Die geheime Frühgeschichte von Queer Foster-Familien

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Als Don Ward in den sechziger Jahren in Seattle ein Kind war, gab ihm seine Mutter jedes Jahr im Dezember den Sears-Katalog und bat ihn, Weihnachtsgeschenke zu holen. Als seine Eltern die Scheidung beantragten, war der Katalog für Ward ein Zufluchtsort vor ihren schreienden Streichhölzern geworden. Anstatt sich Spielzeug anzuschauen, wandte er sich schließlich der Unterwäsche für Männer zu, die aus Gründen, die er nicht wirklich verstand, von den Körpern fasziniert war. Bald bemerkte er die Tiraden, die sein Vater gelegentlich über schwule Menschen auslöste. “Ich denke, all diese Queers sollten in einer Reihe stehen und erschossen werden”, erinnert sich Ward an seinen Vater.

“Es war ein bisschen eine einsame Kindheit”, sagte Ward mir. Nach der Scheidung sah er seine Eltern nur zweimal unter einem Dach. Das erste Mal war vor Gericht, als sie um das Sorgerecht für Ward und seine beiden Brüder kämpften. (Wards Mutter gewann.) Das zweite Mal war er in einer Jugendhilfeeinrichtung, nachdem ein enger Bekannter Ward seinen Eltern überlassen hatte, und da sie einen schwulen Sohn nicht tolerieren konnten, unterzeichneten sie ihn gegenseitig in den Bundesstaat Washington. Ward war kaum fünfzehn.

Es war 1971, und der Bundesstaat Washington wusste auch nicht, wie er mit einem offen schwulen Teenager umgehen sollte. Das Ministerium für Sozial- und Gesundheitsdienste versuchte, Ward in eine rein männliche Gruppe zu schicken, die von Pfingstlern geleitet wurde, die sich dafür einsetzten, den „Dämon der Homosexualität“ aus ihm auszutreiben. Ward kam mit seinen Mitbewohnern nicht klar. Der Staat stellte ihn bei ein religiöses Paar, das ihm einen Kellerraum mit nur drei Wänden gab; Der Mangel an Privatsphäre, sagten die Eltern, würde dazu beitragen, seine Homosexualität in Schach zu halten. Ward verließ das Haus sechs Monate später, nachdem er sich mit seiner Pflegemutter über Hausarbeiten gestritten hatte. Dann wurde er bei einem kinderlosen Ehepaar untergebracht, das perfekt schien und seine Sexualität akzeptierte. Innerhalb weniger Monate begannen sie ihn körperlich zu misshandeln, sagte Ward mir.

Zu Weihnachten würde Ward seinen Vater anrufen. Jedes Mal, nachdem er die Stimme seines Sohnes erkannt hatte, legte Wards Vater auf. Von Zeit zu Zeit sprach Ward mit seiner Mutter und besuchte den Seattle Counseling Service, der eingerichtet worden war, um „jungen Homosexuellen bei der Bewältigung ihrer persönlichen, medizinischen und sozialen Probleme zu helfen“. Dort traf Ward Randy, einen freiwilligen Berater mit einer Abneigung gegen Geschlechterkonventionen – Ward erinnerte sich, dass er roten Lippenstift mit Kampfstiefeln kombiniert hatte. (Randy ist ein Pseudonym, um seine Identität zu schützen, da er nie zu seiner Familie herauskam.) Randy hatte einen engen Freund, Robert, einen schwulen Mann mit engerer Schnürung, der in den Zwanzigern war und ein Reverend. Robert, der mich bat, seinen Nachnamen nicht anzugeben, hatte bis zum Frühjahr 1972, als er herauskam, gute Beziehungen zu vielen örtlichen Kirchenführern. “Die Situation reicht aus, um eine Made zu würgen”, sagte ein Mitglied einer Kirchengruppe einer lokalen Zeitung. Robert wechselte zur Metropolitan Community Church, einem Netzwerk schwulenfreundlicher Kirchen, das 1968 gegründet wurde, und wurde in der Schwulenrechtsbewegung in Seattle bekannt.

Im Mai 1973 haben Ward, Robert und hundert Aktivisten das Haus des Polizeichefs von Seattle gepfählt. Die Polizei von Seattle hatte seit Monaten seltsame Männer festgenommen. „Sind Homosexuelle empörend? Wetten, dass wir dein süßer Arsch sind? ” Eines der Zeichen beim Protest lautete. Ward, der ein pinkfarbenes Hemd mit Knöpfen und sechs Zoll große Plateau-Absätze trug, duckte sich irgendwann, um zu Atem zu kommen und einen lila Lippenstift aufzutragen. Als er aufsah, sah er Nachrichtenkameras, die auf ihn gerichtet waren. “Es gab zweiunddreißig Spots von mir auf allen drei Hauptkanälen für die Abendnachrichten”, sagte Ward mir. “Das war aus Versehen mein soziales Coming-out”, sagte er. Er wurde der einzige offen schwule Schüler an seiner High School. Nach seinem Juniorjahr wechselte er nach einer Reihe von Morddrohungen.

Später in diesem Jahr wurde sein drittes Pflegeheim in ebenso vielen Jahren missbräuchlich. Jedes Mal, wenn ein Haus schlecht wurde, half seine staatlich lizenzierte Sozialarbeiterin, eine Frau namens Marion, Ward, von vorne zu beginnen. Er erzählte ihr von Protesten mit Robert und sie verabredete sich mit Robert in einer Krankenhauscafeteria gegenüber seiner Kirche. Sie fragte Robert, was er denken würde, wenn der Staat Washington ihn als Pflegeelternteil für Ward lizenzieren würde. Es stellte sich heraus, dass das Washington State Department für Sozial- und Gesundheitsdienste schwule Jugendliche seit mehreren Jahren stillschweigend in schwulen Häusern unterbrachte. Viele dieser Teenager waren wie Ward aus einem Pflegeheim nach dem anderen geworfen worden. Eine Organisation aus Seattle namens Youth Advocates, die 1970 gegründet wurde, hatte erfolgreich etwa fünfzehn queere Jugendliche bei queeren Pflegeeltern untergebracht. Youth Advocates wurde privat geführt, aber alle Praktika wurden staatlich sanktioniert und mit staatlichen Subventionen bezahlt. Die Organisation hat Anzeigen in schwulen Zeitungen geschaltet. Einige enthielten ein Gedicht, das teilweise lautete: “Egal, ob du hetero oder schwul bist, / Alles, was du brauchst, um einen Anfang zu machen, / Ein leerer Raum, ein ehrliches Herz.”

Obwohl zu dieser Zeit nur wenige Menschen davon wussten, hatten auch andere Staaten damit begonnen, queere Kinder mit queeren Pflegeeltern zusammenzubringen. Ein Jahr bevor Marion Robert lizenzierte, hatte ein schwuler Sozialarbeiter in Chicago namens David Sindt ein ähnliches Experiment pilotiert. Später, auf einer Konferenz, sagte Sindt, dass er drei queere Pflegefamilien lizenziert habe, darunter einen schwulen Mann und eine lesbische Frau, die miteinander verheiratet waren. Das Paar nahm ein Kind auf, das Sindt aufgrund seiner routinemäßigen Praxis des Transvestismus sowie mehrerer emotionaler Probleme als „in einem traditionellen Pflegeheim praktisch unersetzlich“ bezeichnete. Das Paar sagte zu ihm: „Wir ziehen schon genug heterosexuelle Kinder auf“, sagte Sindt.

Etwa zur gleichen Zeit kontaktierte die Sozialabteilung von Monroe County im Westen von New York die Redakteure von Der leere Schrank, ein handgehefteter Newsletter, der von einem lokalen Ableger der Gay Liberation Front herausgegeben wurde, einer dezentralen Aktivistenorganisation, die nach den Unruhen in Stonewall gegründet wurde. In der Anzeige wurde erklärt, dass jemand benötigt wurde, um ein fünfzehnjähriges Transmädchen namens Vera zu fördern – einen „männlichen Transvestiten“, wie die Anzeige sie nannte. “Es wird angenommen, dass die beste Platzierung in einem schwulen Zuhause wäre”, heißt es in der Anzeige. Vera war in eine Reihe von nicht unterstützenden Pflegeheimen gebracht worden. “Die Leute konnten einfach nicht damit umgehen, dass sie ein Transkind war”, sagte Karen Hagberg, damals Doktorandin an der Universität von Rochester und Mitarbeiterin von Der leere Schrank, erzählte mir. Hagberg lebte mit ihrer Partnerin Kate Duroux und einer Gruppe schwuler und lesbischer Freunde in einem alten viktorianischen Haus. Sie und Duroux beschlossen, Vera aufzunehmen. „Es schien einfach unmöglich, nein zu sagen, weil das, was sie taten, so bahnbrechend war“, sagte Hagberg. Sie und Duroux erhielten offizielle Lizenzen für Pflegeeltern sowie einen Zuschuss für Lebensmittel, Kleidung und medizinische Ausgaben. Die Formulare, die sie ausfüllten, gingen davon aus, dass sie ein verheirateter Ehemann und eine verheiratete Ehefrau waren. Hagberg und Duroux mussten Geschlechterrollen delegieren. (Irgendwann hat Hagberg die Wörter „Ehemann“ und „Ehefrau“ durchgestrichen und „Liebhaber“ geschrieben.) Zu dieser Zeit kriminalisierte der Staat New York Homosexualität noch immer durch seine Sodomie-Gesetze.

Im Herbst 1973 begann New York mit Hilfe der National Gay Task Force, einer neuen Schwulenrechtsorganisation mit Sitz in Manhattan, queere Kinder bei queeren Eltern unterzubringen. Der Leiter der Gemeindedienste der Gruppe, der in Panik geratene Anrufe von Agenturen erhalten hatte, die schwule Ausreißer vertreten, begann mit Koordinierungsagenturen in Delaware und Connecticut zu koordinieren. Andere Mitglieder der Task Force arbeiteten mit Beamten in Maryland, Virginia und Washington, DC zusammen. Etwas mehr als ein Jahr später nahm ein 26-jähriger schwuler Sozialarbeiter namens Michael Weltmann die Sache im Namen eines lesbischen Paares auf, das es war Ich wollte als Pflegeeltern für einen schwulen Jungen dienen, der von zu Hause weggelaufen war. Der Junge “wollte mit ihr leben, und unser Büro genehmigte es”, erklärte Weltmann später dem Philadelphia Homosexuell Nachrichten. In den folgenden Jahren registrierte Weltmann zwei weitere queere Pflegeeltern: einen Mann, der sich während seiner Arbeit in einer psychiatrischen Klinik mit einem schwulen Teenager angefreundet hatte, und eine Frau, die andere Pflegekinder für die Abteilung großgezogen hatte, bevor sie als Lesbe herauskam.

Es ist nahezu unmöglich, die Anzahl solcher Platzierungen aus dieser Zeit zu bestimmen. Mindestens fünfunddreißig fanden in New York, New Jersey und Connecticut statt. Es gab mindestens drei in Illinois und sechzehn in Washington State. Ich habe Hinweise auf andere in Kalifornien, Oregon, Pennsylvania und Washington, DC gefunden. Die Geschichte dieser Praktika, die ohne nationale Koordination stattfanden, wurde nie vollständig erzählt. Teile davon tauchten in einer Handvoll Zeitungen auf; „Radikale BeziehungenIn einer 2013 veröffentlichten Geschichte der queeren Familie des Gelehrten Daniel Winunwe Rivers wird kurz auf die Existenz von „stillschweigenden Programmen“ hingewiesen, mit denen schwule Jugendliche mit schwulen Paaren in Illinois und New Jersey zusammengebracht werden sollen. Sozialarbeiter rangen mit der schieren Anzahl von Kindern im Pflegesystem; Schwule und Transkinder, die oft von zukünftigen Pflegeeltern abgelehnt wurden, waren besonders schwer zu vermitteln. Schwule Pflegeeltern zu finden schien nur eine natürliche Lösung zu sein. Aber diese Sozialarbeiter haben in einigen Fällen versehentlich etwas Radikales geschaffen: staatlich unterstützte queere Familien in einer Zeit intensiver Diskriminierung. “Meine Sozialarbeiterin hat ihren Job aufs Spiel gesetzt, um mir zu helfen”, sagte Ward zu mir. “Ich habe mich sehr um diese Frau gekümmert.” Ich habe versucht, diese Sozialarbeiterin, Marion, aufzuspüren, konnte sie aber nicht finden. Es ist durchaus möglich, dass sie in den Jahren gestorben ist, seit sie einen dramatischen Unterschied in Wards Leben gemacht hat. Menschen wie sie haben dazu beigetragen, ein wesentliches Kapitel in der Geschichte der queeren Familien und ihrer Anerkennung durch den Staat zu verfassen.

Robert kümmerte sich besser um Ward als Wards frühere Pflegeeltern, aber es war keine leichte Zeit. Robert “war nicht darauf vorbereitet oder ausgerüstet, Eltern zu sein”, sagte Ward mir. Robert ging tagelang weg, um an Konferenzen teilzunehmen und Interviews zu geben; Er verbot Ward, Partner nach Hause zu bringen oder Alkohol zu trinken, und obwohl Ward siebzehn war, durfte er selten unbeaufsichtigt zu Hause bleiben. Aber Robert war größtenteils in Wards Ecke. Ward hatte in der Schule Make-up getragen – nur Berührungen, meistens Lidschatten – und Robert erhielt einen Anruf von einem Administrator, der drohte, Ward auf Bewährung zu stellen, wenn er seine Kleidung nicht änderte. “Es schafft Störungen in unserer Schule”, sagte der Administrator. Robert antwortete: “Hören Sie, Sie werden entweder das alles einfach fallen lassen oder ich werde Störungen in Ihrer Schule verursachen, weil ich zwanzig Drag Queens zur Streikposten nach draußen bringen werde.” Die Schule hat nicht wieder angerufen.

Ward hatte eine andere Art von Eltern in Roberts Freund Randy. “Wir haben immer gescherzt und gesagt, er sei Dons Mutter und ich sei Dons Vater”, sagte Robert zu mir. Ward sagte: “Randy hat nicht wirklich bei uns gelebt, könnte es aber genauso gut haben.” Als Randy nicht in der Beratungsstelle arbeitete oder sich freiwillig meldete, machte er es sich zur Aufgabe, Ward in die Schwulenszene von Seattle einzuführen. Ward nannte ihn “Mama Randy” und zusammen gingen sie zu Veranstaltungen wie dem wöchentlichen “Gay Skate” der University of Washington. Randy unterstützte auch Wards Liebe zum Theater. In seinem letzten Jahr spielte Ward Ebenezer in “A Christmas Carol” und spielte eine Rolle im Frühlingsmusical “No, No, Nanette”. Als der Vorhang am Ende einer Frühlingsshow fiel, stupste ein anderer Student Ward an. “Es gibt jemanden an der Bühnentür und ich denke, er ist für Sie da”, sagte der Student. Ward ging hinaus und fand einen bärtigen Mann in einem Abendkleid aus den zwanziger Jahren, einen Faszinator mit einem Netz über den Augen und einen leuchtend roten Lippenstift: Randy. Ward strahlte.

Karen Hagberg und Kate Duroux kämpften auch darum, gute Eltern zu sein, sagte mir Hagberg. Wie Robert nahm Hagberg oft an Protesten und Demonstrationen teil, wenn sie nicht arbeitete. Duroux hatte einen kleinen Sohn, um den er sich kümmern musste. Beide Frauen waren Cisgender und besaßen nur ein grundlegendes Verständnis dafür, was es bedeutet, trans zu sein. Aber sie waren offen dafür, wer Vera war. Sie “öffnete meine Augen für dieses ganze Segment der queeren Gemeinschaft”, sagte Hagberg. Veras Freunde kamen und hingen im alten viktorianischen Haus rum – Hagberg erinnert sich, dass er eines Tages nach Hause gekommen war, um Vera zu finden, die im Wohnzimmer eine Teeparty veranstaltete. “Sie war am glücklichsten mit diesen Kollegen”, sagte Hagberg.

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