Kurz notierte Buchbesprechungen | Der New Yorker

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In Erinnerung an die Erinnerung, von Maria Stepanova, übersetzt aus dem Russischen von Sasha Dugdale (New Directions). Dieser bemerkenswerte Bericht über die russisch-jüdische Familie des Autors erweitert sich zu einer Reflexion über die Rolle von Kunst und Ethik bei der Information der Erinnerung. Nach dem Tod einer Tante untersucht Stepanova Familiengeschichten und Erbstücke, die darauf hinweisen, wie die Familie die Gräueltaten der zaristischen und sowjetischen Zeit weitgehend überlebt hat. Sie untersucht Wissenslücken und überlegt, wie Erinnerungen verewigt und manipuliert werden, indem sie sich auf Künstler und Schriftsteller wie Charlotte Salomon und Marina Tsvetaeva stützt. Stepanova ist sowohl sensibel als auch rigoros und schreibt, dass sie “von der Idee begeistert war, blindlings Fetzen aus meinem Leben, aus einem kollektiven Leben, das aus den Schatten der bekannten und akzeptierten Geschichten gerettet wurde, wiederzugewinnen und wiederzuerleben”.

Amerikanisches Baby, von Gabrielle Glaser (Viking). 1961 brachte Margaret Erle Katz, eine unverheiratete Teenagerin, einen Sohn namens Stephen zur Welt. Ihre Geschichte verankert dieses Buch, eine Anklage gegen erzwungene Adoptionen in Amerika Mitte des Jahrhunderts. Mit Jugendhaft bedroht, wurde sie gezwungen, ihr Baby einer Adoptionsagentur zu übergeben, die Adoptiveltern belog, woher die Babys stammten, und geborene Mütter darüber, wohin sie geschickt wurden. Scham und ein geschlossenes Adoptionssystem haben Katz davon abgehalten, nach ihrem Sohn zu suchen, und erst als er anfing, seine Vorfahren zu erforschen, konnte ein Verwandter sie 2014 verbinden. Da einige Staaten Geburtsurkunden entsiegeln, suchen immer noch Millionen Amerikaner ihre leiblichen Eltern – Opfer, schreibt Glaser, eines Systems, in dem „eine Familie gegründet werden muss, eine andere aufgelöst werden muss“.

Kathedrale, von Ben Hopkins (Europa). Dieser ehrgeizige Debütroman spielt in Deutschland und beginnt 1229, als ein junger Leibeigener seine Freiheit kauft und Steinmetzlehrling wird, der am Bau einer Kathedrale arbeitet. “Es wird aus dem sterblichen Zeug dieser Welt gemacht”, sagt sein Meister über das Projekt. “Aber es wird in all seinen Steinen und Mörtel auf den zeigen, der den Grundstein gelegt hat, die Grundlagen des Universums.” Während das Gebäude steigt und Jahrzehnte vergehen, verwebt Hopkins eine Vielzahl von Stimmen, um die Beziehung zwischen mittelalterlichem Gottesdienst und der Politik und Wirtschaft der Epoche zu untersuchen. Das daraus resultierende Epos ist sowohl mitreißend als auch menschlich.

Die Schwachstelle, von Lucie Elven (weicher Schädel). Dieser fabelhafte Roman spielt in einer namenlosen Stadt auf einem Berggipfel, die nur mit der Standseilbahn erreichbar ist, und in der Nähe von Wäldern, in denen vor Jahrhunderten Bestien herumlaufen sollen. Die Erzählerin ist eine ausgebildete Apothekerin, die von ihrer Familie entfremdet ist und zur Arbeit für einen gebieterischen, quecksilbernen Mann namens Mr. Malone kommt. Als sie sieht, wie er die Beschwerden und Geständnisse seiner Kunden aufnimmt, beginnt sie ihn zu imitieren und lernt, in ihre Gedanken einzudringen, “wie eine Schlangenmenschin, die ihr Körperfilet durch die Arme fädelt”. Dieser Prozess führt zusammen mit Malones subtilen Einschüchterungen zur Erosion ihrer Identität. Hinweise auf ein Trauma beginnen durch die traumhafte Oberfläche des Romans zu flackern, als die Erzählerin versucht, ihre Gefühle „so ruhig wie möglich“ zu halten.

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