Für Novak Djokovic, zwei unten und zwei, vielleicht drei, zu gehen

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PARIS – Mit seinem 19. Grand-Slam-Einzeltitel in der Hand jagt Novak Djokovic vorbehaltlos weitere Tennis-Meilensteine.

Keine Komplexe. Nein, es cool zu spielen.

„Ich habe einige Dinge erreicht, von denen viele dachten, dass sie mir nicht möglich wären“, sagte er am Sonntag nach seinem zweiten Sieg bei den French Open.

Die Chancen standen von Beginn seiner Reise an gegen ihn. Seine Familie waren Skirennfahrer, keine Tennisspieler, und es fehlten ihm die Mittel, um seine Karriere ohne erhebliche Opfer zu finanzieren. Er wuchs in Serbien in einer Zeit des Konflikts auf, als Serbien ein internationaler Paria war und Reisen außerhalb des Landes eine Herausforderung darstellten.

Er verließ immer noch sein Zuhause – zum ersten Mal im Alter von 12 Jahren – und fand einen Weg an die Spitze eines brutalen globalen Wettbewerbs. Vielleicht noch bemerkenswerter ist, dass er an der Spitze ausgehalten hat.

Am 4. Juli 2011 erreichte er zum ersten Mal Platz 1. Fast 10 Jahre später befindet er sich inmitten einer weiteren verlängerten Regentschaft auf Platz 1 und ihn beim Denken auf den Füßen (oder beim Fliegen durch die Luft mit seinen elastischen Gliedmaßen) zu beobachten, ist zu beobachten Form des Tennisgenies. Sein Spiel ist nicht so glatt und kunstvoll wie das von Roger Federer. Seine Punkt-für-Punkt-Zähigkeit ist nicht so offensichtlich wie die von Rafael Nadal. Aber er ist das Komplettpaket, ohne Schwächen außer einem zeitweise wackeligen Overhead. Er ist der eisigste Konkurrent des Sports geworden, und wenn man ihn beobachtet, wie er Gefahren und große Defizite abwehrt, vergisst man leicht, dass er einst als Spieler ohne Durchhaltevermögen galt, der anfällig für Ausfälle in der Mitte des Spiels war.

Jetzt ist er derjenige in den Köpfen aller anderen, und das könnte hilfreich sein, wenn er gleichzeitig den Rekord der Herren um Grand-Slam-Einzeltitel und einen sogenannten Golden Slam verfolgt.

Nach seinem Sieg in Paris ist er nur ein großer Einzeltitel hinter Federer und Nadals 20. Aber die Jagd, die noch mehr Aufsehen erregen wird, ist Djokovics Versuch im Alter von 34 Jahren, alle vier Grand-Slam-Einzeltitel und die olympische Goldmedaille im Einzel im selben Kalender zu gewinnen Jahr.

“Er ist so unglaublich großartig, dass es mich nicht überraschen würde, aber es ist ein perfektes Spiel im Gange, daher ist es schwierig, darüber zu sprechen”, sagte Brad Gilbert, der Trainer und ESPN-Analyst, mit einer Baseball-Analogie.

Steffi Graf ist die einzige Spielerin, die einen Golden Slam absolviert hat. Aber Djokovic hat jetzt die Chance, danach seinen eigenen Lauf zu machen Gewinn der Australian Open und der French Open dieses Jahr.

Wimbledon, das am 28. Juni in London startet, ist das nächste Ziel. Es folgen die Olympischen Spiele in Tokio und die US Open in New York.

„Alles ist möglich“, sagte Djokovic. „Und ich habe mich in eine gute Ausgangsposition gebracht, um den Golden Slam zu erreichen, aber ich war auch 2016 in dieser Position. Es endete in Wimbledon mit einer Niederlage in der dritten Runde.“

Diese Niederlage war ein Schock. Als Wimbledon 2016 begann, hatte Djokovic vier Majors in Folge gewonnen, wenn auch nicht im selben Kalenderjahr, und gerade zum ersten Mal die French Open gewonnen. Doch er traf Sam Querrey in der dritten Runde beim All England Club. Querrey, ein großer Amerikaner mit großem Aufschlag, der auf Gras gedeiht, hat ihn in einem zwei Tage dauernden Kampf wegen Regenverzögerungen verärgert.

“Wenn Novak nicht der beste Rückkehrer aller Zeiten ist, steht er auf der sehr, sehr kurzen Liste”, sagte Craig Boynton, der damalige Trainer von Querrey, in einem Interview am Montag. “Aber von Beginn dieses Matches an konnte er Sams Aufschlag einfach nicht lesen und Sam traf Zeile für Zeile.”

Querrey gewann den ersten Satz in einem Tiebreaker und rollte dann den zweiten Satz durch, bevor das Spiel wegen Dunkelheit unterbrochen wurde. Wie die diesjährigen French Open erneut bewiesen haben, versteht es Djokovic, Breaks außerhalb des Platzes zu nutzen, um den Spielfluss zu verändern. Gegen Querrey tat er dasselbe und kehrte nach einer Nachtruhe zurück, um den dritten Satz zu gewinnen, aber dann scheiterte er im vierten Satz. Querrey sammelte sich, um ihn fertig zu machen. Djokovic geriet daraufhin ins Trudeln, aus dem er erst im Frühjahr 2018 wieder herauskam.

Anerkennung…Nic Bothma / EPA, über Shutterstock

Tennis bleibt ein Spiel der Dynamik. Wenn Djokovic verteidigt seinen Titel 2019 in Wimbledon — das letztjährige Turnier wurde abgesagt — und bei den Olympischen Spielen verloren, hätte er noch eine Chance auf den Grand Slam vor den US Open. Nur zwei Männer haben einen Grand Slam im Einzel erreicht: Don Budge aus den Vereinigten Staaten 1938 und Rod Laver aus Australien 1962 und 1969.

Seitdem ist kein Mann mehr herangekommen, obwohl Serena Williams 2015 nur zwei Spiele erreicht hatte, bevor sie im Halbfinale der US Open verärgert war von Roberta Vinci.

“Es wird immer interessanter, wenn es aufgebaut wird”, sagte Boynton über einen Grand Slam. „Du hast gesehen, was mit Serena passiert ist. Sie ist ein Mensch. Wir sind alle Menschen, und Novak auch. Ich würde denken, er würde damit umgehen können, aber man weiß es einfach nie. Man weiß nie, welcher Stolperstein gleich um die Ecke ist. Novak lässt es im Moment einfach aussehen, aber ich sage Ihnen, es ist einfach nicht so einfach.“

Djokovic hat es sich in den letzten zwei Monaten tatsächlich nicht leicht gemacht. Er verlor früh in Monte Carlo und beim ersten von zwei Turnieren in Belgrad, kämpfte sich dann durch zwei harte Spiele, bevor er im Finale der Italian Open gegen Nadal verlor. Nachdem er das zweite Turnier in Belgrad gegen ein minderwertiges Feld gewonnen hatte, kam er mit einem besseren Spielgefühl nach Paris, musste aber bei Roland Garros noch zweimal Zwei-Satz-Rückstände überwinden und musste auch einen der of Spiele seines Lebens Nadal im Halbfinale mit vier Sätzen zu besiegen.

Da war auch der lange Schrei, den er nach seinem Viertelfinalsieg über Matteo Berrettini ausstieß, der Bände über seinen Zustand seines inneren Friedens sprach. Aber Djokovic kann seine Stimmung genauso schnell ändern, wie er auf einem Tennisplatz die Richtung ändert. Er hat gelernt, wie man aus einem Negativen ein Positives macht, indem er sich vorstellt, dass Fans, wenn sie den Namen von Federer oder einem anderen Gegner singen, tatsächlich “Novak” jubeln.

Am Sonntag, im Finale gegen Stefanos Tsitsipas, hatte Djokovic Unterstützung, aber die Mehrheit der 5.000 Fans zog nach dem Neuzugang. Djokovic setzte sich immer noch durch und nahm etwas Spannung aus seinem Comeback von zwei Sätzen zurück, indem er in allen drei letzten Sätzen früh eine Pause einlegte.

Anerkennung…Pete Kiehart für die New York Times

Als es vorbei war, ging er an den Rand des Platzes und sprach mit einem Jungen in der ersten Reihe, umarmte ihn und gab ihm den Schläger, mit dem er den Sieg beendet hatte.

„Er war im Grunde das ganze Match in meinem Ohr, besonders als ich zwei Sätze zum Lieben runter war“, erklärte Djokovic, als ich ihn danach fragte. „Er hat mir auch Taktiken gegeben. Er sagte: ‘Halten Sie Ihren Aufschlag, bekommen Sie einen leichten ersten Ball, dann diktieren Sie, gehen Sie zu seiner Rückhand.’ Er hat mich buchstäblich gecoacht. Das fand ich sehr süß, sehr schön.“

Überlassen Sie es Djokovic, einem Experten darin, das Rauschen auszublenden und sich auf das Wesentliche zu konzentrieren, eine der wenigen Stimmen in einer großen Menschenmenge zu hören, die ihm alles Gute wünscht.

Diese Fähigkeit könnte sich als nützlich erweisen, wenn er der Geschichte nachgeht.

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