War die NBA-Saison zu früh nach der Blase zu viel?

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Die Los Angeles Lakers werden erst im Oktober ein weiteres Spiel bestreiten, aber LeBron James war offenbar nicht bereit, mit dem Dunking aufzuhören. Nach dem ersten Playoff-Aus in der ersten Runde seiner Karriere reagierte James auf a überwältigende Verletzungswelle getragen von Festzeltstars mit einer Social-Media-Schelte der NBA

Als Reaktion auf ein ernüchterndes Bulletin über Kawhi Leonard von den Los Angeles Clippers, der auf unbestimmte Zeit ausfällt, nachdem er sich in der zweiten Runde der Clippers gegen den Utah Jazz eine Knieverstauchung zugezogen hatte, ging James zu Twitter. Er sprach den Fans sein Mitgefühl für die rekordverdächtigen acht aktuellen All-Stars aus, die in dieser Nachsaison mindestens ein Spiel verpasst haben – und kritisierte die Ligabeamten dafür, dass sie in dieser Pandemiesaison nicht mehr getan haben, um „das Wohlergehen der Spieler zu schützen“.

Mit mehr meinte er weniger: James sagte, er habe klare Warnungen vor dem erhöhten Verletzungsrisiko ausgesprochen, das mit dem Abschließen einer regulären Saison mit 72 Spielen zwischen dem 22. Dezember und dem 16. Mai verbunden sei, wobei die Playoffs kurz vor den Olympischen Spielen in Tokio enden würden, verglichen mit dem Beginn in Mitte Januar und möglicherweise weniger Spiele. Denken Sie daran, dass die Saison 2019-20 in den Oktober verlief und nach einer viermonatigen Unterbrechung durch die Coronavirus-Pandemie die kürzeste Nebensaison in der Geschichte der Liga hervorbrachte.

„Sie wollten alle nicht auf mich hören wegen des Saisonstarts“ James schrieb. “Ich wusste genau, was passieren würde.”

Selbstbedienung? Ja. Vage? Wieder ja. James’ Bemerkungen hatten einen unbestreitbaren Hauch von Bequemlichkeit, als Begründung für das schnelle Ende der Titelverteidigung der Lakers, zusammen mit einem Mangel an Klarheit. James gab nicht an, an wen, wann oder wo diese Warnungen registriert wurden. Er war sich sicher auch bewusst, dass der Spielplan 2020-21 von den Ligafunktionären und der National Basketball Players Association einvernehmlich vereinbart wurde und dass ein späterer Start, wie James gehofft hatte, sehr wahrscheinlich beide Parteien erhebliche Fernseheinnahmen gekostet hätte, weil sie nicht mehr in der Lage waren 72-Spiel-Schwelle.

Vor allem aber kam das Selbstgespräch einem lauten und kraftvollen „sag es dir“ von James gleich, das die Haftungsausschlüsse übertönte. Es hatte mehr Biss als seine jüngsten Explosionen über die NBAs Entscheidung, ein All-Star-Spiel zu veranstalten in Atlanta im März, gefolgt von Protesten gegen die Playoff-Play-in-Turnier dass seine Lakers nach Langzeitverletzungen sowohl James als auch Anthony Davis gewinnen mussten, um die Playoffs zu erreichen, nachdem sie im Westen auf Platz 7 abgerutscht waren.

Jenseits des unbequemen Rampenlichts brachte er ein gedämpftes In der Nachsaison der NBA, die zunehmend dafür bekannt ist, wer nicht spielen kann, sagte James, was so viele seiner Mitspieler sicherlich gedacht haben – mit seinem größten Megaphon im Spiel. Die Schimpfworte hoben ein Hauptanliegen in den Front Offices und beim medizinischen Personal in der gesamten Liga hervor: Welche Kosten hat die Stapelung von zwei Pandemie-Saisons mit einer so kurzen Wende in Gegenwart und Zukunft verursacht?

Die Spielergewerkschaft stimmte diesem Zeitplan zu, nachdem sie erfahren hatte, dass die Fernsehpartner der NBA darauf gedrängt hatten. Den Spielern, die die jährlichen Gewinne und Verluste im Wesentlichen gleichmäßig auf die Teambesitzer aufteilen, wurde gesagt, dass ein Start im Dezember und nicht im Januar zu einer Umsatzdifferenz von etwa 500 Millionen US-Dollar führen würde, nachdem in der letzten Saison 1,5 Milliarden US-Dollar fehlten. Nicht weniger wichtig für das Ligabüro war die Möglichkeit, diese Saison rechtzeitig abzuschließen, um 2021-22 zu ihrem üblichen Bogen von Oktober bis Juni zurückzukehren.

Im Rückblick? Es war eine riesige Frage. Der physische und mentale Tribut des Neustarts der letzten Saison in der Florida-Blase, kombiniert mit den Strapazen einer Saison in den Heimatmärkten, die von strengen Covid-19-Protokollen und täglichen Tests regiert wurde, die Ruhe und Erholung kosteten, ließ die Teams von Anfang an ängstlich werden einer Flut von Weichteilverletzungen. Der Stress der Spieler und die verlorene Trainingszeit, mit weniger Training und einem Andrang von Spielen in der zweiten Hälfte, um frühere Verschiebungen auszugleichen, verstärkten diese Befürchtungen nur.

Als die Anzahl der verletzten Stars zu einer dominierenden Handlung in der zweiten Hälfte wurde, sei es wirklich ein Nebenprodukt des komprimierten Zeitplans oder in einigen Fällen reines Pech, wie bei den Knöchelverletzungen von James und Kyrie Irving von den Nets, tauchten mehr Fragen auf. Einer der größten: Wie werden sich die Franchise-Eckpfeiler, die solch anspruchsvolle Lasten schultern, in der nächsten Saison erholen?

“Ich weiß nicht, ob die Leute die von Ihnen gestellte Frage bekommen”, sagte der Trainer der Philadelphia 76ers, Doc Rivers, erzählte mir. „Die Jungs haben so viel Stress. Manche Jungs schreiben schwerere Minuten – sie müssen mehr tun.“

Rivers All-Star-Center, Joel Embiid, ist einer dieser Typen. Embiid hat einen kleinen Meniskusriss im rechten Knie durchgespielt und konnte nach einem fulminanten Start in Philadelphias Zweitrundenserie gegen Atlanta nicht verhindern, dass die topgesetzten Sixers in Spiel 6 in ein 3:2-Rückstand fallen die Straße.

Zu den acht All-Stars, die mindestens ein Playoff-Spiel verpasst haben, gehört Embiid. Die Zahl wird auf neun anschwellen, wenn Chris Paul von Phoenix, der diese Woche in die Gesundheit und Sicherheit der Liga eingetreten ist Protokolle, muss keines der anstehenden Finals der Western Conference verpassen.

Wie ich seit April schreibe, ist die ungewöhnlich offene Natur dieser Playoffs wenig charmant zu feiern, wenn die Spannung größtenteils von Spiel- und serienverändernde Abwesende.

„Die Verletzungsraten waren in dieser Saison praktisch die gleichen wie in den Jahren 2019-20, während Anfänger und All-Star-Spieler Spiele aufgrund von Verletzungen mit ähnlichen Raten wie in den letzten drei Saisons verpassten“, sagte Mike Bass, ein NBA-Sprecher, unter Berufung auf die internen Daten der Liga. “Obwohl Verletzungen eine unglückliche Realität unseres Spiels sind, erkennen wir die enormen Opfer an, die NBA-Spieler und -Teams gebracht haben, um diese Pandemie zu überstehen.”

Es stimmt zwar, dass einer der ewigen Kämpfe des Sports schlüssig eine Verletzung auf Überbeanspruchung zurückführt und dass niemand von außen schlüssig sagen kann, dass ein Zeitplan von 60 Spielen die Stars sicherer als 72 Spiele gehalten hätte, aber interne Daten, die nicht veröffentlicht werden, haben offensichtliche Einschränkungen. Dank James’ Explosionen wurde den vom Elias Sports Bureau ausgegebenen Zahlen viel mehr Aufmerksamkeit geschenkt. Es übte den bisher lautesten Druck auf die Liga aus, zu beweisen, dass 72 Spiele in fünf Monaten vor den Playoffs, selbst mit reduzierten Reisen, kein Verletzungsbeschleuniger waren.

Kevin Durant entkorkt a Leistung für die Ewigkeit (49 Punkte in 48 Minuten) am Dienstag, um die Nets trotz Irvings Abwesenheit und James Hardens begrenzter Effektivität bei einer verletzten rechten Oberschenkelmuskulatur an den Rand des Finales der Eastern Conference zu bringen. Stunden nachdem die Clippers und Suns Leonard und Paul an einem miserablen Mittwoch verloren hatten, versuchte Atlanta mit seinem bemerkenswerten Comeback in Game 5 gegen die 76ers, den Fokus wieder auf den Basketball zu lenken – oder, je nach Ihrer Perspektive, Philadelphias unergründliche Falte.

Dies sind die Dinge, die wir sezieren sollten. Der Sieg der Leonard-less Clippers in Utah, inspiriert von Paul George, direkt nachdem die Sixers einen 26-Punkte-Vorsprung an die Hawks verspielt hatten, war ein weiterer.

Immer wieder haben Verletzungen leider das Gespräch verändert. Sie wirken sich zwar auf jede Nachsaison aus, aber die Eingriffe scheinen seit dem 20. März eine Konstante zu sein, als James (hohe Knöchelverstauchung nach dem Zusammenstoß von Atlantas Solomon Hill mit ihm) und Charlottes neu zum Rookie of the Year Award Gewinner ernannt LaMelo Ball (Fraktur des Handgelenks nach Aufprall auf den Boden) wurde am selben Tag verletzt.

Elias kursierte letzte Woche, dass die 27 All-Stars dieser Saison zusammen eine höhere Quote von Spielen (13,7 Spiele pro Spieler und 19 Prozent insgesamt) verpassen als in jeder vorherigen Saison. Michele Roberts, der Exekutivdirektor der Spielergewerkschaft, lehnte am Mittwoch eine Stellungnahme ab, als er gefragt wurde, ob James seine Bedenken hinsichtlich solcher Entwicklungen tatsächlich vor der Saison in Absprache mit Gewerkschaftsfunktionären geäußert habe.

„Ich spreche für die Gesundheit aller unserer Spieler und ich hasse es, zu dieser Jahreszeit so viele Verletzungen zu sehen“, sagte James als Teil seines randbewegenden Social-Media-Beitrags.

Bei dieser Gelegenheit und zu diesem Thema waren es Kommentare, die von einer ganzen Liga gehört – und gefühlt – wurden.



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