Im Sprint zur Wiedereröffnung stößt der Sport auf Pandemie-Hindernisse

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Fans kehren in Scharen in die Stadien zurück. Spiele und Turniere finden regelmäßig statt. Sportfunktionäre zeigen sich zuversichtlich, dass die Pandemie im Rückspiegel ist.

Doch kein Spielfeld, kein Court, kein Ring oder Fairway ist vor den Störungen des Coronavirus sicher, ganz im Gegensatz zum Geist der Wiedereröffnung, der vielerorts herrscht.

Die letzte Erinnerung kam am Mittwoch, als das Basketballteam der Phoenix Suns bekannt gab, dass Chris Paul, ihr überragender Point Guard, könnte ins Abseits gedrängt werden wegen der Coronavirus-Protokolle der NBA aus dem Finale der Western Conference.

Die Umstände von Pauls Situation waren nicht sofort klar – er könnte positiv getestet worden sein oder nur in engem Kontakt mit jemandem gewesen sein, der dies getan hatte. Es war auch nicht klar, ob Paul geimpft war. Was jedoch sofort klar war: Wenn er in den nächsten Spielen seines Teams nicht mitspielen kann, gefährdet dies die Chancen der Suns, in ihr erstes NBA-Finale seit 1993 zurückzukehren.

Vielleicht gibt es kein Problem, das der Sport so unmittelbar überwinden muss, wie das Zögern einiger Spitzensportler, den Impfstoff zu akzeptieren.

“Das ist eine persönliche Frage”, sagte Zach Wilson, der Rookie-Quarterback der Jets, am Mittwoch gegenüber Reportern, als er gefragt wurde, ob er geimpft worden sei. LeBron James hat sich geweigert, zu sagen, ob er geimpft wurde, und nannte es eine “Familienentscheidung”. Nur wenige Athleten haben direkt gesagt, dass sie sich nicht impfen lassen werden, oder erklärt, warum sie dies nicht tun, obwohl Montez Sweat, das defensive Ende des Washington Football Teams, den Skeptikern letzte Woche eine Stimme gab, selbst nachdem das Team mit einem Immunologen mit den Spielern gesprochen hatte.

„Ich bin kein Fan davon“, sagte Sweat. „Ich werde mich wahrscheinlich nicht impfen lassen, bis ich mehr Fakten und so habe. Ich bin überhaupt kein Fan davon. Ich habe Covid noch nicht erwischt, also sehe ich mich nicht behandeln Covid, bis ich tatsächlich Covid bekomme.“

NFL-Spieler, die nicht geimpft sind, werden in der nächsten Fußballsaison starken Einschränkungen ausgesetzt sein. Die Liga hat Impfungen für Trainer und anderes wichtiges Teampersonal vorgeschrieben, kann dies jedoch nicht für Spieler tun. Dennoch können Teams den Kompromiss ganz klar machen.

“Wenn Sie sich impfen lassen, können Sie zu den Regeln von 2019 zurückkehren”, sagte Brian McCarthy, ein NFL-Sprecher. „Wenn Sie dies nicht tun, müssen Sie die Protokolle für 2020 befolgen“, ein strenges Programm für Tests, Maskierung und soziale Distanzierung.

Bei einzelnen Sportarten ist es fast ausschließlich jedem Sportler überlassen, ob geimpft werden soll.

Teófimo López, ein Leichtgewichtsboxmeister, sollte an diesem Wochenende in Miami seine Titel gegen George Kambosos Jr. in einem mit Spannung erwarteten Pay-per-View-Match verteidigen. Aber der Kampf wurde auf August verschoben, nachdem López diese Woche positiv auf das Coronavirus getestet hatte. Laut seinem Promoter Bob Arum war López nicht geimpft – obwohl der Kämpfer letztes Jahr sagte, dass er glaubte, er sei von einer schweren Krankheit bedroht, wenn er sich wegen Asthma mit dem Virus infizierte.

“Es gab keinen Grund, warum er sich vor dem Training nicht impfen ließ.” Arum erzählte Boxing Scene. “Kein Grund. Und wenn er geimpft worden wäre, hätte er seinen Zahltag nicht verloren. Also tut er mir leid, aber der Kampf wird passieren.“

Manchmal führt das Virus zu großen Ereignissen. Zu anderen Zeiten verändert es die sportlichen Ergebnisse live, vor Hunderttausenden von Fans, die im Fernsehen zuschauen.

Am 5. Juni, der Golfer Jon Rahm rollte in die letzte Runde des Memorial-Turniers mit einem Sechs-Takt-Vorsprung in Dublin, Ohio, ein, als ihm die Beamten mitteilten, dass er positiv getestet worden war, und ihn aufforderten, sich zurückzuziehen.

Er verwirkte nicht nur die Möglichkeit, den Scheck für den ersten Platz in Höhe von 1,7 Millionen US-Dollar mit nach Hause zu nehmen, sondern auch die wertvolle Trainingszeit in der Quarantäne vor den US Open, die am Donnerstag begannen.

Rahm, 26, sagte, er sei geimpft worden, aber erst vor kurzem, bevor er positiv getestet wurde. Er hatte eine Nachricht für seine Kollegen, die sich nur langsam impfen ließen. „Wir leben in einem freien Land, also tun Sie, was Sie wollen“, sagte Rahm. “Ich kann Ihnen aus Erfahrung sagen, dass Sie, wenn etwas passiert, mit den Konsequenzen für den Golfsport leben müssen.”

Rahms Rückzug führte zu Aufruhr unter den Wettenden und Pauls Unsicherheit sorgte am Mittwoch für wilde Schwankungen auf den NBA-Wettmärkten. “Es war ein sehr schwieriges Jahr mit Absagen, die Leute fragen sich, wer drin ist und wer nicht”, sagte Nick Bogdanovich, Handelsdirektor des Sportwettenanbieters William Hill in den USA. “Es ist definitiv tote Action.”

Bei den Mannschaftssportarten sind Ligen mit Sitz in den Vereinigten Staaten weitgehend zu dem Schluss gekommen, dass sie nicht vorschreiben können, dass ihre Athleten geimpft werden.

Stattdessen haben Ligen versucht, Spieler zur Einnahme des Impfstoffs zu verleiten, indem sie die Karotte gelockerter Beschränkungen baumeln lassen – wie das Tragen von Masken in Mannschaftseinrichtungen oder die Erlaubnis, Freunde und Familie auf der Straße zu besuchen – wenn Teams bestimmte Schwellenwerte für geimpfte Spieler erreichen und Personal.

Trotz anfänglicher Widerstand vieler Spieler, ist der Anteil der geimpften Spieler und Mitarbeiter in der Major League Baseball langsam gestiegen. Am vergangenen Freitag erreichten 22 der 30 Klubs die Schwelle von 85 Prozent bestimmter Kategorien von Spielern und Mitarbeitern, die geimpft wurden, damit einige Beschränkungen gelockert werden. Acht Teams bleiben, und es ist klar, dass viele Spieler skeptisch bleiben.

Während Impfstoffe dem Sport die besten Chancen bieten, Störungen zu minimieren, werden sie aufgrund des Vorhandenseins von Virusvarianten und bahnbrechenden Infektionen nicht alle davon verhindern.

Die Yankees waren eines der ersten Baseballteams, die die Impfgrenze überschritten haben, aber musste noch einen Ausbruch verkraften Letzten Monat. Neun Personen, die an den Yankees beteiligt waren, darunter ein Spieler, Shortstop Gleyber Torres, wurden laut Team positiv getestet, obwohl sie vollständig geimpft waren.

In Ländern, in denen Impfstoffe noch nicht weit verbreitet sind, gibt es Bedenken hinsichtlich der Priorisierung von Sportlern über andere Menschen und darüber, ob Sportveranstaltungen inmitten von Ausbrüchen mit Volldampf fortgesetzt werden sollten.

Als sich die Pandemie im Mai in Argentinien verschlimmerte, wurde die Fußballmeisterschaft der Männer der Copa America für südamerikanische Länder countries nach Brasilien gezogen weniger als zwei Wochen vor dem ersten Spiel. Mindestens acht Spieler und vier Mitglieder der Delegation des venezolanischen Teams wurde vor Turnierbeginn positiv auf das Coronavirus getestet.

Die Euro 2020, die an Veranstaltungsorten in ganz Europa ausgetragen wird, hat sich besser entwickelt, ist aber nicht unversehrt geblieben. Geplante Spiele wurden von Standorten in Spanien, Russland und Irland verschoben, entweder wegen Virusbedenken oder weil die lokalen Behörden Fans den Zutritt zu den Stadien verwehrten.

Da immer mehr Menschen geimpft werden, insbesondere an Orten, die Schwierigkeiten haben, genügend Impfstoffe zu erhalten, werden einige dieser Bedrohungen für das natürliche Funktionieren des Sports abnehmen. Experten warnen jedoch davor, dass wir höchstwahrscheinlich noch lange mit diesem Virus und seinen Auswirkungen leben werden.

“Es ist eine Kombination von Dingen, aber hoffentlich können wir diese Dinge angehen”, sagte Dana Hawkinson, die medizinische Direktorin für Infektionsprävention am Gesundheitssystem der University of Kansas. „Wir wissen, dass diese Viren im Allgemeinen einen Weg finden, sich in der Gemeinschaft zu behaupten, unabhängig von der Gemeinschaft.“

Das bedeutet, dass die Sportwelt ebenso wie die Welt im Allgemeinen lernen muss, mit ihnen zu leben.

In einer Telefonkonferenz mit Reportern letzte Woche sagte DeMaurice Smith, der Geschäftsführer der NFL-Spielergewerkschaft, die Gewerkschaft könne ihre Mitglieder nur über die Vorteile einer Impfung informieren, sie jedoch nicht dazu verpflichten.

„Wir sind ein Mikrokosmos unseres Landes“, erklärt Smith, warum Fußballspieler nicht geimpft werden. „Es gibt große Unterschiede in unserem Land, wo einige Leute geimpft werden und andere nicht. Das einzige, was wir tun können, ist mit unseren Spielern zu sprechen.”

Ken Belson, Joe Drape und James Wagner Berichterstattung beigetragen.

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