil die einzige Rolle der Konversation darin besteht, mehr Konversationen zu generieren.”

Am Ende der ersten Folge von „Renegades“ wiederholt Obama eine seiner Präsidentschaftsreden, die 2015 in Selma zum fünfzigsten Jahrestag der blutigen Bürgerrechtsproteste dort gehalten wurden. Er beginnt wie von der Manschette: „Lass mich dir von Amerika erzählen. Wir sind Lewis und Clark und Sacagawea. Wir sind die Pioniere und die Bauern und die Bergleute und die Unternehmer und die Hucksters. “ Dann wird ein Audioclip aus der ursprünglichen Rede eingeblendet. Sie können das schwache Echo eines offenen Raums hören, das Geräusch der Menge. Und dann sind wir wieder im Studio und Obama zitiert weiterhin seine eigenen Worte. Wie weit entfernt dieser Mann von sich selbst klingt und das Ideal des amerikanischen Pluralismus damals und heute vorantreibt. Die Projektion des Redners wurde durch die Nähe des Interviewers ersetzt, und aus dieser Sicht klingt keiner besonders bewegend.

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