Gegner aufgepasst: Willow Johnson hat den linken Arm ihres Vaters geerbt

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Als Tochter eines Baseballspielers aus der Hall of Fame lernte Willow Johnson in jungen Jahren das Opfer und Engagement kennen, das erforderlich ist, um auf höchstem sportlichem Niveau zu bestehen.

Ihr Vater, der Linkshänder Randy Johnson, hat dies in einer brillanten 22-jährigen Karriere bewiesen und sich selten die Zeit genommen, sein Handwerk zu perfektionieren. Aber seine Karriere forderte ihn selten auf, weiter als nach Kanada zu reisen.

Willow Johnson, ein Elite-Volleyballspieler, hatte diesen Luxus nicht. Bis vor kurzem gab es in den USA keine Pro-League für Frauen, was sie in Übersee dazu zwang, Möglichkeiten zu finden, professionell zu spielen. Letzten Sommer ging sie in die Westtürkei, um die rechte Seite zu treffen Nilufer Belediyespor in einer der besten Frauenligen der Welt, in der die Erwartungen an Spieler genauso hoch sind wie an die im professionellen Baseball.

Es war in fast jeder Hinsicht ein Kulturschock, von der Sprache und dem Essen bis zur Intensität des Volleyball. Nur Lebensmittel zu kaufen, könnte eine Herausforderung sein. Obwohl die Saison erst im September begann, musste die 22-jährige Johnson Ende Juni in Nilufer sein, um eine zweimonatige Vorsaison zu beginnen, und die meiste Zeit wurde dort den ganzen Tag über von Volleyball und mehr Volleyball verbraucht Tag. Dann ging sie alleine nach Hause und wiederholte den Zyklus am nächsten Tag.

“Wenn ich einen schlechten Tag auf dem Platz hatte, ging ich zurück in meine Wohnung und es gab nichts, zu dem ich entkommen konnte”, sagte sie kürzlich in einem Telefoninterview, das zusammen mit ihrem Vater geführt wurde. „Mit dem Zeitunterschied war es schwierig, mit meiner Familie zu Hause zu kommunizieren, und das hat mich im Laufe der Saison stark belastet. Der mentale Aspekt ist wirklich schwer. “

Johnson brauchte sowohl eine geistige als auch eine körperliche Pause und verließ schließlich die Türkei und kehrte nach Arizona zurück. Aber jetzt bekommt sie endlich die Chance, sich in ihrem eigenen Land professionell zu behaupten. Später in diesem Monat wird sie einer neuen professionellen Volleyball-Liga beitreten, der einzigen für Frauen in den USA.

Organisiert und betrieben von Athletes Unlimited, einem Unternehmen, das auch professionelle Lacrosse- und Softball-Ligen startet. Das Unternehmen wird von USA Volleyball genehmigt und wird 44 Top-Spieler umfassen, darunter Nationalmannschaftsmitglieder aus fünf Ländern. In der ersten Saison werden alle Spiele im Fair Park Coliseum in Dallas in einem kompakten Zeitplan von Samstag bis 29. März ausgetragen.

“Es ist wirklich wichtig, dass Sportlerinnen so viel Aufmerksamkeit wie möglich in den sozialen Medien und im Fernsehen erhalten”, sagte sie. „Ich fühle mich sehr geehrt, in meinem Heimatland spielen zu dürfen. Ich möchte helfen, etwas zu wachsen, und in 20 Jahren schaue ich zurück und sage: “Ja, ich war in diesem ersten Team.”

Trotz des Fehlens einer professionellen Liga in den Vereinigten Staaten hat sich der Volleyball im Land gut entwickelt. Nach einem Jahresbericht der Nationaler Verband der staatlichen Hochschulverbände2019 spielten mehr als 450.000 Mädchen High-School-Volleyball, nach Leichtathletik an zweiter Stelle, und die Zahlen für diesen Sport stiegen in den letzten sieben Jahren. Auf College-Ebene folgte Volleyball im gleichen Zeitraum nur Fußball, Softball und Leichtathletik, so a Studie der NCAA

Johnson spielte High-School-Volleyball in Arizona, schloss sich dort einem Elite-Club-Reiseteam an und spielte dann vier Jahre an der University of Oregon, wo sie mit einem Prozentsatz von 0,272 Treffern den neunten Platz in der Programmgeschichte belegte. Sie hatte 1.011 Kills und 1.165 Karrierepunkte.

Bei 6-Fuß-3 besitzt sie eine verheerender Überhandschlag mit einer mächtigen linken Hand, die zum Teil von ihrem Vater geerbt wurde, sowie der notwendigen Sprungfähigkeit, die von den Tophittern des Spiels geschätzt wird. Aber auch wie ihr Vater, der Off-Speed-Plätze genauso effektiv einsetzte wie sein elektrischer Fastball, weiß sie auch, wie man den Boden mit einer geschickten, weicheren Note findet.

Johnson und ihr berühmter Vater haben eine bemerkenswerte Ähnlichkeit, insbesondere im Wettbewerb. Beide sind große, imposante Sportler. Beide führen einen tödlichen linken Arm, der scheinbar so gebaut ist, dass er Wut auf die Gegner auslöst, und beide haben im Wettbewerb eine feurige Seite. Die Ähnlichkeiten sind seit langem für Willow offensichtlich, die sich Zeit genommen hat, um Video-Highlights ihres Vaters anzusehen, die ihre eigenen Erinnerungen verstärkten.

“Ich bin sicher, Sie haben gehört, dass mein Vater eine sehr einschüchternde Person war”, sagte sie. „Ich habe die Clips gesehen, in denen er jemanden schlagen und nach oben zeigen und schreien würde. Ich mache eine ähnliche Sache. Nicht, dass ich das zu wiederholen versuche. Aber wenn es Spielzeit ist, ist es Spielzeit, und nichts anderes ist wichtig. “

Wo immer sie spielte, war ihr Vater oft auf der Tribüne und versuchte sein Bestes – selbst mit 6 bis 10 Jahren und Millionen von Sportfans bekannt -, sich in die Eltern anderer Spieler einzufügen, die nach ihren Töchtern suchten. Obwohl er auch ein versierter Fotograf ist, sagte Johnson, er habe seine Kamera nicht zu den Sportereignissen seiner Kinder mitgenommen, weil er das gesamte Ereignis aufnehmen und nicht „von einer Linse geblendet“ werden wollte, wie er es ausdrückte, oder auf sich aufmerksam machen wollte.

“Ja, ich werde erkannt, aber ich bin nur da, um sie zusammen mit ihrer Mutter zu unterstützen”, sagte er. „Ich bin nur ein stolzer Vater, der wie alle anderen Väter auf der Tribüne sitzt. Wir sitzen da oben und reden und lachen und schauen zu. “

Johnson sagte, er habe immer daran gearbeitet, Willow und ihre Geschwister bei ihren sportlichen und sonstigen Bemühungen zu unterstützen, während er ihnen Raum ließ, ihr eigenes Schicksal zu bestimmen. Wenn sie sich entschieden haben, von einem Sport abzuweichen, sei es so, sagte er, solange sie ihren Leidenschaften folgten. Aber es gibt ein Problem, über das er Willow aufgrund seiner eigenen Erfahrung als Profisportlerin „nörgeln“ wird: ihre Gesundheit.

Volleyball ist eine körperlich anstrengende Sportart, insbesondere für die Knie und Schultern von Schlagern, mit ständigem Springen, Schlagen und Tauchen auf den Boden. Viele professionelle Ligen, wie die in der Türkei, sind bekannt für ihre anstrengenden Praktiken, die sich auf die Haltbarkeit der Spieler auswirken können.

Randy Johnson hat nie Volleyball gespielt, daher kann er seine Tochter nicht in Bezug auf Positionierung, Beinarbeit oder Technik beraten, aber er warf bis zu seinem 46. Lebensjahr auf. Er gewann 303 Spiele in 603 Starts und führte den gesamten Baseball in Innings an, die zweimal aufgeschlagen wurden. Er warf mindestens 200 Innings 14 Mal, darunter 205 für die Yankees im Jahr 2006 im Alter von 42 Jahren, und er warf 100 komplette Spiele. Diese Zahlen sind ohne Gesundheit und Haltbarkeit nicht erreichbar.

Für jedes Inning, das Johnson aufstellte, verbrachte er noch einige Stunden damit, Kräftigungsübungen zu machen und seine Schulter zu vereisen, um sicherzustellen, dass er es auf den Hügel schaffte, wenn er dazu aufgefordert wurde, und Willow sagte, sie habe selbst zu Hause genug davon gesehen, damit es einsinken konnte. Seine Pitching-Bewegung mag sich von ihrem Overhead-Slam unterscheiden, aber im Kern gibt es eine grundlegende Ähnlichkeit.

“Ihr Brot und Butter ist ihre linke Schulter”, sagte Johnson, “genau wie meine. Also musst du dich darum kümmern. “

Willow Johnson trainiert in Dallas für die neue Saison. Sie sagte, sie sei gesund, erfrischt und bereit zu spielen. Schließlich hofft sie, nach Übersee zurückzukehren und eines Tages einen Platz in der Nationalmannschaft der Vereinigten Staaten zu bekommen.

In der Zwischenzeit hofft sie, dass die Liga die Popularität des Sports an der Basis nutzen und eine tragfähige Option für die besten US-Volleyballspielerinnen finden wird, um ihren Lebensunterhalt zu Hause zu verdienen, ähnlich wie beim Frauenbasketball und ähnlich wie ihr Vater.

“Die WNBA baut ihre Zuschauerzahl auf, und ich hoffe, dass wir das Gleiche tun können”, sagte sie, “und dieses Programm mit einigen der besten Spieler in Amerika aufbauen.”

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