Abhören durch eine Pandemie | Der New Yorker

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Als die Quarantäne begann, blieb ich im East Village, experimentierte mit Homeoffice-Aktionen zur Flucht und machte tägliche Spaziergänge durch den Tompkins Square Park. Draußen war es schwer, die Leute zu hören: Masken dämpften Gespräche und wir hielten uns weit auseinander. Aber zu Hause, über Fenster, Luftschächte und Vorkriegsbauten, war das Abhören unvermeidlich. Ich hörte laute Streitereien zwischen Paaren, Dialogfetzen, Telefongespräche auf den Fluren. Während der Sieben-Uhr-Rufe-Ära, einer meiner Lieblingsnachbarn, ein Vierjähriger, der unten wohnt, ging noch weiter und brüllte aus dem Fenster, wenn er eine Gelegenheit zum Plaudern sah. Eines Nachmittags stürmte ein muskulöser junger Kerl auf der anderen Straßenseite in den leeren Hof seines Gebäudes, um aggressives Schattenboxen zu machen. “HALLO! WAS MACHST DU GERADE?” rief mein junger Nachbar. “ÄH . . . TRAINIEREN“, rief der Typ zurück. Am nächsten Tag tauchte der Mann mit einem Müllsack auf und mein Nachbar begrüßte ihn wieder. “HALLO! LÄSST DU DEN MÜLL HERAUS?“ er schrie. Der Typ sah auf. “JA!” er sagte. Dann spürte er, dass er einem freundlichen Vierjährigen mehr zu verdanken hatte, und fügte hinzu: “ES riecht ziemlich schlecht.”

Ende Mai, nach dem Mord an George Floyd, entstand eine neue Ära der Outdoor-Community; Plötzlich waren Menschen auf den Straßen, maskiert, aber lärmend. Bei einer Protestkundgebung auf dem Union Square fand ich mich mit erhobenen Fäusten neben anderen kniend und singend, die das Gleiche taten. Aber ich lauschte auch: Ich entdeckte einige misstrauische Polizisten, die am Rand miteinander redeten, und wanderte neugierig in Hörweite. Erster Polizist, weiß, weiblich, aufgeregt: „Sie wollen unsere Köpfe auf, wie Stöcke! . . . Sie sind uns entschädigen!“ Zweiter Polizist, Black, weiblich, pausiert, dann ein wenig lächelnd: „Change is coming.“

Irgendwann konnte ich auch mitbekommen, wie sich die Pandemie änderte. Nach dem COVID die Preise in New York verbesserten sich, die Leute begannen, in leerstehende Wohnungen zu ziehen. Über mir war ein Unterbrief: ein allein lebender Mann, der Gebete auf Hebräisch sang. Es erschreckte mich zuerst – lautes, intensives Singen, mehrmals am Tag –, aber es gefiel mir allmählich. Als ich eines Tages Geräusche im Flur hörte, schnüffelte ich am Guckloch meiner Tür. Ein lächelnder junger Mann in einer Jarmulke stand oben auf der Treppe und unterhielt sich mit zwei jungen Frauen, die gerade eingezogen waren, während grunzende Arbeiter eine neue Couch in ihre Wohnung lockten. Der Unterbrief hieß sie willkommen, deutete großspurig auf die Couch und sagte: „Genieße es bei guter Gesundheit!“ Das kam mir so bizarr bekömmlich vor, dass ich mich nur freuen konnte. Später lud er eine der Frauen zu einem Drink ein. Ich hörte die unangenehme Einladung, die unangenehme Zustimmung, die Füße, die nach oben gingen, die Füße über meinem Kopf. Daran war nichts auszusetzen, außer der sozialen Angst aus zweiter Hand, die es mir bereitete; Aus diesem Grund und vielem mehr – darunter ein ehemaliger Nachbar, der nicht nur Sex hatte, sondern auch „Papa!“ brüllte – habe ich Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung.

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