“Wir haben Hunger”: Das Liberty Aim High in einer Bounce-Back-Saison

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Liberty Coach Walt Hopkins und seine Mitarbeiter überprüften den Film der letzten Saison nach Antworten, die über die Box-Scores und die erweiterte Analyse hinausgehen. Warum war ihre Defensivwertung so niedrig? Wer wurde auf Bildschirmen verbrannt? Es war ein anstrengendes Jahr für einen Cheftrainer im ersten Jahr und sein Team, das mit dem endete zweitschlechtester Gewinnanteil in der WNBA-Geschichte und ein 2-20 Rekord.

Die Liberty waren jung und unerfahren und spielten bis zu sechs Rookies. Sabrina Ionescu, die Nummer 1 der Gesamtwertung 2020, hat sich in ihrem dritten Spiel den Knöchel schwer verstaucht und den Rest der Saison verpasst. Wichtige Mitwirkende wie Rebecca Allen, Marine Johannes und Asia Durr haben sich vom Spielen abgemeldet.

Gewinne waren nicht alles für einen Franchise-Wiederaufbau ohne Tina Charles, das 6-Fuß-4-Zentrum, das das Team seit 2014 in jeder Saison zum Torerfolg geführt hatte. Die Liberty machte Fortschritte, um ihren Spielstil neu zu erfinden. In der Offensive lag der Fokus auf Abstand und 3-Punkt-Schießen. In der Verteidigung wurden die Spieler angewiesen, bei Picks nicht zu viel zu helfen. Das Liberty schoss 41,5 Prozent seiner Field Goals aus 3-Punkte-Reichweite, das meiste in der WNBA-Geschichte, nach dem Schießen 28,2 Prozent von ihnen von dort das Jahr zuvor.

Während die Erwartungen damals gemildert waren, wird das Franchise-Unternehmen in seiner Debütsaison im Barclays Center in Brooklyn vier neue Veteranen in das Team aufnehmen.

Die Liberty versuchte, ihren Wiederaufbau zu beschleunigen, indem sie die Nr. 1-Auswahl von 2021, eine Auswahl für die erste Runde 2022 vom Phoenix Mercury und ihre eigene Auswahl für die zweite Runde 2022 für den Seattle Storm handelte, um Natasha Howard zu erwerben. Howard ist eine 6: 2-Stürmerin, dreimalige WNBA-Meisterin und Starterin bei den Titelläufen 2018 und 2020 des Sturms. Ihr Karrierejahr war jedoch 2019.

Mit Sue Bird und Breanna Stewart, die mit Verletzungen ausfiel, Howard neben der Wache Jewell Loyd, trug Seattle, während er Karrierehochs auf ganzer Linie erzielte. Sie erzielte im Durchschnitt 18,1 Punkte, 8,2 Rebounds, 2,1 Assists und 2,2 Steals pro Spiel und gewann den Defensive Player of the Year Award, nachdem sie 1,7 Schüsse pro Spiel geblockt hatte. Sie hat bewiesen, dass sie ein Team führen kann. Mit der Freiheit wird sie diese Gelegenheit wieder haben.

Alle Augen werden auf Ionescu gerichtet sein, die Sensation der 5-11 University of Oregon. Sie wird eine frei fließende Straftat ausführen, die auf ihre Überholfähigkeit und ihren Schießstand abgestimmt ist.

In insgesamt 80 Minuten vor ihrer Verletzung erzielte Ionescu beim 19-von-42-Schießen 55 Punkte, darunter ein mit Highlights gefülltes 33-Punkte-Spiel, bei dem sie sechs 3-Punkte-Punkte versenkte und sieben Vorlagen und sieben Abpraller hatte. Das war ohne Sets mit einem Spieler, der so erfolgreich war wie Howard. Wie werden Teams ihre Schnelligkeit und ihr Gespür beim Pick-and-Roll schützen?

“Ich weiß nicht”, sagte der Liberty-Co-Trainer Jacki Gemelos. „Wie bewacht man ein Pick-and-Roll mit anderen Duos in der Liga wie Chelsea Gray und Candace Parker oder mit wem auch immer? Sie müssen nur die Daumen drücken und: „Hoffen wir, dass sie dieses Spiel einfach nicht erzielen. Lass uns versuchen, den Ball aus ihren Händen zu bekommen. ‘ Es wird beängstigend sein. Und wieder freue ich mich als Zuschauer, als Trainer darauf. “

Betnijah Laney war der größte Free-Agent der Liberty in der Nebensaison. Dies ist eine unwahrscheinliche Bezeichnung für jemanden, der acht Monate zuvor vom Indiana Fever betroffen war.

In 22 Spielen mit dem Atlanta Dream in der vergangenen Saison hat Laney ihren Scoring-Durchschnitt aus der vorangegangenen Saison in nur 7,7 zusätzlichen Minuten mehr als verdreifacht. Sie erzielte 17,2 Punkte pro Spiel bei 48,1 Prozent aus dem Feld und 40,5 Prozent aus der 3-Punkte-Reichweite. Sie gewann die Auszeichnung “Verbesserte Spielerin des Jahres” und erhielt die Auszeichnung “All Defensive First Team”.

“Ich denke, Betnijahs gesamtes Setup wird sich so sehr von Atlanta unterscheiden”, sagte Gemelos. „Ich denke, sie wird mehr Leute haben, die sie einrichten. Es wird ihr die Sache viel leichter machen. “

Gemelos war 2015 Laneys Teamkollege beim Chicago Sky.

“Zu sehen, wie sich ihr Spiel von damals bis heute entwickelt hat, ist einfach beängstigend”, sagte Gemelos. „Sie ist nur eine dieser Spielerinnen, die mehrere Positionen spielen können. Sie ist offensiv und defensiv furchtlos. Ich würde sie jeden in der Liga beschützen lassen, und ich wäre absolut zuversichtlich, dass sie den Job erledigen wird. “

Stürmerin Michaela Onyenwere, die Nummer 6 im diesjährigen Entwurf, sollte einen Platz in der Rotation der Liberty finden. Bei der UCLA hatte sie 19,1 Punkte und 7,2 Rebounds pro Spiel in ihrer Seniorensaison. Sie hat den Schuss, aus der Distanz einen Beitrag zu leisten, und die Kraft, an den Rand zu gelangen. Wenn sie Laney als defensive Stütze entlasten kann, die die Bretter zerschmettert und den Boden ausdehnt, wird sie im ersten Jahr einen beachtlichen Einfluss haben.

Kia Nurse, Amanda Zahui B. und die Nummer 1

Zwei Liberty-Hauptstützen werden nicht in Barclays sein. Kia Nurse wurde an den Mercury verkauft, und Amanda Zahui B., die fünf Jahre mit der Liberty im Zentrum verbracht hatte, unterschrieb bei den Los Angeles Sparks in der freien Agentur.

Die Krankenschwester zeigte sich vielversprechend in einer Breakout-Kampagne im zweiten Jahr, die eine All-Star-Auswahl beinhaltete. Zahui B. startete in der vergangenen Saison 20 der 22 Spiele des Teams und erzielte im Durchschnitt Karrierehochs in Punkten (9) und Rebounds (8,5).

Der Dienstplan ist stark verbessert.

Es ist vernünftig für Fans, daran zu zweifeln, dass das Franchise mit der schlechtesten Bilanz der letzten Saison schnell wieder auf die Beine kommen wird, aber der Kader hat sich drastisch verbessert.

Sami Whitcomb, ein zweifacher Champion mit dem Storm, der Teil des Howard-Handels war, ist solide von 3 (38,1 Prozent in der letzten Saison). Noch besser ist Rebecca Allen, die 2019 42,6 Prozent ihrer 3-Punkte-Punkte erzielte und nach dem Abmelden in der vergangenen Saison zurück ist. Außerdem kann Jazmine Jones, die in der vergangenen Saison in das All-Rookie-First-Team berufen wurde, ihre herausragende Kampagne ausbauen. Sie erzielte im Durchschnitt 10,8 Punkte pro Spiel von der Bank.

Laney ist zuversichtlich, dass die Aufnahme neuer Veteranen einen Unterschied machen wird.

“Wir haben Hunger”, sagte sie und fügte hinzu, “wir werden nicht zurückweichen und uns für niemanden umdrehen.”

Kann sich ein Franchise-Unternehmen so schnell umdrehen?

Obwohl eine umfassende Überarbeitung des Dienstplans eine gute Sache sein kann, wird es kein einfacher Übergang sein. Hopkins muss sein System verschiedenen Gruppen in Wellen beibringen. Howard, Allen und Kiah Stokes zum Beispiel sind aufgrund von Verpflichtungen in Übersee verspätet.

Die Freiheit machen die Playoffs.

Die Liberty wird wahrscheinlich nicht um eine Meisterschaft kämpfen, aber wenn Ionescu konstant auf dem Niveau spielen kann, das sie in ihrem 33-Punkte-Spiel in der vergangenen Saison gezeigt hat, kann Laney weiterhin gut schießen und Howard kann sich als Torschützin so gut behaupten wie sie Im Jahr 2019 kann die Liberty in den Playoffs auf der Jagd sein.

Zu viele neue Teile verlangsamen die Entwicklung und das Team kehrt in den WNBA-Keller zurück.

Da die Spieler spät ankommen und sich so viel von der Gruppe der letzten Saison ändern, verläuft der Übergang zu einem 3-Punkte-schweren Offensivsystem möglicherweise nicht nach Plan. Präzision ist alles, und obwohl die Liberty in der vergangenen Saison so viele 3-Zeiger geschossen hat, hat sie eine Liga-Tief 27,7 Prozent von ihren Blicken aus der Ferne. Sie erzielten auch die wenigsten Punkte pro 100 Besitztümer pro Meile und beendeten das Rennen 11,7 Punkte pro 100 Besitztümer unter dem nächstschlechtesten Team, Atlanta.

Dieses Vergehen ist nicht narrensicher.

Hopkins versucht nicht, ein Feuer über die Diskussion zu entfachen, aber wenn Ionescu ihr Potenzial ausschöpft, hat sie keine Chance, den Rookie of the Year Award zu gewinnen, obwohl sie nur zwei volle Spiele bestreitet und ihren dritten mit einer Knöchelverletzung zurücklässt .

“Sie ist ein Neuling”, sagte Hopkins, als er gefragt wurde. „Ich meine, sie hat zwei Spiele gespielt und musste die Blase verlassen. Sie durfte nicht einmal die ganze Saison bei uns verbringen. Sie ist in ihrer vierten Woche als WNBA-Spielerin. Ja, ich habe ein starkes Gefühl dafür. Ich finde es nicht fair, dass sie nicht in Streit geraten kann. “

Hopkins fügte hinzu: „Also wird sie nie um den Rookie des Jahres kämpfen? Welche Erfahrungen hat sie gemacht? Ich glaube nicht, dass sie letztes Jahr nach zwei Spielen auf den Stimmzetteln der Leute stehen würde. Ich glaube nicht, dass irgendjemand das für vernünftig gehalten hätte. Warum halten wir es für vernünftig, dass sie jetzt nicht ihr Rookie-Jahr spielen darf? “

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