In Myanmar stellt eine digital versierte Nation das Militär vor eine neue Herausforderung

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Kurz nach Mitternacht des 1. Februar umzingelte eine Gruppe von Soldaten der myanmarischen Armee einen Wohnkomplex in der Hauptstadt des Landes, in dem sich gewählte Führer versammelt hatten, bevor das Parlament an diesem Morgen zusammentreten sollte. Ein anderes Team befand sich in den Rechenzentren eines der größten Telekommunikationsunternehmen des Landes. Im Inneren waren die Ingenieure spät dran und aktualisierten die Netzwerke, während nur wenig Verkehr herrschte. Einem leitenden Ingenieur zufolge zwangen die Soldaten das Team, einige Geräte auszuschalten und die Drähte zu anderen Systemen abzuschneiden. Bei einem anderen großen Telekommunikationsunternehmen, das sich im gemeinsamen Besitz des Militärs befindet, war es nicht erforderlich, Kabel zu zerschneiden. Mitarbeiter gehorchten den Abschaltbefehlen, sagte ein Ingenieur. An beiden Orten bewachten die Soldaten die Rechenzentren mit Waffen.

Das Militär von Myanmar veranstaltete seinen ersten Staatsstreich im Jahr 1962, als das Land noch Burma hieß, und setzte eine instabile parlamentarische Demokratie ab, die nach dem britischen Kolonialismus und dem Zweiten Weltkrieg errichtet worden war. Jahrzehntelang hielt die Junta das Land fest, unterdrückte Demokratiebewegungen mit rücksichtsloser Gewalt und dominierte die Kommunikationssysteme der Nation. Noch im Jahr 2010 hatte nur ein Prozent der Bevölkerung Myanmars Handy-Abonnements, der niedrigste Prozentsatz auf der Erde (zusammen mit den Marshallinseln), und ungefähr null Prozent nutzten das Internet. Doch 2011 löste sich die Junta auf und stellte sich als politische Partei wieder her. Vier Jahre später errang die Opposition, die Nationale Liga für Demokratie, bei einer wirklich demokratischen Wahl einen Erdrutschsieg über die Generäle. Im vergangenen November hat die NLD ihre Kontrolle noch weiter ausgebaut und dreihundertsechsundneunzig Sitze im Parlament gewonnen. Die Stellvertreterpartei des Militärs gewann nur dreiunddreißig. Seitdem hat sich das Militär ohne Beweise darüber beschwert, dass die Wahl durch umfangreichen Wahlbetrug beeinträchtigt wurde. Nur wenige Stunden vor der Einberufung des neuen Parlaments versuchte das Militär, die Macht zurückzuerobern, und versuchte erneut, den Informationsfluss zu kontrollieren.

Aber dann, am Nachmittag des Putsches, wurde den Ingenieuren befohlen, das Internet und die Handys wieder zum Laufen zu bringen. (Quellen, mit denen ich für diesen Artikel gesprochen habe, wurden zu ihrer Sicherheit anonymisiert.) Für diese plötzliche Umkehrung wurde keine Erklärung gegeben, und den Ingenieuren schien es, als hätten die Soldaten dies nicht erwartet. Drähte und Kabel waren erst wenige Stunden zuvor physisch durchtrennt worden. Das Militär kehrte den Kurs um, weil eine Person, die in Myanmars Telekommunikationsbranche tätig war, erklärte: “Sie konnten die Geschäfte nicht führen.” Ein ehemaliger Telekommunikationsmitarbeiter wies darauf hin, dass das Web während des COVID-19 Pandemie, als eine beträchtliche Menge an Arbeit in den städtischen Zentren des Landes online verlagert wurde. In der Tat berichteten die Telekommunikationsingenieure und andere über weit verbreitete Probleme, die durch den Stromausfall verursacht wurden: Geldautomaten und wichtige Bankensoftware froren ein, und einige Textnachrichten wurden unleserlich.

Die Abhängigkeit Myanmars vom Internet ist ein neueres Phänomen. Die ersten ausländischen Telekommunikationsanbieter kamen Anfang 2014 an, nicht lange nachdem das Land für ausländische Investitionen geöffnet worden war. Bis zu diesem August ist der Preis von a SIM Die Karte war von einem Höchststand von etwa zweitausend Dollar während der Diktatur auf 1,50 Dollar gefallen. Erschwingliche Smartphones strömten über die chinesische Grenze. Die Mobilfunkabdeckung weitete sich rasch von Städten auf ländliche Gebiete aus, in denen viele Menschen noch als Landwirte überleben. Mobile-Banking-Apps wurden sowohl für Unternehmen als auch für Tante-Emma-Läden zu einem festen Bestandteil. YouTube und andere Social-Media-Plattformen standen plötzlich einer zuvor unterdrückten und stimmlosen Bürgerschaft zur Verfügung. Vor kurzem die Anzahl der aktiven SIM Karten in Myanmar übertrafen die Anzahl der Menschen. Das Internet war zu einem untrennbaren Bestandteil des täglichen Lebens geworden, und dies stellte die Generäle vor eine unvorhergesehene Herausforderung. Die Nation konnte nicht mit ausgeschaltetem Internet funktionieren, aber solange es eingeschaltet blieb, konnte die Bevölkerung nicht leicht kontrolliert werden.

Am Montag des Putsches gab Myanmars militärisches Fernsehsender bekannt, dass die Streitkräfte für einen einjährigen Ausnahmezustand die Macht übernehmen würden, wonach das Militär später versprach, dass es weitere Wahlen geben würde. In den folgenden Tagen gingen Zehntausende von Demonstranten auf die Straße, von denen viele die Flagge der NLD schwenkten – ein rotes Banner, das mit einem goldenen Kampfpfau geschmückt war. NächtlichMit acht Jahren schlugen die Bürger Töpfe und Pfannen und verwendeten eine traditionelle Praxis, von der angenommen wurde, dass sie böse Geister abschreckt. In früheren Aufständen hatten Demonstranten heimlich Zettel und Kassetten mit Reden herumgereicht. Jetzt haben Aktivisten mit Zehntausenden von Anhängern auf mehreren Social-Media-Plattformen Brainstorming betrieben und Widerstandsideen ausgetauscht. Ein junger Aktivist, den ich Z nennen werde, führte mehrere Dutzend Demonstranten mit englischen Schildern an, die für ein internationales Publikum bestimmt waren, das die Fotos im Internet sehen würde. Nach der Freilassung der Parlamentarier begannen die NLD-Mitglieder, eine Widerstandsregierung online zu koordinieren. Proteste wurden live für nationale und internationale Zuschauer übertragen, und verschlüsselte Messaging-Apps wurden verwendet, um mit ausländischen Regierungen und Journalisten zu kommunizieren.

Das Militär arbeitete wütend daran, all diese Verbindungen zu unterbrechen. Innerhalb weniger Tage nach dem Putsch wurde den Telekommunikationsingenieuren befohlen, die IP-Adressen für Facebook, Instagram und WhatsApp mithilfe von Software zu blockieren. “Wir wollten nicht”, sagte einer der Ingenieure, “aber wir hatten keine Wahl.” Es gab mehr rollende Stromausfälle, von denen keiner länger als einen Tag dauerte. Telenor, ein norwegisches Unternehmen, das einen großen Teil des Mobilfunknetzes in Myanmar betreibt, war Buchung Richtlinien des Militärs, von denen jede eine neue Runde der Verschärfung der digitalen Kontrolle brachte. Aktivisten fanden jedoch Wege, um diese Hindernisse zu umgehen. Viele von ihnen haben Apps heruntergeladen, die als virtuelle private Netzwerke oder VPNs fungierten und den Datenverkehr so ​​erscheinen lassen, als käme er aus Singapur oder einem anderen Land. Andere kauften Thai SIM Karten aus ähnlichen Gründen.

Social Media hat auch die Civil Disobedience Movement angeheizt, einen landesweiten Streik, bei dem Schulen, Regierungsbehörden, Krankenhäuser, Banken und Transportdienste geschlossen werden. Ein Straßenaktivist namens Dane hat online um Spenden gebeten und diese an Streikende verteilt, die während der Schließung keine Gehälter erhalten. Ein Ingenieur, der für das Telekommunikationsunternehmen des Militärs gearbeitet hatte, war zusammen mit Dutzenden von Kollegen zurückgetreten, um sich dem CDM anzuschließen. Dies, vielleicht sogar mehr als die Straßenproteste, lähmte die neue Diktatur.

Das Militär begann nachts, Dissidenten zu verhaften, vielleicht um tagsüber Brillen zu vermeiden, die internationale Aufmerksamkeit erregen würden. Die Bewohner konterten mit Live-Streaming der Razzien. In einem weit verbreiteten VideoEin prominenter Arzt, der sich offenbar dem Widerstand angeschlossen hatte, schien resigniert, mit den bewaffneten Männern zu gehen, die in seinem Haus aufgetaucht waren. Aber bald war in der Ferne das Klopfen von Töpfen und Pfannen zu hören. Ein Live-Stream des Vorfalls hatte offenbar eine Menschenmenge angezogen, die sich vor dem Gelände versammelte. Schließlich versprach der Anführer der bewaffneten Gruppe, den Arzt in Ruhe zu lassen, und plädierte dafür, das Gelände sicher verlassen zu dürfen. Die Live-Streamerin sagte ihren Zuschauern, sie sollten sie auf ihrer Flucht nicht verletzen.

Am Sonntag, dem 14. Februar, rumpelten gepanzerte Personaltransporter und Panzer in städtische Zentren. In den sozialen Medien verbreiteten sich Warnungen, dass das Militär das Internet landesweit von 1 abschneiden würde AM bis 9 AM Gegen Mitternacht erhielt ich eine Reihe von Texten von Kontakten in Myanmar. “Die Militärsoldaten entführen nachts unsere unschuldigen Zivilisten, einschließlich mir”, schrieb Z mir, Minuten bevor das Internet dunkel wurde. Am nächsten Morgen, als das Internet zurückkam, erzählte mir Z, dass er es geschafft hatte zu fliehen, nachdem eine Menge seiner Nachbarn eingegriffen hatte. Seit Mitte Februar hat das Militär das Internet tagsüber eingeschaltet, damit die Wirtschaft funktionieren kann, und es nachts ausgeschaltet, während Aktivisten gejagt wurden.

In der zweiten Woche der Übernahme legte das Militär einen Entwurf eines drakonischen Gesetzes zur Cybersicherheit vor. Die Maßnahme, die unter den Telekommunikationsunternehmen verbreitet wurde, würde den Behörden umfassende Befugnisse zum Zugriff auf private Daten, zum Verbot von Websites, zur Anordnung von Internetausfällen, zur Sperrung von Dissidenten und zur Bestrafung von Unternehmen und ihren Mitarbeitern wegen Missachtung von Anweisungen geben. Selbst wenn das Militär das Internet noch nicht wegnehmen könnte, könnte es zumindest das Online-Gehen für seine Gegner gefährlicher machen. Das Militär hatte kürzlich 23.000 Gefangene freigelassen – während es weiterhin demokratiefreundliche Aktivisten festnahm – und einige spekulierten, dass die Aktionen darauf ausgelegt seien, Platz für diejenigen zu schaffen, die nach dem neuen Gesetz inhaftiert sind. Das Gesetz forderte Unternehmen außerdem auf, Daten lokal und nicht im Ausland zu speichern. Dies ist ein notwendiger erster Schritt, um das Internet in Myanmar vom Rest der Welt abzuschotten. (Das Cybersicherheitsgesetz scheint nach erheblichem Aufschrei ins Stocken geraten zu sein, aber das Militär sucht Berichten zufolge nach anderen Wegen, um seine wichtigsten Bestimmungen zu erlassen.)

Es gab auch weit verbreitete Berichte, dass das Militär Schritte unternahm, um seine Version von Chinas Great Firewall, einem landesweiten System der Internetkontrolle durch Software, Hardware und menschliche Überwachung, aufzubauen. Aber Herbert Lin, ein leitender Forscher in Stanford, sagte mir: „Es wird ein komplexer, mehrstufiger Prozess für Myanmar sein, ein System der Internetkontrolle aufzubauen, das so effektiv ist wie das Chinas. Es wird nicht so sein, als würde man einen Schalter umlegen. “ Es gab jedoch Anzeichen dafür, dass die Unterdrückung des Militärs technologisch immer ausgefeilter wurde. Interne Nachrichten von einem der großen Telekommunikationsunternehmen, die mit mir geteilt wurden, deuteten darauf hin, dass das Militär Roaming-Netzwerke abwürgte und Einzelpersonen auf die schwarze Liste setzte SIM Karten, von denen angenommen wurde, dass sie von Aktivisten verwendet werden. Berichten zufolge klassifizierte das Militär Websites auch nach Typ – wie Unternehmen, Regierung und Zivilisten -, um beispielsweise zivile Websites zu schließen und andere auf dem Laufenden zu halten. Dies waren relativ grobe Methoden, aber sie störten erfolgreich viele der Bemühungen der Aktivisten.

In der Zwischenzeit warnte ein Experte der Vereinten Nationen für die Menschenrechtssituation in Myanmar am 17. Februar, dass das Militär erfahrene Kampftruppen in Richtung Städte bewegen würde. “Letztendlich wird die Zukunft von Myanmar davon abhängen, was auf den Straßen passiert”, sagte Richard Horsey, Senior-Berater der International Crisis Group in Myanmar. Während einiger früherer demokratiefreundlicher Bewegungen habe das Militär erst mit dem Schießen begonnen, nachdem andere Möglichkeiten ausgeschöpft worden seien. Ende Februar verstärkte das Militär den Einsatz von Gewalt gegen Demonstranten. Am Donnerstag stand die Polizei bereit, während zivile Anhänger des Militärs Proteste mit Schleudern und Messern abbrachen. Am vergangenen Wochenende nahmen Soldaten und Polizisten Hunderte von Personen fest. Am Sonntag begannen die Behörden, das Feuer zu eröffnen, und die Vereinten Nationen haben seitdem berichtet, dass mindestens achtzehn Personen getötet wurden. Am Montagmorgen waren Demonstranten wieder auf den Straßen und plädierten in den sozialen Medien für die internationale Gemeinschaft eingreifen. “Wir brauchen Aktionen von der Welt”, twitterte ein Aktivist. “Worte sind nicht mehr genug.”

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