Andi Schmieds Milliardär-Spionage-Kunstprojekt

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Vor vier Jahren besuchte Andi Schmied, ein Fotograf aus Budapest, während eines dreimonatigen Künstleraufenthaltes in Brooklyn das Empire State Building und war überrascht, so viele größere Wolkenkratzer zu sehen. Sie wollte sofort Fotos von ihren obersten Stockwerken machen, aber sie lernte schnell, dass diese Glasminarette größtenteils neue Luxusresidenzen waren – extrem privat. “Wie komme ich rein?” Sie wunderte sich.

Der damals dreißigjährige Schmied entschloss sich, sich als potenzieller Käufer oder Mieter auszugeben, eine ungarische Milliardärin namens Gabriella Schmied. (Gabriella ist ihr zweiter Vorname, daher genügte ihr Reisepass als Ausweis.) Um die Rolle des Ehemanns zu übernehmen, rekrutierte sie eine Freundin aus Budapest, einen Kunst- und Buchhändler namens Zoltan. Sie arbeitete eine Hintergrundgeschichte aus: Gabriella, Architektin, zog aufgrund von Zoltans Arbeit mit einem kleinen Sohn in die USA. Sie erfand eine imaginäre Assistentin namens Coco, sprengte ihr Budget für Kunstresidenzmaterialien in ein glaubwürdiges Outfit, machte eine Liste mit schicken Gebäuden und bluffte sich mit den Verkaufsagenten, die keine wirkliche Neigung zur Sorgfaltspflicht zeigten, in einige der höchsten der Welt , teuerste Wohnungen.

Foto von Andi Schmied / Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

Zu diesem Zeitpunkt war das Unternehmen natürlich zu einem Kunstprojekt und einer anthropologischen Untersuchung herangewachsen. Sie zeichnete ihre Interaktionen mit den Maklern auf ihrem Handy auf und machte absichtlich unartful Fotos auf einer Nikon F-601 – natürlich zum Vorteil des abwesenden Mannes. Die Transkripte und Bilder würden die Grundlage für eine Ausstellung und ein verschwenderisches, aber schelmisches Buch mit dem Titel „Private Views: Ein Hochhauspanorama von Manhattan“, das im Dezember von veröffentlicht wurde VI PER, eine Galerie in Prag.

“Die meisten dieser Besichtigungen waren für mich wie Theaterszenen”, sagte sie neulich aus Budapest. Viele von ihnen sind im Text wiedergegeben. „Setz dich, Gabriella. Es ist wirklich ein Moment für Sie “, sagt ein Agent in einem kastenförmigen Hochhaus. „Stell dir vor, ich bin nicht hier. Stellen Sie sich vor, Ihr Sohn rennt herum und sagt Wörter auf Ungarisch. . . . Stellen Sie sich den Geruch Ihres Lieblingsessens vor, das durch die Wohnung geht, von der Küche bis zum Esszimmer. vielleicht ein Gulasch. Ihre Magd würde sich mit dem Abendessen fertig machen, während Sie gerade mit Ihrem Mann einen der besten französischen Champagner in der Badewanne haben. “

(Schmied: „Sie müssen nicht einmal versuchen, mich zu überzeugen.“)

Foto von Andi Schmied / Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers
Foto von Andi Schmied / Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

Als sie vor einem Jahr nach New York zurückkehrte, kurz bevor die Welt geschlossen wurde, um die verbleibenden Gebäude auf ihrer Liste zu treffen, brachte sie Zoltan mit. An einem Turm mit Blick auf den Central Park sagte ein Agent, der dachte, dass Zoltan als Mann seine Weine kennen würde: „Mein Mann liebt Enten. . . . Normalerweise machen wir Burgunder-Entenbrust oder ein Lammkotelett und wir haben es mit Rotwein wie Bordeaux. Er liebt das. “

Zoltan: Wer nicht?

Niemand, sagte Schmied, schien jemals etwas zu ahnen. Sie handelte größtenteils natürlich und gab ihre aufrichtigen Meinungen ab. Sie lernte im Laufe der Zeit – Inszenierung, Luftraum, Marni – und schärfte ihre Handlung. Sie wurde eine Kennerin dessen, was sie “überzeugende Taktik” nennt.

“‘Zeitlos und doch zeitgemäß’: Dieser Ausdruck, was auch immer er bedeutet, habe ich in jeder einzelnen Wohnung gehört”, sagte sie. „Die Makler versuchen, dem Käufer das Gefühl zu geben, dass diese Wohnung das Einzigartigste ist, was Sie jemals gesehen haben. Alles ist ‘handgefertigt’ oder ‘handverlesen’, aber Tatsache ist, dass diese Apartments alle gleich sind. “ Fast jeder hatte als Krönung eine Badewanne vor einem raumhohen Fenster. Die Aussicht, die immer atemberaubend war, selbst wenn sie von Wolken verdeckt war, enthielt oft andere neue Luxustürme, aber die Agenten machten nie auf sie aufmerksam. Sie sprachen vom Chrysler Building und dem Empire State oder von der Tatsache, dass man Flugzeuge von allen drei großen Flughäfen abheben sehen konnte. “Sie sprechen von ihren eigenen Gebäuden als dem Erstaunlichsten auf dem Planeten”, sagte Schmied. “Und doch erwähnen sie sie nie als etwas, das man sich ansehen möchte.”

Foto von Andi Schmied / Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers
Foto von Andi Schmied / Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

Die Agenten sprachen sie an und konzentrierten sich auf emotionale Erfüllung. Für Zoltan betonten sie die Kapitalrendite. Sie neigten dazu, nicht zu erwähnen, dass Tausende dieser Wohnungen unverkauft blieben. (Als eine Agentin erfuhr, dass sie einen Verkauf getätigt hatte, sprang sie auf und ab und umarmte einen Bauarbeiter, als sie und Schmied in Schutzhelmen mit einem Hebezeugaufzug in den noch nicht fertiggestellten hundertsten Stock gingen. “ Sie sollten besser schnell handeln “, sagte die Agentin.) Aber die Agenten betrachteten es als Verkaufsargument, dass die meisten verkauften Wohnungen leer blieben, weil es sich um Investitionen handelte -„ eine neue globale Währung “, wie Schmied sagte.

„Ich werde mich immer an die Überraschung in ihren Gesichtern erinnern, als ich sagte, ich wollte eigentlich dort leben. Eine ihrer Lieblingstaktiken ist es, dem Käufer zu versichern, dass niemand im Gebäude wohnt “, sagte sie. „Als ob die Tatsache, dass du in diesem Monsterturm ganz allein sein wirst, wünschenswert wäre. Je tiefer ich ging, desto verrückter schien es, dass all diese riesigen, robusten Gebäude mit dieser riesigen Präsenz in der Stadt, von denen ich mir vorstelle, dass neunundneunzig Prozent der Menschen, die sie hassen, nicht wirklich bewohnt werden und doch so lange dort bleiben werden . ” ♦

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