Letzte Ausfahrt aus Afghanistan | Der New Yorker

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Die Bewohner des Viertels waren nicht unbedingt froh, dass die Taliban die Kontrolle übernahmen, aber sie vertrauten auch nicht der Regierung. Ein ehemaliger Polizist namens Sultan erzählte mir, dass er sich in den Jahren nach 2001 in seinen Job gestürzt habe, inspiriert vom örtlichen Polizeichef, den er als kompetent und ehrlich ansah. Aber seine Kollegen erpressten Bestechungsgelder von den Einheimischen; Um eingestellt zu werden, sei er gezwungen, mehrere Monatsgehälter auszuhändigen. In der Zwischenzeit verbreiteten sich Geschichten über Korruption und illegale Aktivitäten unter den Führern des Landes. Sie enthalten bacha bazi– eine Tradition, die in den neunziger Jahren von Kriegsherren praktiziert wurde, Jungen als Sexsklaven zu halten. Sultan zeigte mir ein Video, das in den sozialen Medien die Runde machte, von einem ehemaligen afghanischen Beamten, der einen tanzenden Jungen anstarrte. “Es macht mein Herz schwarz”, sagte er. Sultan gab seinen Job vor anderthalb Jahren auf, nachdem die Taliban den örtlichen Polizeichef ermordet hatten. Jetzt arbeitete er als Kleinbusfahrer. Die Taliban patrouillierten nachts auf der Autobahn bis nach Kandahar und sagten: “Die Straße ist jetzt sicher.”

Im zweiten Stock eines Hauses in der Hauptstraße von Qalai Abdul Ali saß ich mit drei Talibs zusammen – Männern mittleren Alters, die sagten, sie hätten seit der Ankunft der Amerikaner gekämpft. Der Anführer der Gruppe nannte sich Hedyat; Er hatte einen zotteligen grauen Bart und lehnte sich gegen ein Kissen. Er betrachtete mich mit zusammengekniffenen Augen. Hedyat sagte knapp, dass Taliban-Kämpfer vor zwei Jahren aus Wardak, einer angrenzenden Provinz, in die Nachbarschaft gezogen seien. “Die Taliban kontrollieren jetzt ganz Wardak”, sagte er. “Wir können Menschen aus dem ganzen Land bringen.”

In diesen Tagen sei Qalai Abdul Ali so sicher, dass die Taliban damit Angriffe in anderen Teilen der Hauptstadt inszenierten. “Oh ja”, krähte einer der anderen Talibs. Hedyat erzählte mir, dass seine lokale Gruppe den Waffenstillstand mit den Amerikanern beobachtete. Aber als ich nach einem Deal mit der afghanischen Regierung fragte, lächelte er verächtlich. “Wir teilen die Macht mit niemandem”, sagte er.

Freshta Kohistani war fünfzehn, als die Taliban-Regierung fiel, und sie lebte von den neuen Freiheiten. In den nächsten zwei Jahrzehnten wurde sie eine Anwältin für die Armen in ihrer angestammten Provinz Kapisa nördlich von Kabul, wo sie Familien bei der Suche nach Nahrung und Medikamenten half. Sie trug sich trotzig modern, fuhr ihr eigenes Auto, ging in Jeans herum, lächelte strahlend und stellte mächtigen Männern direkte Fragen. Sie nutzte Facebook, um öffentlich bessere Bedingungen zu fordern. Sie trennte sich von ihrem Ehemann, als er ihren Aktivismus entmutigte. “Sie können sich nicht vorstellen, dass jemand so mutig ist wie Freshta”, sagte mir ihr Bruder Roheen. “Sie hat unsere dumme traditionelle Gesellschaft konfrontiert.”

Kohistani erhielt jahrelang drohende Textnachrichten, die sie jedoch ignorierte. Dann, vor ungefähr einem Jahr, umgab sie eine Gruppe von Männern mit Messern, und einer von ihnen schlug sich auf die Seite, als sie entkam. Im Dezember bat Kohistani die Regierung, sie zu schützen. “Ich bin kein verängstigtes kleines Mädchen”, schrieb sie in einem Facebook-Beitrag. Aber sie war besorgt darüber, was ihre Familie und ihre Mitarbeiter “in diesem zerstörten Land tun würden, nachdem ich gegangen bin”. Zwölf Tage später, als sie und ihr Bruder Shahram in Kapisa fuhren, wurden zwei Motorräder neben ihnen gezogen, und ein Mann auf dem Rücken erschoss sie beide. Als ich bei den Kohistanis ankam, begrüßte die Familie immer noch Trauernde. Freshtas Vater, Najibullah, sagte, er sei sich nicht sicher, wer sie getötet habe, aber ihr Tod ähnele vielen anderen in den letzten Monaten. “Sie töten die Eliten”, sagte er.

“Wie lange müssen wir hier stehen, damit Sie nicht mit Ihrem Nachbarn sprechen müssen?”
Karikatur von Yinfan Huang

Als die USA mit den Taliban über ihren Rückzug verhandelten, machten amerikanische Beamte deutlich, dass sie mit einem Ende der Selbstmordattentate und anderer Massenunfälle rechnen würden. An ihrer Stelle scheinen die Taliban eine Kampagne gestartet zu haben, die darauf abzielt, die gebildete Elite zu terrorisieren, gerade als die afghanische Regierung ihre eigenen Gespräche aufnahm. Mehr als fünfhundert Afghanen wurden im vergangenen Jahr bei gezielten Angriffen getötet. Viele von ihnen wurden von „klebrigen Bomben“, Sprengstoff unter Autos, erschossen oder getroffen. Unter ihnen sind Malala Maiwand, eine Journalistin in Jalalabad; Pamir Faizan, ein Militärstaatsanwalt; und Zakia Herawi, eine von zwei Richterinnen des Obersten Gerichtshofs, die getötet wurden. Ein tiefes Unbehagen hat die Städte Afghanistans durchdrungen. “Ich fühle mich wie in einem dunklen Raum voller Menschen, und ich weiß nicht, wer mich schlägt”, sagte mir ein Beamter namens Ali Howaida in Kabul.

Die Taliban lehnen die Verantwortung für die Angriffe ab, aber afghanische Beamte sagen, dass viele von ihnen vom Haqqani-Netzwerk orchestriert werden. Amrullah Saleh, einer der beiden Vizepräsidenten des Landes, erzählte mir, dass Taliban-Kommandeure, die sich in Pakistan trafen, die Kampagne Anfang letzten Jahres geplant hatten. Saleh sagte, er habe eine Warnung an Außenminister Mike Pompeo und Verteidigungsminister Mark Esper weitergeleitet, bevor die Vereinigten Staaten den Deal mit den Taliban abgeschlossen hätten. (Das Außenministerium sagt, dass es keine Aufzeichnungen darüber gibt.) „Wir haben ihnen genau gesagt, was passieren wird“, sagte Saleh. Pompeo und Esper ließen sich nicht abschrecken.

Aber nicht alle Opfer des Attentats sind Feinde der Taliban. Im Juni 2019, als Ustadh Abdul Salaam Abed in sein Büro gefahren wurde, blies eine Bombe von der Rückseite seines Autos und verwundete ihn am Hals. Während der Freitagsgebete in der Osman Ghani Moschee hatte Abed seiner Gemeinde jede Woche gesagt, die Afghanen müssten sich versöhnen. Während er manchmal die Taliban kritisierte, befürwortete er den Dialog; Es sei die Regierung und ihre amerikanischen Anhänger, die die Gewalt vorantreiben, behauptete er. In seinem Haus in Kabul deutete er auf seine Wunde und sagte zu mir: “Ich bin hundertprozentig sicher, dass die Regierung dies getan hat.”

Eine wachsende Zahl von Afghanen glaubt, dass die Leute innerhalb der Regierung einige der Morde leiten. Im August schrieb eine Gruppe prominenter ehemaliger Beamter, von denen viele dem ehemaligen Präsidenten Hamid Karzai nahe stehen, an Ghani und behauptete, es gebe “hochrangige Beamte, die glaubhaft verdächtigt werden, an gezielten Attentaten beteiligt zu sein”. In dem Brief wurde auch ein Vizepräsident und ein Abgeordneter der NDS beschuldigt, “versucht zu haben, ein Umfeld der Angst und des Terrors unter Regierungskritikern und Oppositionellen zu verbreiten”. Ein hochrangiger afghanischer Führer sagte zu mir: “Ich habe keine Beweise, aber es gibt Menschen in Ghani, die entschlossen sind, den Friedensprozess zu zerstören.”

Ghani bestritt, dass jemand in seiner Verwaltung hinter den Morden steckt. Saleh, der Vizepräsident, wies die Behauptungen zurück und sagte: “Sie haben unsere mangelnde Fähigkeit, die gezielten Attentate zu stoppen, mit Komplizenschaft gleichgesetzt.” Der hochrangige amerikanische Beamte sagte mir, es sei plausibel, dass die Leute in der Regierung hinter einigen der Morde stecken: “Warum sollten die Taliban jemanden töten, der die Friedensgespräche unterstützt?” Aber mit so wenigen Truppen im Land hatten die USA Schwierigkeiten, verlässliche Informationen zu sammeln. “Wir wissen nicht genau, was los ist.”

Im Januar General Austin Miller, der Kommandeur von NATO Streitkräfte des Landes flogen nach Doha, um den Taliban eine Botschaft zu überbringen: Die Attentatskampagne gefährdete den Deal mit den Amerikanern. Wenn sich die Taliban nicht zurückziehen würden, könnten die USA die Angriffe wieder aufnehmen. Die Taliban behaupteten, sie seien nicht verpflichtet, Gewalt zu reduzieren: “Das Islamische Emirat hat sich zu keinem solchen Unternehmen verpflichtet.”

Mit neunundfünfzig ist Miller kompakt, sachlich und direkt. Als ich an seiner Basis ankam, führte er seine Soldaten in einer Stunde Laufen und Krafttraining, die auf fast sechstausend Fuß über dem Meeresspiegel ausreichten, um einen Soldaten seines halben Alters zu ermüden. Er ist eine Art lebendiges Symbol für Amerikas Kriege nach dem 11. September. Seit 2001 hat er mehr als sieben Jahre lang zusammen mit Special Operations Forces im Irak und in Afghanistan gekämpft. In Afghanistan jagte er Mitglieder von Al-Qaida und den Taliban; im Irak nahm er an der Operation teil, bei der der aufständische Führer Abu Musab al-Zarqawi getötet wurde. Er bemerkte ironisch, dass viele der afghanischen Führer, denen er und seine Mitarbeiter, Freund und Feind, begegneten, bereits anwesend waren, als er zum ersten Mal in die Region kam. “Wir haben es jetzt mit ihren Söhnen zu tun”, sagte er.

Seit 2002 haben amerikanische Soldaten und Offiziere in der Regel Touren von einem Jahr oder weniger durchgeführt. Mit jeder Rotation müssen neue Soldaten das Land lernen, und hochrangige Offiziere entwickeln neue Pläne. Das Ergebnis ist, dass zwanzig Jahre Bemühungen in Afghanistan zwanzig verschiedene Kampagnen bedeuteten. Miller kehrte 2010 ins Land zurück und übernahm 2018 den Spitzenjob. „Dies ist meine vierte, fünfte oder sechste Tour“, sagte er mir. “Ich habe nicht gezählt.”

Miller erreichte den Höhepunkt der amerikanischen Bemühungen und hat einer schnell schrumpfenden Kraft vorgesessen. Wo die USA einst ehrgeizige Ziele verfolgten, Demokratie und wirtschaftliche Entwicklung anstachelten, definierte er seine Mission eng: Lassen Sie Afghanistan nicht zu einem terroristischen Hafen werden. Aber, sagte er, es gibt einen Haken. “Dafür brauchen Sie eine Regierung.”

Die Schüler warten auf die Prüfungsergebnisse an der Marefat High School in Kabul. Die amerikanische Intervention war kostspielig und oft überzeichnet, hat aber zu bemerkenswerten Gewinnen bei den Frauenrechten geführt.Foto von Adam Ferguson

Hochrangige Beamte der Biden-Administration sagen, dass sie sich Zeit nehmen wollen, bevor sie entscheiden, wie sie mit Afghanistan umgehen sollen. “Sie versuchen, die besten der schlechten Optionen herauszufinden, die sie geerbt haben”, sagte mir der zweite hochrangige amerikanische Beamte. Sie sind sich bewusst, dass die Taliban mit ziemlicher Sicherheit wieder angreifen werden, wenn Biden Trumps Deal ignoriert und beschließt, die rund 2500 amerikanischen Truppen in Afghanistan zu behalten.

Im Januar forderte ein hochrangiger US-Geheimdienstoffizier eine Gruppe amerikanischer Soldaten auf, sich auf Angriffe vorzubereiten. „Wir sind seit zwanzig Jahren in diesem Land und treten möglicherweise in die letzten vier Monate ein. Dies könnte die ungewisseste von allen sein “, sagte der Beamte. “Komm am 1. Mai, wenn wir noch hier sind, denke ich, ist es ein Spiel für die Taliban.”

Miller sagte zu mir: “Wenn die Taliban US- oder Koalitionsstreitkräfte angreifen würden, wären wir bereit, proportional, präzise und mit der Fähigkeit zu sparen zu reagieren.” Er sagte aber auch, er sei bereit, den letzten seiner Soldaten herauszuziehen, wenn er dazu aufgefordert werde. Die unbeantwortete Frage, die seit 2001 über dem Land hängt, ist, ob der afghanische Staat ohne westliche Truppen überleben kann. Als ich fragte, ob er glaubte, die afghanische Armee könne das Land allein sichern, war seine Antwort nicht beruhigend. “Sie müssen”, sagte er.

Anfang Januar flog ich mit Miller zu Stützpunkten der afghanischen Armee in Mazar-i-Sharif im Norden und in der Nähe des Helmand-Flusses im Süden. Als ich von unserem C-130-Transportflugzeug auf den Hindukusch herabblickte, wurde ich an die natürliche Schönheit des Landes erinnert, aber auch an die geografischen Gegebenheiten, die jeden Versuch behindert haben, ihm zu helfen, für sich allein zu stehen: Es ist Binnenland und bedeckt von Bergen und Wüste, mit nur zwölf Prozent seines Landes für die Landwirtschaft geeignet. Afghanistan war während eines Großteils seiner modernen Geschichte eine Gemeinde der internationalen Gemeinschaft: Ausländer zahlen 75 Prozent ihres Bundeshaushalts, und die amerikanischen Steuerzahler zeichnen ihre Armee und ihre Sicherheitskräfte größtenteils zu einem Preis von vier Milliarden Dollar pro Jahr . Wenn jedoch Hoffnung besteht, dass der afghanische Staat autark werden kann, liegt er bei den Soldaten, die hier trainieren.

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