Die generische Latinidad von „In the Heights“

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„In the Heights“, adaptiert von Lin-Manuel Miranda‘s Tony-prämiertes Musical, das 2005 erstmals aufgeführt wurde, ist eine große Piñata voller Leckereien. Es enthält viele Musiknummern in vielen verschiedenen Stilen, die alles von Jerome Robbins’ Choreographie für “West Side Story” über Busby Berkeley-Pool-Extravaganzen bis hin zu afrokubanischem Tanz heraufbeschwören. Es bietet auch einen robusten Katalog an Musikgenres, darunter Salsa, Merengue, Bolero, Flamenco und Hip-Hop. Zu guter Letzt deckt der Film eine lange Liste von Herausforderungen ab, mit denen viele Latinos konfrontiert sind: Gentrifizierung, Wohnungsdiskriminierung, Schulden, hohe Studiengebühren, rassistische Profilierung und das Versäumnis, eine Einwanderungsreform durchzuführen. Es hat sogar einen Spritzer Magie. Ein paar Pirouetten an der Hauswand und tanzende Engel führen die Matriarchin Abuela Claudia (Olga Merediz, in der besten Leistung des Films) in der U-Bahn in den Himmel.

Unter der Regie von Jon M. Chu („Crazy Rich Asians“) und geschrieben vom Pulitzer-prämierten Dramatiker Quiara Alegria Hudes,“In den Höhen“ wurde für gemeldete fünfundfünfzig Millionen Dollar gedreht, eine hohe Summe für einen Film mit einer Besetzung von meist unbekannten Latino-Hauptdarstellern. Die Ästhetik des Überflusses ist politisch bedeutsam. Im Gegensatz zu jahrzehntelangen entmenschlichenden Diskursen gegen Latino-Immigranten behauptet „In the Heights“, dass Latinos nicht nur Arbeiter sind, sondern Menschen mit Innenleben und Ambitionen. Sie haben vielleicht eines der niedrigsten Pro-Kopf-Einkommen des Landes, aber ihre Gemeinschaften sind in Bezug auf Geschichte, Fähigkeiten und Traditionen so reich wie jede andere Gruppe. Wenn Latinos von Staat und Medien unsichtbar gemacht werden, dann nicht, weil sie fehlen. Sie haben so viel zu bieten, dass es nicht in einen Hollywood-Film passt.

Aber wenn der Film zu viel ist, reicht es auch nicht. „In the Heights“ erzählt die Geschichten verschiedener Bewohner des überwiegend dominikanischen Viertels Washington Heights, die ihren amerikanischen Träumen nachgehen. Die Haupthandlung konzentriert sich auf Usnavi (Anthony Ramos), einen jungen dominikanisch-amerikanischen Bodega-Besitzer, der sich danach sehnt, die Bar seines Vaters im alten Land wiederzubeleben. Trotz der vielen Fäden entwickelt der Film seine Charaktere und ihre Umstände nicht auf komplexe – oder manchmal sogar glaubwürdige – Weise. “In the Heights” besteht viele der gleichen Tests, die Hollywood-Standardkost normalerweise macht, aber es fällt oft besser und anders durch. Die Konvergenz der Errungenschaften des Films – fast ausschließlich Latinos und Schwarze, ehrgeizige Choreografien, eine große Werbekampagne – und seine Grenzen haben eine ungewöhnlich lebhafte öffentliche Diskussion über Latinos in den Vereinigten Staaten ermöglicht.

„In the Heights“ beispielsweise setzt Sprache und Stil ein, die die enorme Vielfalt der Latinos ausdrücken. In Musiknummern wie „Carnaval del Barrio“ ruft der Film bestimmte nationale Gruppen auf und macht Gesten, um sie durch ihre Flaggen, Musikpraktiken und Speisen zu unterscheiden. Gleichzeitig versucht der Film nicht, diese Unterschiede zu verstehen oder zu untersuchen, warum und wann sie sinnvoll sein können. Das Cover von Latinidad verschleiert auch die Besonderheit einer überwiegend dominikanischen Gemeinschaft. Eine scheinbar kleine musikalische Unterlassung spricht Bände: Der allgegenwärtigste Klang von Washington Heights, die dominikanische Bachata, wird von Salsa überspielt, ein Klang, der häufiger in einem anderen Barrio zu hören ist. Die Handlung ignoriert innerlateinische Konflikte, um eine Fantasie von einer harmonischen Einheit und einem gemeinsamen Kultur– und so bestätigt der Film letztendlich die Vorstellung einer generischen und kommodifizierten Latinidad, in der alle, unabhängig von ihrer nationalen Herkunft und Geschichte, grundsätzlich gleich sind.

Verwurzelt in kolonialen lateinamerikanischen und amerikanischen Rassenhierarchien, wo leichter besser ist, leidet diese Version von Latinidad auch unter der unerträglichen Weiße des Seins – sie geht davon aus, dass ein repräsentativerer und vorzeigbarer Latino ein weißer Latino ist. Obwohl der Film vorgeblich ein Viertel mit einer beträchtlichen Anzahl von afro-lateinischen Einwohnern feiert, visualisiert er diese Gemeinschaft hauptsächlich als weiß mit Schattierungen von Mestizen. In diesem Farbschema fehlen indigene Völker fast vollständig. Als Hintergrundfarbe erscheinen dunkelhäutige Afro-Latinos, die aufgrund ihrer massiven Präsenz in mehreren Wellen karibischer Migrationen seit dem 19. Jahrhundert schwerer zu ignorieren sind. Dennoch ist es unmöglich, sie nicht zu überhören – die meisten der im Film beschworenen „lateinischen“ Musikstile wurden hauptsächlich von Afro-Latinos entwickelt.

Die Rassenpolitik von „In the Heights“ ist auch in den Darstellungen zweier Charaktere deutlich spürbar: Nina und Benny. Während sich Leslie Grace, die Schauspielerin, die Nina spielt, als Afro-Latina identifiziert, wird “echtes” Blackness auf Benny (Corey Hawkins) projiziert, das nicht-lateinische Liebesinteresse ihrer Figur und den einzigen dunkelhäutigen schwarzen Schauspieler in der Hauptbesetzung. Das Casting des Films geht davon aus, dass Black und Latino sich nicht überschneiden. Verwoben mit seiner Vision von Latinidad ist die nicht minder lästige Gender- und Sexualpolitik des Films. Im Kern ist „In the Heights“ durchaus heteronormativ. Carla (Stephanie Beatriz) und Daniela (Daphne Rubin-Vega), das einzige queere Paar des Films, erscheinen kaum und sind die einzigen Charaktere, die die Community verlassen. Der Film, einschließlich seines „Happy End“, ist um das Ideal der weißen Mittelklasse einer nuklearen, hellhäutigen, heterosexuellen Familie herum organisiert. In dieser Fantasie heiratet Usnavi Vanessa (Melissa Barrera), die einst Washington Heights verlassen wollte, um eine Karriere in der Modebranche zu verfolgen. Die Entscheidung, Vanessa einzudämmen, bedeutet, dass man nicht aus der Innenstadt fliehen und seinen Wurzeln entfliehen muss, um erfolgreich zu sein. Das ist wahr, aber Vanessa scheint ihre großen Träume vom Übergang für Mann, Kind und Bodega aufzugeben, indem sie an Ort und Stelle bleibt.

Der große Punkt dieses großen Films ist, Trost im Kleinen zu suchen, und das setzt auch der politischen Vorstellungskraft der Charaktere Grenzen. Sie behaupten ihre Würde „im Kleinen“ und „kleinen Details“ und vertrauen darauf, dass alles gut wird, wenn man nur ein „kleiner Traum“, ein „kleiner Traum“. Dieser Glaube fördert die Fiktion des individuellen Strebens nach Glück, anstatt eine komplexe Politik zu erforschen, die umfassendere Veränderungen mit sich bringt. Es knüpft auch an die Klassenpolitik des Films an. Obwohl die Betonung harter Arbeit darauf abzielt, Stereotypen der Faulheit zu bekämpfen, versucht „In the Heights“ narrativ, tiefe strukturelle Probleme mit unwahrscheinlichen Lösungen zu lösen, wie zum Beispiel Kleinunternehmen, ein Lotterielos oder „Geduld und Vertrauen“ („Geduld und Glaube“). Diese Ideen sind besonders schwer einem Hollywood-Film zu entnehmen oder von Miranda, der zu diesem Zeitpunkt seiner Karriere kaum ein Beispiel für bescheidenes Denken ist, sondern dafür, überall zu sein und alles zu tun, einschließlich der Politik. Er scheint nicht daran zu glauben der Traum, aber in der große Traum.

Eine Vision des Wandels – in der „In the Heights“ für skandalös unterrepräsentierte Latinos in den Medien genauso ein zeitverändernder Moment werden sollte wie „Hamilton“ für farbige Darsteller am Broadway – schien zunächst Pressevertreter, Aktivisten, und Fans, den Film zu verfechten. Aber auf einen einzigen Film oder Schöpfer als große Hoffnung für Latinos zu setzen, ist bestenfalls fehlgeleitet. Die Herausforderung war nie, ob einzelne Latino-Darsteller oder Filme durchkommen. Einige der bestbezahlten Stars der Film- und Fernsehgeschichte waren Latinas wie Dolores del Río, Jennifer Lopez und Sofía Vergara – und in den letzten neun Jahren gewannen mexikanische Regisseure fünfmal den Oscar für Regie.

Der größte Test ist, ob eine große Vielfalt von Talenten, die in der Lage sind, unterschiedliche Geschichten in unterschiedlichen Formen zu erzählen, auf die Mittel dazu zugreifen, ihre Kreativität und Gemeinschaften im Laufe der Zeit erhalten und neue Generationen betreuen können. Dieser Traum von radikaler Vielfalt erfordert mehr als einen großen Hit. Es braucht unerbittlichen politischen Druck und künstlerische Risikobereitschaft, die sich sowohl auf das, was wir auf der Leinwand sehen, als auch auf die Machtsysteme konzentrieren, die entscheiden, wer und was zu sehen ist. Es erfordert auch die Art von widerspenstigen Debatten, die “In the Heights” trotz seines bescheidenen Eröffnungswochenendes mit elf Millionen Dollar an den Kinokassen ausgelöst hat.

Miranda und seine Mitarbeiter sind möglicherweise davon ausgegangen, dass das Timing des Films – nach vier Jahren der Anti-Latino-Plattform von Donald Trump und über ein Jahr nach Pandemie die Latinos überproportional getötet hat – würde einen herzlichen Empfang für eine Feier von Latinidad garantieren. Aber der Versuch, ein „glückliches Objekt“ zu produzieren, verkennt den Moment. In den mehr als zehn Jahren, die es brauchte, um „In the Heights“ zu verfilmen, gab es eine Explosion von Kunst, Denken und Organisieren von Latinos, die ein breites Spektrum an Identifikationen und Politik beanspruchten, was die Wege erheblich verändert hat significantly dass viele Latinos sich selbst sehen und gesehen werden wollen. Die Kraft dieser Visionen zeigt sich darin, dass Miranda nur wenige Tage nach der Eröffnung des Films öffentlich entschuldigte sich, als Reaktion auf weit verbreitete Kritik, für die Marginalisierung von Afro-Latinos in „In the Heights“. Letztendlich ist die Abrechnung jedoch größer als der Film, und dies, nicht die Zahlen, ist möglicherweise eines der wichtigsten Vermächtnisse von „In the Heights“. Nachdem diese Piñata geplatzt ist, wird es für jeden schwer sein anzunehmen, dass seine Traum ist das aller Latinos.


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