Jon Rahm gewinnt die US Open, seine erste Major-Meisterschaft

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SAN DIEGO – Ein Golfball, der von einem der Anführer getroffen wurde, steckte in einem Baumast. Ein Schuss eines anderen Anwärters landete neben einer offenen Bierkiste. Auf dem 13. Abschlag, wo die Oberfläche so unberechenbar war wie ein Karnevals-Tilt-A-Whirl, schien niemand in der Lage zu sein, seinen Stand zu halten. Das Der amtierende Meister verfehlte ein Hole-in-One um Zentimeter.

An Spannung und Theatralik mangelte es in der Finalrunde der 121. US Open am Sonntag nicht. Aber Jon Rahm, der vor zwei Wochen dazu gezwungen wurde sich von einem Turnier zurückziehen in Tränen aufgelöst, weil er positiv auf das Coronavirus getestet worden war, fand er die Entschlossenheit, die letzten beiden Löcher auf dem Torrey Pines Golf Course mit einem Birdie zu spielen, um Amerikas nationale Golfmeisterschaft mit einem Schlag zu gewinnen.

Der Sieg war Rahms erster Sieg bei einer großen Meisterschaft und machte ihn zum ersten Spanier, der die Veranstaltung gewann. Am 5. Juni führte er das Memorial Tournament in Ohio mit kommandierenden sechs Schlägen an, als der Coronavirus-Test ihn aus der Endrunde heraushielt. Als er vom 18. Grün über das Ergebnis informiert war, krümmte sich Rahm und wischte sich die Augen.

„Ich hatte einfach ein gutes Gefühl, als ich wusste, dass ich nach San Diego komme“, sagte Rahm, der die Gegend oft besucht hat und seiner Frau Kelley in Torrey Pines einen Heiratsantrag gemacht hat. „Jedes Mal, wenn wir hierher kommen, sind wir glücklich. Es musste so passieren, jeder Teil der Reise.“

Dazu gehörte, so Rahm, das, was beim Memorial-Turnier passierte.

„Ich war nie eine Sekunde lang über irgendetwas nachtragend, und ich gebe niemandem die Schuld“, sagte er. „Covid ist leider Realität. Wir haben viele Menschen verloren. Die Leute sagten, es sei nicht fair, aber es müsse getan werden. Und all das führte zu diesem Moment.“

Louis Oosthuizen aus Südafrika wurde Zweiter in Torrey Pines, das sechste Mal, dass er bei einer großen Golfmeisterschaft den zweiten Platz belegte. Osthuizen, 38, gewann die British Open 2010, dann Zweiter beim Masters 2012, bei den US und British Open 2015 und bei der PGA Championship 2017 und 2021, als Phil Mickelson hat gewonnen der älteste Major Champion zu werden.

Rahms Sieg beendete eine Serie von sechs aufeinanderfolgenden amerikanischen Gewinnern in diesem Event. Ungefähr zwei Stunden vor der Meisterschaft am Sonntag hatten fast 10 Spieler die Chance, den Titel zu holen. In den letzten 45 Minuten verengte sich die Verfolgung jedoch auf Rahm und Oosthuizen.

Rahm, der die letzte Runde mit drei Schlägen Rückstand auf die Führung von Oosthuizen, Russell Henley aus den Vereinigten Staaten und Mackenzie Hughes aus Kanada begann, spielte seine ersten neun Löcher mit zwei unter Par, um die Rangliste zu verbessern. Sieben aufeinanderfolgende Pars ab Loch 10 hielten Rahm im Wettbewerb. Der Streak beinhaltete einen entscheidenden Par-Putt von 20 Fuß, den er auf dem Par-3 16. Loch versenkte. Rahm, ein leidenschaftlicher Spieler, der einst eher für seine Wutanfälle als für sein Spiel bekannt war, schloss mit einem Schwung.

Am 17. Loch, hinter Oosthuizen mit einem Schlag, flog er seinen Abschlag mit Bedacht rechts vom Fairway, wo reichlich Platz war, und schlug dann seinen Approach auf das Grün. Rahm schätzte ein 24-Fuß-Par mit mindestens sechs Fuß von links nach rechts ab und klopfte sanft den Downhill-Put, der sich für einen Birdie in das Loch rollte, der ihn bei fünf unter Par in Führung brachte.

Am 18. Loch mit Par 5 bombardierte Rahm seinen Drive und hatte 223 Yards bis zum Grün. Sein Vierer-Schuss verblasste etwas, und der Ball flitzte in einen Bunker rechts vom Grün. Rahm traf die mutige Entscheidung, seinen dritten Schlag vom Loch weg zu spielen, indem er den Ball rechts vom Loch über den Flaggenstock drehte.

Aus 18 Fuß versenkte Rahm einen weiteren kurvigen Putt, der Ball rutschte in die rechte Kante des Lochs. Seine Emotionen sind jetzt willkommen, der beliebte Rahm ballte wiederholt seine rechte Faust, während die Fans ihn in lauten Jubel einhüllten. Ein Vier-Unter-, Final-Runde 67 hatte Rahm zum Spitzenreiter im Clubhaus gemacht.

Oosthuizen hatte eine Chance, Rahm zu fangen, aber er zog seinen Abschlag am 17. Loch links in eine Schlucht. Der Fehler führte zu einem verheerenden Bogey, das seine Chance, ein Playoff zu erzwingen, sogar mit einem Birdie am 18. Loch ruinierte.

„Der Abschlag von 17 hat mich wirklich gekostet“, sagte Oosthuizen. „Ich bin wieder Zweiter. Nein, schau, es ist frustrierend. Es ist enttäuschend.“

Am frühen Sonntagnachmittag, gegen 14 Uhr pazifischer Zeit, schien es, dass Bryson DeChambeau erfolgreich sein könnte verteidigen sein US Open-Titel 2020, als sein Abschlag auf dem 175-Yard, Par-3 achten Loch auf die Putting-Oberfläche prallte und auf das Loch zuging, bis es einen Zoll von der Lippe entfernt aufhörte.

DeChambeau folgte dem Tap-In Birdie mit zwei Pars, aber seine kraftvollen Drives begannen nach rechts und ins Rough zu driften. Das führte zu Bogeys am 11. und 12. Loch. Auf dem 13. Par-5-Abschlag rutschte DeChambeau, wie viele seiner Konkurrenten, aus, als er seinen rechten Fuß abstieß. Die Fahrt war kurz und im dichten Gras, ebenso wie sein nächster Schuss. Ein dritter Schuss landete in einem Bunker und seine Flucht aus dem Sand flog über das Grün, bis er neben einem Karton Bier zum Liegen kam.

Als DeChambeau am Loch aussetzte, hatte er eine Doppel-Bogey 7 gemacht. Er schoss 44 auf die zweiten Neun und 77 für seine letzte Runde.

Minuten nach DeChambeau’s Near-Ass verpasste Rory McIlroy einen sieben Fuß langen Birdie-Putt am siebten Loch, der ihn mit DeChambeau verbunden hätte. Es war der Höhepunkt des Turniers für McIlroy, der seine erste Major-Meisterschaft seit 2014 anstrebte. Ein Bogey am 11. und er beendete fünf Schläge zurück mit einem unter Par.

Hughes blieb in der Jagd, bis ein Schuss auf das 11. Grün in einem Baum feststeckte, ein Missgeschick, das zu einem Doppelbogey führte und ihn in der Rangliste nach unten stürzte.

Beim Feiern des 18. grünen Sonntagabends hielt Rahm seinen kleinen Sohn Kepa in den Armen, lächelte und sah sich zu seinen Eltern und anderen Mitgliedern seiner Großfamilie um.

„Auch wenn der Vatertag in Spanien ein anderer Tag ist, zwinge ich ihn heute, ihn zu feiern“, sagte er, „und wir werden Spaß haben, denn auf diesem Grün leben jetzt drei Generationen von Rahms. Einer von ihnen weiß nicht wirklich, was los ist, aber ich bin froh, dass er es in Zukunft sehen und genießen wird.“

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