Warum Baseball von dem Buch “Denken, schnell und langsam” besessen ist

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Everett Teaford erinnert sich an den neugierigen Blick der Führungskraft durch den Raum. Teaford, ein ehemaliger Pitcher der Major League, war Anfang 2016 als professioneller Scout zum Houston Astros gekommen, und bei einem Organisationstreffen warf ihm sein neuer Kollege Sig Mejdal einen Blick zu.

Als sich die Gruppe vertagte, trat Mejdal, damals ein führender Astros-Manager, an Teaford heran und erklärte sein Interesse. Ein Jahrzehnt zuvor, als Mejdal Analyst bei den St. Louis Cardinals war, hatte sein statistisches Vorentwurfsmodell eine optimistische Prognose für die berufliche Zukunft von Teaford geliefert. Teaford, damals ein Linkshänder von Georgia Southern, hatte einen glänzenden statistischen Lebenslauf – er hatte im vergangenen Sommer einen 5: 1-Rekord und einen verdienten Run-Durchschnitt von 1,84 in der prestigeträchtigen Cape Cod League -, der seine leichte Statur in Abrede stellte.

Teaford ist 6 Fuß groß, aber er war dürr für einen Profi und wog 160 Pfund “an meinem schwersten Tag”, erinnerte er sich. Als Mejdal Teaford die Hintergrundgeschichte erzählte, erklärte er: „Nun, eines der größten Probleme war, dass der Cross-Checker dachte, Sie hätten an der Bodenmannschaft gearbeitet.“ auf.

Baseball ist übersät mit Beispielen unterschiedlicher Körpertypen – Astros zweiter Basisspieler Jose Altuve (5-Fuß-6) und Yankees-Outfielder Aaron Judge (6-7) beendeten die Abstimmung zum American League Most Valuable Player Award 2017 mit 1: 2 – aber auch kognitive Vorurteile können das Urteilsvermögen trüben. In Teafords Fall war die Scouting-Bewertung für eine mentale Abkürzung prädisponiert, die als Repräsentativitätsheuristik bezeichnet wurde und zuerst von den Psychologen Daniel Kahneman und Amos Tversky definiert wurde. In solchen Fällen wird eine Bewertung stark von dem beeinflusst, was als Standard oder Ideal angesehen wird.

“Wenn wir uns die Spieler ansehen, die für die Nationalhymne stehen, ist es schwer zu erkennen, dass einige dieser Jungs alles andere als stereotyp oder prototypisch sind”, sagte Mejdal. “Dennoch ist unser Geist immer noch ziemlich laut von Stereotypen und Prototypen angezogen.”

Kahneman, emeritierter Professor an der Princeton University und 2002 Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften, schrieb später „Thinking, Fast and Slow“, ein Buch, das unter vielen Front Offices und Trainern des Baseballs unverzichtbar geworden ist.

Es gibt nicht viele explizite Verweise auf Baseball in „Denken, schnell und langsam“, aber viele Führungskräfte schwören darauf. Es wurde unter anderem in den Front Offices der Oakland Athletics, der Los Angeles Dodgers, der Baltimore Orioles und der Astros stark verbreitet. Aber es gibt keinen leidenschaftlicheren Schüler des Bandes als Mejdal, einen ehemaligen Biomathematiker bei der NASA, der sowohl in kognitiver Psychologie als auch in Operations Research einen Master-Abschluss erworben hat.

“So ziemlich überall, wo ich hingehe, störe ich die Leute. ‘Hast du das gelesen?'”, Sagte Mejdal, jetzt stellvertretender Generaldirektor bei den Baltimore Orioles. „Von Trainern bis zu Front-Office-Leuten melden sich einige bei mir und sagen, dass dies ihr Leben verändert hat. Sie sehen Entscheidungen niemals gleich. Aber andere haben gesagt: ‘Sig, danke, aber bitte empfehle mir kein anderes Buch.’ “

Einige schwören jedoch darauf. Andrew Friedman, der Präsident der Baseball-Operationen für die Dodgers, hat kürzlich das Buch zitiert als “wirklich tiefgreifend” und sagte, er reflektiere es bei der Bewertung von Organisationsprozessen. Keith Law, ein ehemaliger Manager der Toronto Blue Jays, schrieb das Buch „Inside Game“ – eine Untersuchung der Voreingenommenheit und Entscheidungsfindung im Baseball -, das von „Denken, schnell und langsam“ inspiriert war. Law sagte, er habe es durch einen Vorschlag von Mejdal gefunden.

John Mozeliak, der Präsident der Baseball-Operationen der St. Louis Cardinals, sieht das Buch als illustrativ an.

“Da sich der Entscheidungsbaum im Baseball im Laufe der Zeit geändert hat, können wir alle besser verstehen, warum er geändert werden musste”, schrieb Mozeliak in einer E-Mail. Er sagte, dies sei besonders dann der Fall, wenn „in einem Unternehmen gearbeitet wird, in dem viele Entscheidungen auf dem beruhen, was wir sehen, woran wir uns erinnern und was für unser Denken intuitiv ist“.

Sam Fuld, der neue General Manager von Philadelphia Phillies, sagte, das Lesen von „Denken, schnell und langsam“ sei eine gute Erinnerung daran, sich der eigenen grundlegenden menschlichen Fehler bewusst zu sein. Er plant, in Philadelphia einen Front-Office-Buchclub zu gründen, der Kahnemans Arbeiten sowie Titel von Adam Grant, Carol Dweck und anderen enthalten könnte.

Teaford, der seine Zweifler als falsch erwiesen hat, indem er die Majors nach der Wahl in der 12. Runde ausgewählt hat, ist jetzt der Pitching-Koordinator für die Chicago White Sox. Er empfiehlt seinen Trainern, Kahnemans Buch zu lesen, obwohl er Mejdals Vorschlag zunächst skeptisch gegenüberstand und sagte: “Kann ein Mann, der nicht vollständig in Georgia Southern studiert hat, dieses Buch verstehen, von dem Mr. NASA sprach?”

Die zentrale These von Kahnemans Buch ist das Zusammenspiel von System 1 und System 2 jedes Geistes, das er als „Psychodrama mit zwei Charakteren“ bezeichnete. System 1 ist die instinktive Reaktion einer Person – eine, die durch Fachwissen verbessert werden kann, aber automatisch und schnell erfolgt. Es strebt nach Kohärenz und wendet relevante Erinnerungen an, um Ereignisse zu erklären. System 2 wird unterdessen für komplexere, nachdenklichere Überlegungen herangezogen – es zeichnet sich durch eine langsamere, rationalere Analyse aus, ist jedoch anfällig für Faulheit und Müdigkeit.

Während seiner Zeit als College-Trainer hatte Joe Haumacher, ein Pitching-Trainer der Minor League für die Orioles, eine Politik, die er erst mit einem Spieler treffen würde, wenn er seine ungeteilte Aufmerksamkeit auf sich ziehen konnte. Er fragte sich, ob das fair war, aber das Lesen von „Denken, schnell und langsam“ half Haumacher, seine Gründe zu verstehen.

Kahneman schrieb, dass System 1 bei Überlastung von System 2 eine Impulsentscheidung treffen könnte, oft auf Kosten der Selbstkontrolle. In einem Experiment wurden die Probanden gebeten, eine Aufgabe zu erledigen, die kognitive Anstrengungen erforderte – sich an eine siebenstellige Zahl zu erinnern – und erhielten dann zum Nachtisch die Wahl zwischen Schokoladenkuchen oder Obstsalat. Die Mehrheit entschied sich für den Kuchen.

„Ich möchte nicht in eine Situation geraten, in der ich mich auf halbem Wege mit einem Thema befasse. Dann spreche ich mit einem Spieler und gebe ihm die Antwort auf den Schokoladenkuchen, nach der er möglicherweise sucht, im Vergleich zu der Antwort auf den Obstsalat er braucht es wahrscheinlich “, sagte Haumacher.

Kein Bereich des Baseballs ist anfälliger für Voreingenommenheit als das Scouting, bei dem Organisationen Informationen aus unterschiedlichen Quellen zusammenfassen: statistische Modelle, subjektive Bewertungen, Charakterisierungen der geistigen Verfassung und mehr. Kahneman betonte, wie wichtig es ist, die Unabhängigkeit von Urteilen zu wahren, um Fehler zu dekorrelieren – das heißt, Eingaben zu trennen, damit das eine das andere nicht beeinflusst.

“Der Aspekt der unabhängigen Meinung ist entscheidend, um das Groupthink zu vermeiden und sich der Dynamik bewusst zu werden”, sagte Josh Byrnes, Senior Vice President der Dodgers. “Es gibt eine gewisse Reinheit dafür, wie die Informationen gesammelt werden und wie sie letztendlich gewogen werden.”

Matt Blood, der Direktor für Spielerentwicklung bei den Orioles, las vor neun Jahren zum ersten Mal als Scout der Cardinals Area „Thinking, Fast and Slow“ und sagte, dass er es immer noch regelmäßig konsultiert. Er arbeitete mit einem Cardinals-Analysten zusammen, um seinen eigenen Scouting-Algorithmus als Tripwire zu entwickeln, um Verzerrungen abzumildern. Er mahnt auch zur Vorsicht in Bezug auf die gängige Praxis, „Comps“ (Scouting-Jargon nach Vergleichen) eines jungen Spielers an einen etablierten Profi herauszugeben.

„Wir haben die Tendenz, einen Spieler mit dem zu vergleichen, was wir in der Vergangenheit gesehen haben, oder mit einem Spieler, der in den Hauptligen spielt, und plötzlich sieht alles an diesem Amateurspieler so aus und fühlt sich so an wie in dieser Hauptliga Spieler “, sagte Blood. “Und das ist gefährlich.”

Mejdal selbst fiel der Falle der Repräsentativitätsheuristik zum Opfer, als er 2005 mit den Cardinals begann. Sein erstes Modellentwurf projizierte Stanfords Jed Lowrie als den besten verfügbaren Spieler. Mejdal lebte in der Nähe und ging zu diesem „eingebildeten Paul Bunyan eines zweiten Baseman“, erinnerte er sich, nur um einen Spieler zu finden, der selbst für ein College-Feld zu klein schien.

Mejdal hatte gerade seinen Job bei der NASA gekündigt und bezweifelte seine Analyse, was eine Panikattacke auf der Stanford-Tribüne auslöste. “Ich erinnere mich an die von Kahneman beschriebene Trennung”, sagte er und fügte hinzu, dass es einige Stunden dauerte, um seinen mentalen Fehltritt zu identifizieren. Die Erinnerung an Lowries Größe änderte nichts an der Tatsache, dass er im zweiten Jahr die dreifache Krone der Pac-10-Konferenz gewann.

Trotz des Interesses von Baseballspielern enthält das Buch nur einen bemerkenswerten Hinweis auf den Sport: einen Absatz, in dem die Prämisse von Michael Lewis ‘Bestseller „Moneyball“ erläutert wird.

Lewis schrieb später “The Undoing Project” über die Arbeit von Kahneman und Tversky (der 1996 starb), als direktes Ergebnis einer „Moneyball“ -Buchbesprechung, in der zwei Wissenschaftler feststellten, dass die Marktineffizienzen im Baseball durch die kognitionspsychologische Forschung der beiden Psychologen erklärt werden könnten. Lewis schrieb später in Vanity Fair“Es dauerte nicht lange, bis ich herausfand, dass Kahneman und Tversky auf nicht so umständliche Weise meine Baseball-Geschichte möglich gemacht hatten.”

Kahneman, jetzt 86, lehnte ein Interview für diesen Artikel ab. Er sagte, er wisse nicht genug über Baseball. Baseball weiß jedoch viel über ihn.

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