“Herausgegriffen: Die wahre Geschichte von Glenn Burke” von Andrew Maraniss: Ein Auszug

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Roger Brigham, ein Sportjournalist aus San Francisco, saß bei Glenn und war von der Sinnlosigkeit des Ganzen überwältigt. “Es schien einfach eine so tragische Kombination von Ereignissen in seinem Leben zu sein, bei denen er nicht die Kraft haben konnte, frei zu sein, wer er war”, erinnerte sich Brigham. „Wenn jemals jemand einen Preis für seine Sexualität und seine Vorurteile dafür bezahlt hat, war es Glenn Burke. Gott weiß, wie er als Profisportler hätte gedeihen können, wenn er ein Körnchen Unterstützung erhalten hätte. “ Als der ehemalige Teamkollege der Minor League, Larry Corrigan, einen Besuch abstattete, drehte sich das Gespräch um Basketball. Corrigan bat Burke, die fünf größten Spieler aller Zeiten zu benennen. “Magie, Jordan, Kareem, Larry Bird und ich!” Antwortete Glenn mit intaktem Sinn für Humor bis zum Ende. Wenn er ein Bedauern im Leben hatte, sagte er zu Corrigan und anderen, verfolgte er keine Basketballkarriere.

Und es gab diejenigen, die nicht zu Besuch kamen, Freunde und Familienmitglieder, die wie viele andere im Land Angst hatten, in der Gegenwart von jemandem mit AIDS zu sein. “Ich war zimperlich darüber”, sagte Glenns alter Spielplatzkumpel Jon Nikcevich Jahrzehnte später. „Also bin ich nicht zu ihm gegangen. Das war eine der schlimmsten Taten meines Lebens. Oh, wenn ich zurückgehen könnte. Sie haben nicht so viele Freunde, die immer für Sie da sind. Er hatte immer meinen Rücken. “

Als Lutha Ende Mai eines Abends von der Arbeit nach Hause kam, sagte eine Krankenschwester, die sich um Glenn gekümmert hatte, sie wolle in dieser Nacht nicht nach Hause gehen. Glenns Messwerte waren niedrig und sie dachte, er könnte gleich sterben. Das war eine beunruhigende Nachricht für Lutha, nicht nur, weil der Tod ihres Bruders unmittelbar bevorstand, sondern auch, weil sie morgens zur Arbeit musste. Wenn Glenn erst am nächsten Tag starb, wollte Lutha nicht, dass ihre kleinen Kinder ohne ihre Mutter zu Hause waren, als es passierte.

Am Morgen rief sie ein AIDS-Hospizprogramm im Fairmont Hospital in San Leandro südlich von Oakland an. Aber als ein Sanitäter ankam, um Glenn abzuholen, tauchte er nicht in einem schönen Van oder Krankenwagen auf, sondern in einem offenen Lastwagen. Lutha und Glenns Krankenschwester waren beschämt. Lutha erinnerte sich daran, den Lastwagen weggeschickt und stattdessen um einen Krankenwagen gebeten zu haben. Lutha kam bereits zu spät zur Arbeit und nahm einen Bus nach Claremont. “Ich versuche nur, an meinem Job festzuhalten”, sagte sie. “Ich bin der einzige, den meine Kinder haben.”

Nach der Arbeit eilte sie zurück ins Krankenhaus, wo Glenn sich ein wenig besser zu fühlen schien, gut genug, dass sein Appetit zurückgekehrt war. Er bat um einige von Luthas Spezialitäten, und sie blieb auf, bis man Rippen, Kohlgemüse, Kartoffelsalat und Süßkartoffeltorte reparierte.

“Und er aß wie ein Champion”, erinnerte sich Lutha. „Jedes Mal, wenn er am nächsten Tag aufstand, aß er. Ich sagte mir, dass er auf keinen Fall sterben würde, nachdem er dieses Essen gegessen hatte. “

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