Katie und Jon Ledecky: Zwei Sportarten, drei Staaten und viel perfektes Timing

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OMAHA – Katie Ledeckys Sommersonnenwende fiel fünf Tage früher in den Kalender, als sie am Dienstag ihren längsten Weg durch die Schwimmprüfungen in den Vereinigten Staaten zurücklegte, indem sie 1.900 Meter Rennen absolvierte – 2.300 Meter in einer 24-Stunden-Spanne, wenn man ihren mühsamen Sieg einbezieht den 400-Meter-Freistil am späten Montag – und die Qualifikation für eine dritte Olympiade in Folge.

Ihr endloser Tag, der durch die zusätzlichen Kilometer, die sie beim Auf- und Abwärmen vor und nach den Rennen zurücklegte, noch verlängert wurde, war anstrengend. Aber ihr Onkel Jon Ledecky hatte es möglicherweise noch schlimmer.

Der Schlaf kann auf Jon warten, der das Beste aus einer Woche herausholt, in der seine beiden größten sportlichen Lieben, Katie und das Islanders-Team, das er seit 2016 mitbesitzt, um Plätze auf ihren größten Bühnen wetteifern. Die Islanders eröffneten ihre NHL-Halbfinalserie gegen die Lightning in Tampa mit zwei Spielen am Sonntag und Dienstag. Katie, fünffache Olympiasiegerin, eröffnete am Montag ihre ambitionierte Schwimmwoche mit den Vorrunden und dem Finale der 400er Freistile.

Die Ledeckys sind eine eng verbundene Familie und konnten aufgrund von pandemiebedingten Reise- und Versammlungsbeschränkungen mehr als ein Jahr lang nicht an einem Ort an Feiertagen und anderen Anlässen zusammen sein. Die Schwimmversuche im CHI Health Center markieren das erste Mal seit Weihnachten 2019, dass Katie mit ihren Eltern und ihrem älteren Bruder Michael zusammen ist. Jon Ledecky wollte das Wiedersehen nicht verpassen, aber Katie machte sich Sorgen, dass er zwischen Long Island, Florida und Nebraska raste.

Wie würde er es schaffen, Werbung mit Verbindungen zu fliegen, um vom Puck-Drop zum Pool, zurück zum Hockey und dann wieder zum Schwimmen zu gelangen? Seine Reiseroute war so ambitioniert, mit so wenig Spielraum für Fehler, wie ihr eigener Rennplan, Freistile über 100, 200, 400, 800 und 1.500 Meter. Es berührte sie zutiefst, dass Jon sich solche Mühe geben würde, wenn ab Mittwoch sie waren noch nicht in der Lage gewesen, sich zu umarmen oder aus der Nähe zu sehen.

„Es ist unglaublich“, sagte sie. „Er ist so ein toller Unterstützer und wirklich ein Teil unserer unmittelbaren Familie.“

Nach dem 2:1-Sieg der Islanders am Sonntagnachmittag reiste Jon Ledecky von Tampa nach Omaha über Atlanta und kam nach Mitternacht in seinem Hotel an, wo Katie dafür sorgte, dass ein Hühnchen-Caesar-Salat geliefert wurde und in seinem Zimmer wartete, falls er hungrig war. Am nächsten Abend aß Jon ein spätes Abendessen in einer Sportbar, die nur einen kurzen Spaziergang von seinem Hotel entfernt war, und sah, wie seine beiden Welten an der Wand der Fernsehgeräte nebeneinandergestellt waren Sieg in der 400er Freistil.

„Es ist so cool, dass wir diese Dinge jetzt zusammen haben“, sagte Katie, die ihrem Onkel während der Vorstellung vor dem Rennen für ihr Montagsschwimmen und noch einmal am Dienstag vor ihren vorläufigen Leistungen im 200er und 1500er zuwinkte Freistile.

“Es macht wirklich Spaß.”

Ihre Hitze der 1.500, einer von drei Veranstaltungen, bei denen sie den Weltrekord hält, ging um Viertel nach Mittag los, und Jon, der neben Katies Eltern und ihrem Bruder saß, verbrachte die nächsten 15 Minuten, 43,10 Uhr – die Dauer ihres Rennens – ermahnte sie mit den Rufen „Komm schon, Katie“ und „Los, Katie“.

Nachdem Katie fertig war, blieb Jon lange genug, um seine Fäuste in ihre Richtung zu ballen und ihre Bemühungen zu loben. Dann erhob er sich von seinem Sitz und rannte zum Ausgang, um für seinen Flug um 13:36 Uhr zum Flughafen zu fahren. Weniger als sechs Stunden später saß er auf seinem Platz für das Eröffnungsspiel der 4:2-Niederlage der Islanders in Spiel 2 der Best-of-Seven-Serie.

Diese Woche steht bei den Prüfungen so viel auf dem Spiel – machen Sie das US-Team oder warten Sie drei lange Jahre auf einen weiteren Schuss – die Schwimmer tun alles in ihrer Macht Stehende, um Ablenkungen zu begrenzen. Sie löschen Apps, schalten ihre Telefone aus oder lassen sie in ihren Räumen zurück. Katie hat jedoch ein wenig von der Außenwelt hereingelassen.

Nachdem sie am Dienstagabend im 200. Freistil-Halbfinale die Bestzeit erzielt hatte, machte sie in ihrer Pressekonferenz nach dem Rennen klar, dass sie das Spiel der Islanders verfolgte, das in der zweiten Periode stattfand, als sie vor dem Mikrofon Platz nahm.

„Ich denke, es steht 1:1, es sei denn, jemand hat in den fünf oder zehn Minuten, seit wir hier sind, ein Tor erzielt“, sagte sie.

Ledecky, die aus Washington, DC, einem Vorort von Bethesda, stammt, wuchs mit dem Jubeln für die Washington Capitals auf, aber sie ist auch ein begeisterter Islanders-Fan geworden, weil ihr Onkel mit dem Team zusammenarbeitet.

Katie, 24, hatte sich letztes Jahr in ihrer Wohnung in der Nähe des Campus der Stanford University versteckt und sagte: “Ich habe dafür gesorgt, dass ich die Spiele sehen kann, weil sie ein bisschen Unterhaltung boten.”

Am Mittwoch war Ledecky der Headliner des Abends und trat im 200er-Kür-Finale an, eine Stunde später folgte das Finale der 1.500-Kür, das erstmals von den Frauen bei den Olympischen Spielen in Tokio bestritten wird.

Das Rennspektrum, das sie zu überbrücken hatte, mit 50 und 100 Sprintern in den 200 und zwei 10 km Open Water Olympioniken in den 1.500, war beeindruckend. Jon Ledecky, der zweimal zwischen einer gefrorenen Eisfläche und einem gechlorten Pool hin und her ging, Sportarten, Bundesstaaten und Flugpläne überspannte, als ob es keine große Sache wäre, saß rechtzeitig wieder auf seinem Platz, um zu sehen, wie Katie ihre beiden Rennen gewann .

Katie wird sich am Donnerstag ausruhen, nachdem sie beschlossen hat, die 100 Freistile nicht zu schwimmen. Ihr Onkel wird in der Zwischenzeit weiterziehen. Er muss an Spiel 3 des Halbfinales im Nassau Coliseum teilnehmen.

»Ich hoffe, er ruht sich ein wenig aus«, sagte Katie.

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