Mit 16 Jahren gewann er einen Uni-Brief. Als er 79 Jahre alt war, bekam er ihn endlich.

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Er war ein dünner Schüler, der Asthma, eine hohe Stimme und weibliche Manierismen hatte. Er hielt Abstand zu Fußballspielern, von denen er sagte, sie hätten ihn gemobbt, aber als seine katholische Schule in New Jersey ein Streckenteam bildete, beschloss Tom Ammiano, sich anzuschließen.

Herr Ammiano, der zu einem der wegweisenden schwulen Führer des Landes heranwachsen würde, ein früher offen schwuler Komiker und ein prominenter gewählter Beamter in Kalifornien, fand, dass er es liebte, lange Strecken zu laufen. Er half seinem Team, Meetings zu gewinnen, und 1958, seinem Junior-Jahr, gewann er seinen letzten 1-Meilen-Lauf.

“Dieser letzte Sieg hat mich übertrieben”, sagte Herr Ammiano, und als ihm gesagt wurde, er habe einen Uni-Brief verdient, erinnerte sich Herr Ammiano: “Ich bin in den siebten Himmel gegangen.” Doch vor der Preisverleihung erfuhr er, dass das letzte Treffen nicht mehr zählen würde. Herr Ammiano, damals 16, erhielt nie eine explizite Erklärung, aber er zweifelte nie an dem Grund: „Ich war komisch und anders.“

Neulich erhielt Herr Ammiano, der 79 Jahre alt ist, eine Nachricht per Post von seiner Alma Mater. High School der Unbefleckten Empfängnis In Montclair, New Jersey, gab es einige unerwartete Neuigkeiten – er würde endlich seinen Uni-Brief bekommen.

Wie die Schule sechs Jahrzehnte später ihre Entscheidung rückgängig machte, handelt von einem kalifornischen Kantor, einem 90-jährigen Trainer und Schulbeamten, die sagten, sie seien entschlossen, ein altes Unrecht zu korrigieren.

Herr Ammiano wuchs in Montclair in einem Haus neben einer Texaco-Tankstelle auf. Sein Vater fuhr ein Taxi und seine Mutter war Cafeteria-Arbeiterin. Um seinen Pullover dort zu bezahlen, wo sein Brief ausgestellt werden sollte, arbeitete Herr Ammiano zusätzliche Stunden als Stockboy.

Er erhielt den Uni-Brief nicht und sagte: “War demütigend.”

“Ich schämte mich”, fügte er hinzu.

Im Jahr 1959, dem Jahr seines Abschlusses, lehnte die amerikanische Gesellschaft in einer Zeit, die ihrer Bewegung für Bürgerrechte vorausging, schwule Menschen weitgehend ab und war ihnen gegenüber oft feindlich eingestellt. Herr Ammiano gab nie öffentlich bekannt, dass er schwul war, als er in der High School war, sagte aber, dass viele Leute es wussten.

“Wenn festgestellt wurde, dass Sie ein schwules Kind waren, gab es zwei Alternativen: Psychiatrie, weil sie dachten, Sie wären verrückt, oder die Polizei, weil es illegal war”, sagte Ammiano. „Es gab keinen Ort, an dem man sich verstecken konnte. Kein Ort zum Laufen. Es gab einfach nichts. ” Er sagte, er könne seinen Eltern niemals sagen, dass er schwul sei.

Während seine Teamkollegen ihn gut behandelten, taten es andere nicht. Er erinnert sich an einen Trainer, der Sportler dazu ermutigte, sich über ihn lustig zu machen, ihn einmal in die Enge getrieben und geschlagen hatte. “Ich hatte Angst”, sagte Herr Ammiano.

In der Schule sprach niemand über Homosexualität. “Wenn Sie schwul waren, waren Sie böse und gingen zur Hölle”, sagte Herr Ammiano.

“Die amerikanische Kultur in den 1950er Jahren war geprägt von der Homogenisierung der heterosexuellen Familie”, sagte Michael Bronski, Autor von “A Queer History of the United States” und Professor für Frauen- und Geschlechterforschung an der Harvard University. “Ein weiblicher, schwuler Mann, der die Straße entlang geht, könnte beschuldigt werden, ein öffentliches Ärgernis zu sein.”

Herr Ammiano sagte, die Ablehnung des Uni-Briefes sei “ein transformierender Moment” und es sei eine Wunde, die er verstaut habe.

Nach seinem Abschluss an der Seton Hall University in South Orange, New Jersey, im Jahr 1963 nahm Herr Ammiano einen Greyhound-Bus nach San Francisco. Er wollte so weit wie möglich von New Jersey entfernt sein und dachte, dass die Stadt an der Westküste besser für schwule Menschen sein könnte.

In San Francisco wurde Herr Ammiano Grundschullehrer für Sonderpädagogik und begann, schwule Lehrer zu organisieren und Missverständnisse über sie im Klassenzimmer zu bekämpfen.

Er trat in die Politik ein und wurde zum Präsidenten der Schulbehörde der Stadt gewählt. 1998 wurde Herr Ammiano zum Präsidenten der Aufsichtsbehörde von San Francisco gewählt. Er kandidierte zweimal für den Bürgermeister und verlor und wurde später in die Staatsversammlung gewählt. (Er kletterte auch als Komiker.)

Sein Vorbild war Harvey Milk, einer der ersten offen schwulen gewählten Beamten des Landes, der 1978 im Rathaus von San Francisco ermordet wurde.

Die Botschaft von Herrn Milk an schwule Menschen, draußen zu sein und stolz darauf zu sein, wer sie waren, fand bei Herrn Ammiano Resonanz. “Harvey hatte den Mut, es öffentlich zu sagen”, sagte Ammiano.

Art Agnos, ein ehemaliger Bürgermeister von San Francisco, sagte, Herr Ammiano habe eine “außergewöhnliche Karriere” hinter sich und sei “einer der ersten gewesen, der Jahrzehnte vor der nationalen Reform eine Polizeireform gefordert habe”.

Er war auch der Architekt des universellen Gesundheitsplans der Stadt für die Bewohner, einschließlich der undokumentierten. “Es war Obamacare vor Obama”, sagte Agnos.

Eine New York Times von 1999 Profil schlug vor, dass “er der mächtigste Großstadtliberale in den Vereinigten Staaten sein könnte.”

Trotzdem war Herr Ammiano nicht als Brückenbauer bekannt. Sein offener Stil und seine Politik verärgerten die Konservativen und die Geschäftswelt. Als er 1999 als Bürgermeister gegen den Amtsinhaber Willie Brown, den ersten schwarzen Bürgermeister der Stadt, kandidierte, verärgerte er die afroamerikanische Gemeinschaft.

Letztes Jahr wurde Mr. Ammianos Memoiren „Kiss My Gay Ass“ veröffentlicht, wobei der Titel von einem Satz stammt, den er früher verwendet hatte Heckle ehemaliger Gouverneur Arnold Schwarzenegger für seine frühe Opposition gegen gleichgeschlechtliche Ehe.

Herr Ammiano wurde im Dezember im öffentlichen Radiosender KQED in San Francisco zu seinem Buch interviewt, und er sprach über die Aufhebung seines Uni-Briefes durch seine Schule.

Stephen Saxon, der in der Bay Area lebt und regelmäßig KQED hört, war von etwas betroffen, das Herr Ammiano sagte: „Es tut auch nach hundert Jahren noch weh.“

Herr Saxon, ein Computeringenieur, der zu Beginn der Pandemie seinen Job verlor und an jüdischen Hochheiligtagen in Tempeln singt, sagte: „Ich bin nicht schwul. Ich bin nicht katholisch. Ich bin ein Kantor. ”

Aber er glaubte, dass „es Teil meiner Verantwortung ist, sich für Menschen einzusetzen, die nicht wie ich sind“, und zitierte „Tikkun Olam“, das jüdische Mandat, um die Welt zu heilen.

Herr Saxon schickte eine E-Mail an die Unbefleckte Empfängnis und schlug vor, Herrn Ammiano „seinen Uni-Brief zu verleihen, um alte Wunden zu heilen und einem Ihrer Alumni, der ein gutes und positives Leben geführt hat, Respekt zu zollen.“

Der Brief wurde an den Alumni-Verein der Schule weitergeleitet, und seine Direktorin, Nora Bishop, sagte: „Es hat mich traurig gemacht, dass ein Alumnus diese Erfahrung gemacht hat. Ich hätte es mir besser erhofft. “

Die Schule wandte sich an zwei Männer, die über die sportlichen Leistungen von Herrn Ammiano Bescheid wussten – Ed Kirk, 90, sein Trainer während seines Juniorjahres, und Paul Deignan, der Kapitän des Juniorjahresteams -, die die Schule jedoch zu dem Zeitpunkt verlassen hatten sollte seinen Uni-Brief bekommen.

Beide Männer waren klar. “Tommy hätte definitiv einen Brief bekommen sollen”, sagte der 81-jährige Deignan in einem Interview.

Frau Bishop sagte Herrn Ammiano in ihrer Notiz: “Wir sind dabei, einen Brief nach Maß für Sie anfertigen zu lassen, und freuen uns sehr darauf, Ihnen diese Uni-Ehre zu verleihen, obwohl dies längst überfällig ist.”

Sie bemerkte auch seine Arbeit in den Bereichen Bildung, Bürgerrechte und Politik und sagte: „Sie sind eine Inspiration.“

Caridad Rigo, der Präsident der Schule, plant eine Reise nach Kalifornien im April und wird sich Zeit nehmen, um den Briefpullover persönlich an Herrn Ammiano zu liefern.

Herr Ammiano veröffentlichte die Notiz der Schule auf seiner Facebook-Seite und fügte hinzu: „Ich bin froh, dass dies passiert ist, bevor ich diese sterbliche Hülle verlassen habe.“

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