US-Schwimmteam wird 11 Teenager zu den Spielen in Tokio bringen

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OMAHA – Aber für die Pandemie war die Teenagerin Lydia Jacoby eine Sperre für die Olympischen Spiele 2020 – als Fan im Familienurlaub mit ihren Eltern.

Obwohl sie zwei Jahre zuvor als frühreife 14-Jährige die 100-Meter-Brust-Qualifikationszeit für die US-amerikanischen Olympia-Prüfungen übertroffen hatte, befand sich Jacoby im Winter 2020 in einem Wettlauf gegen die Zeit, mit nur wenigen Monaten, um eine beträchtliche zu verfehlen ihre persönliche Bestleistung ab, um ernsthaft um einen Platz im Team in Tokio zu kämpfen.

Die durch das Coronavirus bedingte Verschiebung der Spiele in Tokio wirkte sich zu Gunsten von Jacoby aus und ermöglichte ihr, mehr Kraft im Kraftraum sowie ein weiteres Jahr körperlicher Reife zu gewinnen. Die Vorteile der einjährigen Verzögerung für Teilnehmer an erstmaligen Studien wie Jacoby waren bei den achttägigen US-Studien im CHI Health Center, die am Sonntag endeten, unbestreitbar.

Jacoby, 17, war einer von elf Teenagern, die in der 50-köpfigen Poolschwimmer-Mannschaft Platz nahmen, die meisten seit 1996. Damals wie heute luden die USA nach der Pensionierung eines einmaligen Talents wieder auf.

1996 war es der dreimalige Olympiasieger Matt Biondi, der elf olympische Medaillen gewann, darunter sieben im Jahr 1988, der den Sport verließ. In diesem Jahr war der 28-fache Olympiasieger Michael Phelps erstmals seit 1996 nicht mehr am Start.

Dreißig Schwimmer der Olympiamannschaft von 2016 kehrten 2021 zurück, um um die Plätze zu kämpfen; 15 konnten sich nicht wiederholen, darunter Nathan Adrian, 32, ein fünfmaliger Olympiasieger, der im 50-Meter-Freistil-Finale am Sonntag mit 0,25 Sekunden Rückstand auf Michael Andrew Dritter wurde und von Caeleb Dressel gewonnen wurde.

Dressel war einer von drei Schwimmern, die sich in mindestens drei Einzelbewerben (für ihn 50 und 100 Freistil und 100 Schmetterling) qualifizierten. Die anderen waren Katie Ledecky (200, 400, 800, 1500 Freistil) und Michael Andrew (50 Freistil, 100 Brust, 200 Einzelmedley).

Und für eine zweite Olympiade in Folge wird das US-Team Simone Manuel umfassen, die ihren Platz im letzten Frauenwettbewerb, der 50-Meter-Freistil, sicherte. Manuel, 24, der olympische Silbermedaillengewinner von 2016 in der 50, überholten Abtei Weitzeil, der am Freitag Manuels Signature-Event, die 100 Free, gewonnen hatte, nachdem Manuel, der bei den Olympischen Spielen 2016 punktgleich um die Goldmedaille ging, es nicht geschafft hatte, aus das Halbfinale.

Manuel, dessen Vorbereitung durch das Übertrainingssyndrom stark beeinträchtigt war, öffnete sich über ihre Kämpfe Donnerstagabend in einer Pressekonferenz. Sie erkannte ihre Verletzlichkeit, nachdem sie sechs Monate lang versucht hatte, weiterzumachen, war aber ihr altes, mutiges Renn-Ich in der 50er-Kür.

„Ich habe versucht, in den 50ern locker und unbeschwert zu schwimmen, aber das Teilen meiner Geschichte hat es mir ermöglicht, mich zu beweisen und um meinen Platz im Team zu kämpfen“, sagte Manuel. “Ich versuche, eine bessere Simone zu sein als am Tag zuvor.”

Von ihren Erwartungen belastete Veteranen waren vom olympischen Interregnum stärker betroffen als Jugendliche wie die 100-Meter-Schmetterlingssiegerin Torri Huske, 18, die 30 Minuten vor ihren Rennen intensiv Origami-Papier faltete.

„Ich denke nicht gerne an mein Schwimmen, bis ich mich aufgewärmt habe“, sagte Huske. „Und selbst dann habe ich das Gefühl, ich blockiere alles bis etwa 15 Minuten zuvor.“

Zu Wassergeistern wie Huske im Frauenteam gehören eine Handvoll Veteranen, die dachten, sie seien vor fünf Jahren mit dem Schwimmen fertig. Darunter die Freestylerin Allison Schmitt, die sich nach Dara Torres, Jenny Thompson, Jill Sterkel und Amanda Beard als fünfte Frau für ein viertes Olympia-Team qualifiziert hat, nachdem sie ihren Master in Sozialer Arbeit, den sie nach ihrer Rückkehr aus Rio de Janeiro begonnen hatte, unterbrochen hatte .

Die Brustschwimmerin Annie Lazor und die Sprint-Freestylerin Natalie Hinds schieden beide nach enttäuschenden Leistungen bei den Trials 2016 aus dem Olympia-Team aus. Jede entschied sich, zum Sport zurückzukehren, nachdem sie festgestellt hatte, dass sie noch nicht bereit für eine Karriere nach dem Schwimmen war. Also, wer weiß? Vielleicht werden einige der Schwimmer, die diese Prüfungen am Boden zerstört haben, weil sie aus der Olympiamannschaft ausgeschlossen wurden, in drei Jahren wieder auftauchen, um 2024 um die US-Liegeplätze in Paris zu kämpfen.

„Das war der schwierige Teil“, sagte Dressel, der auch für vier olympische Staffeln qualifiziert ist. Er bezog sich auf den Stress dieses Treffens, das aufgrund des großen Pools an amerikanischen Talenten als anstrengender als die Spiele selbst angesehen wird.

Dressel sagte, es sei herzzerreißend zu sehen, wie ehemalige Olympia-Teamkollegen wie Ryan Lochte, ein Trainingspartner, zu kurz kamen. Gleichzeitig, so Dressel, sei die Infusion von neuem Blut belebend.

“Man hat Leute mit unterschiedlichem Hintergrund, unterschiedlichem Alter, verschiedenen Clubteams in ganz Amerika, und wir werden zu einem Team”, sagte er.

Eines der frischesten Gesichter ist Jacoby aus der Hafenstadt Seward in Alaska, zwei Autostunden von Anchorage entfernt. Sie schwamm fast drei Sekunden schneller als ihre beste Zeit vor der Pandemie im 100. Brustschwimmen und wurde Zweite hinter der Olympiasiegerin von 2016, Lilly King. Jacoby ist die erste in Alaska geborene Schwimmolympiatin und erst die zweite Teilnehmerin der Sommerspiele aus ihrem Heimatstaat.

Als sie klein war, nahm sie Schwimmunterricht, weil ihre Eltern, Richard und Leslie, professionelle Bootskapitäne sind, die sicherstellen wollten, dass sie wassersicher ist. Ihre Eignung für das Brustschwimmen war von Anfang an offensichtlich. Ihre langen Beine und die ungewöhnlich flexiblen Knöchel machen ihren Tritt besonders treibend.

Jacoby, der Senior an der Seward High sein wird, wird von Meghan O’Leary im Seward Tsunami Swim Club trainiert. Es handelt sich um ein kleines Team von etwa fünf Dutzend Athleten unterschiedlichen Niveaus, weniger als die durchschnittliche Senioren-Nationalmannschaft bei leistungsstarken Clubteams in den kontinentalen Vereinigten Staaten.

Sie wird bei den Olympischen Spielen genauso viele Teamkollegen haben wie in ihrem Vereinsteam, und das olympische Trainingslager auf Hawaii wird zum ersten Mal in einem 50-Meter-Becken aneinandergereiht. Zu Hause trainiert sie in einer Kurzbahnanlage (25 Yards).

Als die Trainingseinrichtungen des Teams letztes Jahr während der Sperrung geschlossen wurden, reiste Jacoby nach Anchorage, um mit Ben Kitchen im Northern Lights Swim Club zu trainieren. Ihre Eltern mieteten einen Platz, um das Pendeln zu reduzieren, und als sie die Reise nicht antreten konnten, blieb Jacoby bei örtlichen Schwimmfamilien.

„Das ist das Tolle am Schwimmen in Alaska“, sagte O’Leary, ein gebürtiger Alaskaner. “Die Teams achten nicht nur aufeinander.”

Für das Jahr 2020 hielten O’Leary und Kitchen Jacoby nur für eine äußere Chance, es in die Olympiamannschaft zu schaffen. „Es wäre eher eine Fanreise als eine Geschäftsreise gewesen“, sagte Kitchen.

Jacoby nutzte das zusätzliche Jahr, um mehr Zeit mit ihrem Krafttraining zu verbringen, und mit zusätzlichen Muskeln gewann sie an Glauben. Ihre Erwartungen an die Woche, sagte Kitchen, “waren so ziemlich genau das, was sie getan hat.”

So hat sich Jacobys Familienurlaub in Tokio zu einem Ausflug mit ihrer neuen Schwimmfamilie Team USA entwickelt.

„Es ist definitiv verrückt, all diese großartigen Menschen gekannt zu haben“, sagte Jacoby, „und zu wissen, dass ich jetzt einer von ihnen bin.“

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