Die hohen Kosten von Bidens Treffen mit Putin

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Ungefähr auf halbem Weg Wladimir PutinPressekonferenz nach seinem Gipfeltreffen mit Präsident Joe Bidenruft der russische Präsident einen Journalisten namentlich auf: “Andrej, bitte mach weiter.”

„Wladimir Wladimirowitsch, haben Sie durch dieses Treffen neue Illusionen entwickelt?“ Andrei Kolesnikov, Korrespondent der Tageszeitung Kommersant, fragte.

„Ich hatte nie alte Illusionen, und hier spricht man von neuen“, antwortete Putin.

Es war ein Versatzstück. Kolesnikov ist seit mehr als einundzwanzig Jahren im Putin-Rhythmus. Vor langer Zeit, Kommersant war eine respektlose Zeitung, und Kolesnikow würde den Präsidenten in seinen langen, ausführlichen Berichten milde trollen. Über die Jahre, Kommersant kam unter halboffizielle Kontrolle des Kremls, und Kolesnikow wurde Putins Hofjournalist. Gemeinsam trollen sie die Welt. Meine Kollegin Susan Glasser hat beobachtete dass Putin „in der Kunst des Whataboutism Weltklasse bleibt“. Whataboutism ist ein Schlüsselinstrument des Trollings – seine Prämisse ist, dass alles wie alles andere ist und nichts etwas bedeutet. Im Austausch zwischen Kolesnikov und Putin war die Bedeutungslosigkeit die Botschaft.

Biden stellte sich seiner eigenen Frage nach Illusionen. „Warum sind Sie so zuversichtlich, dass er sein Verhalten ändern wird, Mr. President?“ fragte ein Journalist. Biden, der seit ungefähr dreißig Minuten sprach, verlor die Beherrschung. “Ich bin nicht zuversichtlich, dass er sein Verhalten ändern wird”, sagte er. “Wo zur Hölle . . . Was machst du die ganze Zeit? Wann habe ich gesagt, dass ich zuversichtlich bin?“ (Er entschuldigte sich später dafür, dass er geschnappt hatte.)

Für Biden sind Illusionen eine Gefahr in der Außenpolitik; für Putin sind sie seine Währung. Biden scheint Putin als gefährlich, nicht vertrauenswürdig und unnachgiebig zu sehen. Einige Russland-Experten, die die gleiche Ansicht vertreten – vor allem der im Exil lebende Dissident Garry Kasparov– argumentierten, dass der Gipfel überhaupt nicht hätte stattfinden sollen. Biden steckte in einer Zwickmühle, die den Amerikanern aus den vier Jahren Trumps Präsidentschaft bekannt ist: Er kam nicht umhin, Putin eine große, legitimierende Plattform zu geben.

Die Beziehungen zwischen den beiden Ländern haben sich auf den tiefsten Stand seit den 1960er Jahren verschlechtert. Bereits im März verließ der russische Botschafter in den Vereinigten Staaten, Anatoly Antonov, Washington nach Moskau, und wenige Wochen später unternahm der US-Botschafter in Moskau, John Sullivan, die gleiche Reise in umgekehrter Richtung. Im Mai hat die russische Regierung die USA in eine „Liste unfreundlicher Länder“ aufgenommen – eine Maßnahme, die von der US-Botschaft verlangte, alle ihre Nicht-US-Mitarbeiter zu entlassen. Nach Jahren schwindender Aktivität wurde die Botschaft praktisch entkernt. Diese Situation, in der kein Land Diplomaten vor Ort hat, ist existenziell gefährlich, da beide die Welt um ein Vielfaches und schneller als je zuvor zerstören können. Die Wiederherstellung der Verbindung stand ganz oben auf Bidens Agenda. Nach dem Treffen sagte er, er und Putin hätten einen Plan ausgearbeitet, um einen versehentlichen Krieg zu verhindern.

Putins Kommentar über neue und alte Illusionen diente als bissige Erinnerung daran, dass er sich mit fünf US-Präsidenten getroffen hat und, wie wir sehen können, erwartet, sich mit weiteren zu treffen. Die Clinton-Administration sah in Putin einen jungen, zuverlässigen, vernünftigen Partner, eine willkommene Erleichterung nach der unberechenbaren Boris Jelzin. George W. Bush sah Putin bekanntlich in die Augen und sah seine Seele; Seine Regierung betrachtete Russland als Partner und stützte seine Politik auf die kontrafaktische Prämisse, dass Russland eine aufkeimende Demokratie sei. Die Obama-Administration stellte sich vor, sie könnte Putin beiseite legen, indem sie Dmitri Medwedew ermächtigte, der Putins Stuhl von 2008 bis 2012 für ihn warm hielt. Donald Trump wollte einfach wie Putin sein. Die Vorgehensweise jeder Regierung hat ihren eigenen Beitrag zum Müllcontainer-Feuer der russisch-amerikanischen Beziehungen geleistet.

Laut Biden ist das keine Raketenwissenschaft. „Hört mal, Leute, ich weiß, dass wir Außenpolitik als eine großartige, großartige Fähigkeit darstellen, die irgendwie wie ein Geheimcode ist“, sagte er. „Alle Außenpolitik ist eine logische Erweiterung persönlicher Beziehungen. So funktioniert die menschliche Natur.“ Stellen Sie sich also vor, einer der Bewohner Ihres Wohnhauses ist ein Monster. Er gerät in Schlägereien, misshandelt seine Kinder, wirft Müll aus dem Fenster und zündet in den frühen Morgenstunden ein Feuerwerk. Sie haben versucht, mit ihm zu sprechen, Sie sind zur Polizei gegangen, aber nichts hat Wirkung gezeigt. Sie haben ihn von Gemeinschaftsräumen ausgeschlossen; Auch dies hat sein Verhalten nicht geändert, aber wenigstens musste man ihn nicht die ganze Zeit sehen. Dennoch wissen Sie, dass er im Bett raucht, was das Risiko erhöht, dass sein riesiger Vorrat an Feuerwerkskörpern explodiert. Es scheint, dass Sie mit ihm sprechen müssen – und sei es nur, um ihn davon zu überzeugen, sein Feuerwerk sicherer zu lagern und sicherzustellen, dass er Sie hereinlässt, wenn Sie anklopfen. Selbst wenn Sie mit ihm sprechen, werden Sie unvermeidlich in sein monströses Verhalten verwickelt.

Bidens wichtigstes Verhandlungsinstrument scheint die Karotte gewesen zu sein, Putin wieder auf die Weltbühne zu bringen. Der Gipfel gab Putin, wonach er sich sehnt: als wichtige Stimme im Weltgeschehen behandelt zu werden, einen Fototermin mit Biden zu bekommen, eine Pressekonferenz vor Biden, wenn nicht mit ihm, abzuhalten, vom amerikanischen Präsidenten als „würdiger Gegner“ bezeichnet zu werden. Biden warnte Putin, dass dieser Zugang und dieser Respekt an Bedingungen geknüpft seien: Wenn der inhaftierte Oppositionspolitiker Alexey Nawalny im Gefängnis sterben würden oder Russland Cyberangriffe auf kritische Infrastrukturen in den USA durchführen würde, würde Putin noch mehr marginalisiert sein als vor dem Gipfel. Wenn es eine Möglichkeit gibt, mit Putin zu sprechen, ohne Illusionen zu hegen – ohne so zu tun, als wäre er ein gutgläubiger Unterhändler – dann ist dies wahrscheinlich der Fall. Aber es hat seinen Preis.

Verhandlungen beginnen notwendigerweise mit der Festlegung der jeweiligen Positionen der Gesprächspartner, wodurch sie sofort normal werden. Betrachten Sie Nawalny. Biden forderte nicht seine sofortige Freilassung; er verlangte nur, dass er nicht im Gefängnis getötet werde. Betrachten Sie die Ukraine: Biden forderte Russland nicht auf, sich aus den besetzten Teilen des Landes zurückzuziehen, sondern forderte nur, dass Russland im Rahmen des Minsker Abkommens arbeitet, einer Reihe von Waffenstillstandsabkommen, die die besetzten Gebiete nicht unbedingt zurückgeben würden in die Ukraine. Georgien, ein weiteres Land, in dem Russland etwa ein Fünftel des Territoriums besetzt hat, war in den Gesprächen der beiden Präsidenten nicht enthalten. Schon das Ziehen roter Linien legitimiert den Status quo.

Ein weiterer Vorteil des Gipfels für Putin ist die Aufmerksamkeit der westlichen Medien auf seine Person und seine Worte. Das beschämendste Beispiel war ein Sitzen Interview mit dem NBC-Korrespondenten Keir Simmons. Der Journalist fragte ihn, ob er als Mörder bezeichnet werde; Putin grinste, lenkte ab und log. Simmons ging zu seiner nächsten vorbereiteten Frage über. Es war unterhaltsam, und Putin hatte das letzte Wort über viele Menschen, die entweder tot oder im Gefängnis waren.

Die Welt ist nach dem Gipfel wahrscheinlich ein etwas sichererer Ort. Die Präsidenten vereinbarten, die Botschafter an ihre jeweiligen Posten zurückzubringen. Es ist wahrscheinlich, dass Alexey Nawalny jetzt auch etwas sicherer ist. Aber Präsident Biden und dieses Land haben dafür einen hohen moralischen Preis bezahlt.


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