Mit Hilfe von MLB kehrt Baseball an der Xavier University of Louisiana zurück

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Dillon Cousin stammt aus Slidell, La., Einem Vorort von New Orleans, und ist mit Baseball aufgewachsen. Obwohl der 19-jährige Cousin sagte, jeder in seiner Familie – “das ist nicht einmal übertrieben” – Absolvent der Xavier University of Louisiana, einer historisch schwarzen Universität in New Orleans, engagierte er sich stattdessen an einer Universität in Alabama. Er konnte dort Baseball spielen.

Aber wenn XULA, wie es auch genannt wird, angekündigt Im Jahr 2019, als es ein seit 1960 ruhendes Baseball-Programm wiederbelebte, sagte Cousin, er sei “wirklich schockiert”. Und als der neu eingestellte XULA-Cheftrainer Adrian Holloway Cousin zu einer Sportveranstaltung auf dem Campus einlud, ihm eine Tour gab, seine Vision erklärte und ihm ein großzügiges Stipendienangebot machte, wurde Cousin verkauft.

„Es ist eine gute Schule für Leute in die medizinische Fakultät bringen, die wie ich aussehenund genau das möchte ich eigentlich tun “, sagte Cousin, ein Neuling und First Baseman, in einem Telefoninterview. “Ich möchte Sportmediziner werden, also passte Xavier wirklich perfekt.”

Während die Baseballindustrie in den USA weiter ringt anhaltende Probleme mögen Unzugänglichkeit und Homogenität, und mehrere HBCUs haben Baseball-Programme schneiden Im Laufe der Jahre hat XULA am Dienstag einen bemerkenswerten Meilenstein erreicht: Es hat seine ersten Intercollegiate-Baseballspiele seit sechs Jahrzehnten gespielt.

Und mit Unterstützung von Major League Baseball wurde der Doubleheader am Dienstag, den der Goldrausch gegen Bryant & Stratton College aufteilte, zu Hause gespielt. XULA nutzt nicht nur die Urban Youth Academy von MLB im Wesley Barrow Stadium für Übungen und Spiele, sondern auch das Softball-Team, eine neue Sportart für die Schule. Keine andere Universität des Landes kann eine MLB-Einrichtung als ihr Heimstadion bezeichnen – eine Vereinbarung, von der die Beamten hofften, dass sie ihre Bemühungen zur Verbesserung der Teilnahme und der Vielfalt an Baseball und Softball fortsetzen würden.

“Kinder können jetzt die gesamte Pipeline sehen”, sagte Eddie Davis, der Direktor der Jugendakademie in New Orleans, einer von elf solchen Einrichtungen im ganzen Land. „Die jüngeren Kinder können sehen, wie ehemalige Akademiekinder auf demselben Feld die High School spielen und jetzt auf demselben Feld das College spielen. Es ist greifbar. Vorher war es irgendwie grau; du kannst es wirklich nicht anfassen. Aber jetzt kannst du. “

Das Spielen von College-Spielen im Wesley Barrow Stadium schließt einen Kreis für 10 der 43 Spieler auf der Baseball-Liste von XULA. Die 10, darunter Cousin und Blair Frederick, 23, ein Doktorand, der Pitcher und Outfielder ist, sind Alumni der Akademie.

“Als ich wirklich anfing, mich ernsthaft mit Baseball zu beschäftigen, war ich an der Akademie und habe gearbeitet”, sagte Frederick, ein New Orleaner, der sein Studium an der Universität von New Orleans abgeschlossen hatte, nachdem er seine ersten College-Jahre damit verbracht hatte, zu spielen oder sich von Armverletzungen zu erholen Baseball-Kraftpakete wie Louisiana State und San Jacinto College. “Und jetzt, gegen Ende meiner Karriere, bin ich wieder an der Akademie.”

Die Akademie, die Kindern im Alter von 6 bis 19 Jahren offen steht, bietet kostenlosen Unterricht vor Ort. Aber seine Arbeit erstreckt sich auch vom Diamanten auf ein Junior-Rundfunkprogramm und ein Sportrechtsprogramm, das von Tulane moderiert wird. Zwei XULA-Baseballspieler – Donovan Gibson und Andreas Palmer – sind Absolventen des letzteren.

“Sie müssen das Meer anheben, um alle Schiffe anzuheben”, sagte Davis und fügte hinzu, dass viele die Hauptligen nicht erreichen werden, aber einige “vielleicht der nächste Kim Ng oder sie sind vielleicht der nächste GM oder der nächste Verkaufsleiter, und dann sind ihre Kinder mit dem Spiel vertraut, aber dann ist dieses Kind vielleicht der nächste Derek Jeter. “

Wie Cousin war Frederick überrascht zu erfahren, dass XULA Baseball wiederbelebt hatte. Seine Mutter arbeitete früher an der Universität, deshalb verbrachte er dort viele Stunden nach dem Unterricht in der Grundschule, aber er glaubte nicht, dass er dort Baseball spielen würde. Jetzt bei XULA begrüßte er die Chance.

“Wir haben ungefähr 40 Leute in unserem Kader, das sind also 40 Leute, die die Chance bekommen, ihren Traum um ein paar Jahre zu verlängern, die diese Gelegenheit wahrscheinlich nirgendwo anders gehabt hätten”, sagte Frederick und fügte später hinzu: “Es ist sehr wichtig dass wir Zugang zu solchen Dingen haben. “

Jason Horn, stellvertretender Vizepräsident der XULA für studentische Angelegenheiten und Direktor für Leichtathletik und Freizeit, sagte, die Universitätsleiter hätten ihn vor einigen Jahren gebeten, Wege zu finden, um neue Studenten durch Sport anzuziehen. XULA, das 1960 alle Sportarten einstellte, aber sieben Jahre später den Männerbasketball wieder aufnahm, ist eine private römisch-katholische Universität mit etwa 3.300 Teilnehmern und nimmt an der NAIA teil. Er sagte, die Leute hätten manchmal schwarze Athleten stereotypisiert, weil sie dachten, sie spielten nur Basketball und Fußball.

Bei der Rekrutierung von Veranstaltungen für HBCUs sagte Horn, mehrere Studenten hätten ihn gefragt, ob XULA Baseball, Softball, Cheerleading oder Leichtathletik habe. Dies hat dazu beigetragen, den Wunsch von XULA zu festigen, in diese Sportarten zu expandieren. (Im vergangenen Jahr kamen Leichtathletik- und Uni-Wettkämpfe für Frauen hinzu.) In seinen sieben Jahren bei XULA hat sich die Zahl der mit Leichtathletik verbundenen Personen auf etwa 350 mehr als verdreifacht.

“Es geht darum, jungen Männern und Frauen Gelegenheit zu geben”, sagte er.

Der 37-jährige Holloway verlor seinen früheren Job als Baseballtrainer an der Selma University, einer kleineren historisch schwarzen Universität in seiner Heimatstadt in Alabama, als sie ihre Sportabteilung wegen schloss Finanzierungsprobleme. Er sagte, dass viele HBCUs Baseball nicht so sehen wie Fußball und Basketball.

“Viele HBCUs schneiden entweder Baseball oder Baseball ist an ihrer Universität furchtbar unterfinanziert oder normalerweise ist Baseball das Stiefkind”, sagte er. „Es war auf jeden Fall eine angenehme Überraschung zu sehen, wie Xavier Baseball hinzufügte und tatsächlich Geld in das Spiel steckte. Wir sind gesegnet, ein gut finanziertes Programm zu haben. “

In diesem Jahr, so Holloway, habe er ein Stipendienbudget von 350.000 US-Dollar, mit dessen Hilfe er Sportler aus 12 Bundesstaaten gewinnen konnte. Fast die Hälfte der Spieler kommt aus Louisiana. Viele von ihnen sind Transfers von Schulen der NCAA Division I oder Junior Colleges. Er sagte, er habe absichtlich einen vielfältigen Kader aufgebaut: Die Mehrheit sind schwarze Amerikaner, aber es gibt auch Latino- und weiße Spieler – die beiden letztgenannten Gruppen zunehmend größer bei anderen HBCUs.

Obwohl nur 4 Prozent Von den NCAA-Baseballspielern und etwa 8 Prozent der MLB-Spieler sind Schwarze. Laut Holloway ist Baseball in dieser Community beliebt. Aber zu oft, sagte er, werden arbeitende und bürgerliche Familien aus dem Sport herausgepreist. Reiseteams können beispielsweise Tausende von Dollar pro Jahr kosten.

“Ich habe gesehen, dass wir immer noch Baseball spielen und immer noch auf hohem Niveau spielen, aber je nachdem, woher du kommst und aus welchem ​​Hintergrund du kommst, kannst du es dir möglicherweise nicht leisten, die Belichtung auf das nächste Level zu bringen.” er sagte.

Cousin sagte, Baseball sei der Hauptsport an seiner High School in einem Vorort, aber er sei oft die einzige farbige Person in seinen Teams. Davis, ein gebürtiger New Orleanser, der nach dem College fünf Jahre lang im Farmsystem der Los Angeles Dodgers spielte, sagte, Baseball habe in den 1990er Jahren eine ganze Generation schwarzer Amerikaner verloren und sei hinter Fußball und Basketball zurückgefallen.

In der Hoffnung, seine Erfahrungen nutzen zu können, engagierte MLB Davis, der in der Technologiebranche tätig war und nach seinen Spieltagen junge Spieler betreute, um die Akademie vor ihrer Eröffnung im Jahr 2012 zu leiten.

Nachdem der Hurrikan Katrina 2005 den Pontchartrain Park überflutet und das Wesley Barrow Stadium zerstört hatte, beaufsichtigten MLB, die Stadt New Orleans und die Federal Emergency Management Agency ein Wiederaufbauprojekt in Höhe von 6,5 Millionen US-Dollar. Eine Gedenktafel an der Akademie erinnert an die Bedeutung der Website für die lokale schwarzamerikanische Baseball-Szene: Sie wurde 1957 eröffnet, war drei Jahre später Gastgeber eines Negro-League-Teams und drei Jahrzehnte lang Wiedervereinigungsspiele. Sie wurde nach einem ehemaligen Negro-League-Manager aus Louisiana benannt.

Jahrelang sagte Davis, er habe die Beamten der XULA oft dazu gedrängt, Baseball und Softball hinzuzufügen, und argumentiert, dass es in der Gegend tatsächlich aufstrebende Talente gebe. Damals, sagte er, gab es nur eine Handvoll New Orleans Colleges, die Baseball anboten, und keine, die Softball anboten. Als die derzeitigen Universitätsbeamten ernsthaft über beide Sportarten nachdachten, drängte Davis darauf, dass die Akademie als ihr Zuhause dienen sollte, obwohl er sagte, dass sie mit einem vollen Terminkalender aus allen Nähten platzen würde.

Die Übungen wurden meistens bis in die frühen Morgenstunden oder in die Mitte des Tages gedrückt. Laut Davis wird XULA nicht für Übungen berechnet, sondern zahlt einen Betrag pro Spiel, um die grundlegenden Betriebskosten zu decken. “Wir haben das finanziell für sie gemacht, damit sie viel Erfolg haben können”, sagte er.

Die Anlage, eine 15-minütige Fahrt vom XULA-Campus entfernt, verfügt über Konferenzräume, Rasen-Baseball- und Softballfelder, ein Zusatzfeld sowie Schlagkäfige im Innen- und Außenbereich. Um die Ausbreitung des Coronavirus zu bekämpfen, werden die Spieler laut Holloway täglich gescreent, zweimal pro Woche in der Saison getestet und müssen Masken tragen.

Während die XULA-Softball-Saison Anfang dieses Monats begann, bekam die Baseballmannschaft am Dienstag endlich ihre Chance. (Der ursprüngliche Saisonauftakt gegen das Rust College am Wochenende wurde durch Schnee und Eis verschoben.) Cousin nannte es eine Ehre, Teil der Gruppe zu sein, die Baseball zu XULA zurückbrachte.

“Ich habe eine Menge Leute, die anrufen, um nach dem Zeitplan zu fragen, und versuchen, zu den Spielen herauszukommen”, sagte Frederick. “Im Moment ist in der Stadt viel los.”

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