Lernen, meine Mikrowelle zu lieben

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Wie so viele der banalsten Werkzeuge des modernen Lebens – Klebeband, Tampons, Dosensuppe, Internet – wurde der Mikrowellenherd aus der Kriegsindustrie geboren. Sein Schlüsselelement: Magnetronröhren, winzige, komplizierte Geräte, die (wie ich verstehen muss) superenergetische kurzwellige Radiowellen erzeugen, die für alle möglichen aufregenden Zwecke eingesetzt werden können, darunter das effiziente Aufheizen von Wasser. Vor dem Zweiten Weltkrieg waren Magnetronröhren klobig und teuer zu bauen, aber die strategische Abhängigkeit der Alliierten vom Radar erforderte sie zu Tausenden. Percy Spencer, ein Ingenieur bei Raytheon – heute ein massiver Verteidigungsunternehmer, obwohl zu dieser Zeit noch ein relativ kleiner – entwickelte eine Methode, um sie in Massenproduktion herzustellen, und am Ende des Krieges stellte Raytheon fast alle her. Fast sobald die Alliierten den Sieg verkündeten, reichte das Unternehmen eine US-Patentanmeldung für ein Gerät ein, das all diese militärischen Magnetrons zum Kochen umfunktionierte – eine atomzeitliche Version des Schlagens der Schwerter in Pflugscharen.

Raytheons ursprüngliches Modell, die Radarange, die 1947 eingeführt wurde, war ein Berg einer Maschine, wassergekühlt und mit Metall verkleidet, siebenhundertfünfzig Pfund schwer und eine robuste fünf Fuß elf. Fünfzig Jahre später, als meine Eltern sich darauf verlassen, dass sie die nächtlichen Kisten mit Reispilaf aus dem Nahen Osten unserer Familie kochen, waren sie auf ihre derzeitige kompakte Form geschrumpft, die sich auf Küchenwagen niederlassen oder an der Wand über dem montieren lässt Herd. Meine Familie hat unsere Kochbücher in einem niedrigen Schrank in der Küche aufbewahrt, aber die am häufigsten verwendeten lebten ganztägig auf der Arbeitsplatte: die Ausgabe von 1964 von „Freude am Kochen, “Seine salbeigrüne Bindung mit Klebeband geflickt, und”Mikrowelle Gourmet, ”Barbara Kafkas Blockbuster von 1987 über das verborgene kulinarische Potenzial des niedrigsten Küchengeräts. Kafka, ein Lebensmittelredakteur bei Mode, gestand in der Einleitung des Buches, dass sogar sie einmal “ein Mikrowellen-Snob” war. Unter ihren hoch entwickelten Freunden, schrieb sie, hätten Nachrichten über ihr jüngstes Projekt “einen besseren Empfang gehabt, wenn ich angekündigt hätte, um 15:00 Uhr zum Times Square zu gehen, um mich auszuziehen.”

Trotz des Stolzes ihres Buches auf unsere Küche erinnere ich mich nur an ein bestimmtes Gericht, in dem Kafka regelmäßig in die Familie wechselt: die elegant benannten Artischocken à la grecque, eine blendend helle und herzhafte Behandlung, bei der Artischocken in Hühnchen zu einer schmelzenden Zartheit gedämpft werden Lager und Dill. Aber als Student, der träumerische Ambitionen hatte, in unserer versauten Gemeinschaftsküche Feste für meine Mitbewohner zu veranstalten, kaufte ich meine eigene Ausgabe von „Microwave Gourmet“ in einem gebrauchten Buchladen in der Stadt. Die über sechshundert Rezepte bieten ein epikureisches Festmahl: Schneckendijon, gebratene Lammkeule aus Neuseeland, Fisch nach chinesischer Art mit Lauch und Ingwer, Fasan mit Johannisbeercreme, ein mit Steinpilzen besetztes Kalbfleisch Bolognese und eine quälend lässige Präsentation geschmorter Kälber ‘Gehirne mit Rübensauce. Kafka erwähnt nebenbei, dass die Mikrowelle im Wesentlichen eine Maschine ist, die Dampf erzeugt, und ich erinnere mich, dass ich von dieser Erkenntnis überwältigt war: Eine Mikrowelle ist nur ein seltsamer elektrischer Dampfofen, ein Brute-Force-Bain-Marie. Mikrowellen-Jakobsmuschel-Mousse landet wie ein Witz, aber klingt eine zarte Jakobsmuschel-Mousse, die zart gedämpft ist, nicht einfach nur schön?

Ich möchte sagen, dass dieses Erwachen eine lebenslange Liebesbeziehung mit dem Kochen in der Mikrowelle auslöste. Tatsächlich habe ich meine Erwachsenenjahre damit verbracht, das Gerät hauptsächlich zum Popen von Popcorn, Zap-Resten und Auftauen von gefrorenen Rinderhackfleisch zu verwenden, während meine Eselsohr-Kopie von „The Microwave Gourmet“ im Regal schlummert. Trotz aller raffinierten Ermahnungen von Barbara Kafka habe ich die Fluchtgeschwindigkeit aus der populären Erzählung der Mikrowelle als clevere kleine Convenience-Box, eine Maschine, die heizt, aber nicht kocht, nie ganz erreicht. Dies ist natürlich eine zweifelhafte Unterscheidung: Heizen ist Kochen; Die Mikrowelle tut Dinge kochen. Und doch war ich, wie so viele Menschen, ein reflexiver Feuer-Supremacist, der an einer kulturell tief verwurzelten Vorstellung festhielt, dass Elektrokochen weniger ist echt als alles, was mit Holz, Holzkohle oder Erdgas gemacht wurde, entzündete sich in Flammen. (Die Mikrowelle ist nicht das einzige Objekt unserer kollektiven Verachtung für Elektrogeräte, obwohl unser Spott uneinheitlich ist: Ein Heißluftofen zählt zum Beispiel währenddessen als echtes Kochgerät eine Luftfritteuse ist nur ein Gerät.)

Es dauerte die Umwälzungen des vergangenen Jahres, um mich wieder auf die alte Idee zu bringen, dass meine Mikrowelle ein Schrank voller Wunder sein könnte. Durch das Fenster meines iPhone-Bildschirms sah ich, wie Freunde, Köche und Kollegen ihre eigene Mikrowellenliebe eingestanden. Bei Eater schrieb der Rezeptautor Aaron Hutcherson ein Stück mit dem Titel „Es ist an der Zeit, Ihre Mikrowelle zu umarmen, “In dem er beschreibt, wie er natürlich Reste aufwärmt, aber auch Speck knusprig macht, Fisch pochiert und (wie vom Küchenchef Preeti Mistry vorgeschlagen) mühelos Pappadam knusprig macht. Der Küchenchef David Chang, ein langjähriger Evangelist für das Gerät, festigte seine Position als Hohepriester der Kirche der Mikrowelle mit Dutzenden von Fotos und Videos, die auf Instagram veröffentlicht wurden und Techniken zeigen, die sowohl unkompliziert sind – Reis aufwärmen, Gemüse vorkochen – als auch den Geist erweitern. Im ein Offenbarungsposten, erklärte er, wie er einige Zwiebeln und Knoblauch in Olivenöl zerlegte, der Mischung zerbröckelte Wurst hinzufügte und erneut in der Mikrowelle kochte, bis das Fleisch durchgekocht war, und dann das Ergebnis mit Gemüse und gekochten Nudeln warf. “Es spielt keine Rolle, ob die Wurst nicht bräunt”, erklärte er in den Kommentaren. “Es wird sowieso nass.”

Und so befand ich mich auf dem Höhepunkt der Hitze, meistens drinnen im Sommer, und blickte auf ein Paar Schnapperfilets. Ich konnte mich nicht einmal dazu bringen, einen Brenner auf dem Herd anzuzünden, um schnell zu braten. Ich schwöre, die Mikrowelle zwinkerte mir von ihrer Halterung über dem Herd zu. Drei Minuten bei voller Kraft (trocken getupft, mit Streifen von julienned Ingwer belegt, in eine Glasschale gelegt, die fest mit Plastikfolie bedeckt war) und diese schneebedeckten Fischflügel waren herrlich gekocht, seidig und zart und bereit, mit Sojasauce und Sesam beträufelt zu werden Öl und zappte für eine weitere Minute, mit Frühlingszwiebeln zu beenden. Es war so schnell und so fehlerfrei, dass es sich fast falsch anfühlte. Menschen haben ein psychologisches Bedürfnis, sichtbare Wertanstrengungen miteinander zu verbinden: wenn Dinge passieren auch schnell, auch leicht wirken sie unglaublich oder nicht vertrauenswürdig. (User-Experience-Designer, die diese Eigenart der Psychologie nutzen, bauen bekanntermaßen beruhigende, zuverlässige und völlig unnötige Ladebildschirme und falsche Fortschrittsbalken in Websites und Apps ein.) Kafka nimmt dies in der Einführung zu „Microwave Gourmet“ vorweg chronologische Dissonanz: „Das einzige wirkliche Problem, das Sie möglicherweise entdecken, ist, dass das Kochen in einer Mikrowelle Ihren Zeitsinn genauso stört wie eine Küchenmaschine oder ein Computer.“ Sie fügte hinzu: “Man gewöhnt sich an die Geschwindigkeit – tatsächlich süchtig danach.”

Kennen Sie übrigens die „Set Power“ -Taste Ihrer Mikrowelle? Es stellt sich heraus, dass jedes Mal, wenn die Maschine auf Hochtouren läuft, der Ofen auf fünfhundertfünfzig Grad gedreht wird, egal was Sie backen. Ich habe festgestellt, dass das Ändern der Leistung einer der Schlüssel zum richtigen Aufwärmen von Resten ist: Dieses ungleichmäßige Schachbrett aus verbrühenden heißen und eiskalten Stellen ist normalerweise das Ergebnis von Zutaten unterschiedlicher Dichte und Wasserzusammensetzung, die sich mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten erwärmen und die Geschwindigkeit erhöhen Job verschärft die Diskrepanz. Die Mikrowelle ist zwar eine dreiviertel Jahrhundert alte Militärtechnologie, die für den Komfort auf Knopfdruck zu Hause neu aufgelegt wurde, aber sie lebt von Subtilität, umso mehr, wenn Sie sie zum Kochen verwenden: Herzhaftes Gemüse zum Beispiel ist das Beste selbst, wenn mehr Zeit bei geringerer Leistung gegeben wird. Sie können ein perfektes pochiertes Ei in der Mikrowelle herstellen, wenn Sie die Maschine sanft arbeiten lassen: Ich knacke ein Ei in eine Tasse, gib ein paar Esslöffel Wasser und einen Spritzer Essig darauf und stelle es auf siebzig Sekunden bei 60 Prozent ein Leistung. (Mikrowellen variieren in der Intensität, und es ist hilfreich zu wissen, wie viel Watt Ihre Maschine hat, damit Sie die Leistung entsprechend anpassen können. Meine Leistung beträgt bei maximaler Leistung tausend Watt.)

Meine jüngsten Mikrowellenexperimente waren nicht alle Triumphe – ein bestimmtes Rezept für Hühnerpastete klang auf der Seite so vielversprechend, ähnelte jedoch einem mit Zwiebeln angereicherten Laibschwamm in Laibgröße. Aber die Siege haben die Enttäuschungen bei weitem überwogen. Die ganze Zeit, in meine Küchenwand eingebaut, gab es dieses wundervolle Werkzeug, das ich aus einem ungeprüften Gefühl kulinarischer Schande mit Erdnussnudel-Magerküchen und gefrorenen Knödeln verschwendete. Es ist großartig für diese Dinge, aber es macht auch ein gemeines Risotto, kollabiert Früchte und Beeren zu mühelosem Kompott und dampft – wie Barbara Kafka versprochen hat – eine wirklich großartige Artischocke.

Mikrowellen-griechische Artischocken

Adaptiert von “Microwave Gourmet” von Barbara Kafka
Serviert 4 als Vorspeise oder 2 als Hauptgericht

Zutaten

  • 2 Zitronen
  • 4 Artischocken, je ¾ bis 1 Pfund, mit Stielen
  • 2 mittelweiße Zwiebeln
  • 1 Tasse Hühner- oder Gemüsebrühe
  • ½ Tasse hochwertiges Olivenöl
  • Koscheres Salz nach Geschmack
  • Kleiner Haufen frischer Dill
  • Kleiner Bund frische Minze

Richtungen

1. Zitronensaft entsaften und die entsafteten Zitronenhälften aufbewahren. Streuen Sie etwas Zitronensaft in eine große mikrowellengeeignete Auflaufform und reservieren Sie den Rest des Safts.

2. Bereiten Sie die Artischocken vor: Schneiden Sie mit einem scharfen Messer oder einer Küchenschere die dornigen Spitzen von jedem Blatt ab und schneiden Sie die Unterseite des Stiels ab, wenn er braun oder holzig ist. Schneiden Sie jede Artischocke durch den Stiel in zwei Hälften und entfernen Sie mit einem Gemüsemesser den Fuzzy-Choke in der Mitte der Artischocke. Schneiden Sie jede Artischocke noch einmal in zwei Hälften und machen Sie lange Viertelkeile. Wenn jede Artischocke geschnitten wird, legen Sie die Keile mit der Schnittseite nach unten in die zitronige Auflaufform, wobei die Stielenden nach außen zeigen.

3. Bereiten Sie die Zwiebeln vor: Schälen Sie die Zwiebeln und vierteln Sie sie vertikal, wobei das Stielende intakt bleibt, und stecken Sie sie zwischen die Artischocken. Stecken Sie entsaftete Zitronenhälften zwischen Artischocken und Zwiebeln und fügen Sie Brühe, Öl, Salz nach Geschmack und die Hälfte des in Zweige zerrissenen Dills hinzu. Mit Plastikfolie oder einem mikrowellengeeigneten, luftdichten Deckel fest abdecken. Stellen Sie die Schüssel in die Mikrowelle, deaktivieren Sie gegebenenfalls die Drehtellerfunktion und kochen Sie sie 12 Minuten lang bei 600 Watt (bei einer 1000-Watt-Mikrowelle wären dies 60% Leistung).



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