Ein entzückender Einblick in die geheime Welt der bitteren Fehden des Golfs

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Angesichts der Tatsache, dass Golfnachrichten, die Tiger Woods nicht betreffen, im Wesentlichen ein Nischenproblem bleiben, war es überraschend zu sehen, inwieweit Koepkas Interview die Mainstream-Kultur durchdrang. Nationale Medien berichteten mit Freude über den Vorfall, der Clip wurde online millionenfach angesehen. Memes tauchten auf wie Ambrosia. Die ganze Affäre stellte in dieser Woche sogar den eigentlichen Sieger in den Schatten: Phil Mickelson, der mit 50 der älteste Spieler wurde, der jemals eine große Meisterschaft gewonnen hat. Dieser Erfolg war unserer Meinung nach die größte Nicht-Tiger-Geschichte, die der Sport hervorbringen konnte. Aber Koepkas Gesichtsausdruck schien etwas Universelles zu erschließen; sein blanker Ärger überstieg das Spiel.

Eine Woche später, drüben in der Welt des Tennis kam die größte Neuigkeit der French Open 2021 auch außerhalb des Wettbewerbs selbst. Kurz vor dem Turnier hat der zweitgesetzte japanische Superstar, Naomi Osaka, angekündigt dass sie nicht bereit war, an den obligatorischen Pressekonferenzen der Veranstaltung teilzunehmen, und führte Gefühle von Depressionen und Angstzuständen im Zusammenhang mit diesen Verpflichtungen an. Und als die Offiziellen sich zurückdrängten und mit Strafmaßnahmen drohten, die über die von Osaka erwarteten Geldstrafen hinausgingen, callte sie ihren Bluff und zog sich nach ihrem Sieg in der ersten Runde aus dem Turnier zurück. Die Open verlor nicht nur einen Off-Court-Stare-Down mit einer der wichtigsten Attraktionen des Sports, sondern – in Anlehnung an Mickelsons Sieg – kaum jemand schenkte dem, was auf dem Platz selbst passierte, viel Aufmerksamkeit. Turnierfunktionäre hätten es eindeutig vorgezogen, wenn all dies hinter verschlossenen Türen ausgebügelt worden wäre, aber als Osaka ihren Fall weiterhin in den sozialen Medien verfolgte, entzog sich die Geschichte immer mehr ihrer Kontrolle.

Das ist auch beim Brooks-Bryson-Duell passiert. Nach Koepkas Fluchfeuer scherzte Todd Lewis vom Golf Channel, der das Interview führte, dass „wir das später auf dem TV-Gelände genießen werden“ – und deutete an, dass das Segment nie ausgestrahlt, sondern unter geteilt werden würde die Medienarbeiter, die Golf so gut erzogen erscheinen lassen. Worauf Koepka antwortete: “Es wäre mir ehrlich gesagt egal.”

Für diejenigen, die es gewohnt sind, rauen Mannschaftssportarten wie Fußball oder Hockey zu folgen, kann es schwierig sein, zu verstehen, wie normbrechend ein solches Verhalten sein kann. Selbst als das Video die Schlagzeilen dominierte, beeilte sich die alte Garde des Sports, es herunterzuspielen. Kein Geringerer als Jack Nicklaus tat die Rivalität als „mediengetrieben“ ab, was vor allem in dem Sinne zutrifft, dass Koepka und DeChambeau tatsächlich wiederholt die Medien benutzt haben, um auszudrücken, wie sehr sie sich wirklich nicht mögen. Die Angst des Sports vor Konfrontation basiert auf dem Traum eines jahrhundertealten Anthropologen von klassenorientierten Sitten, aber wenn die populäre Reaktion auf Koepkas Gesicht in diesem Interview eines klar macht, dann ist es, dass diese Golfer nicht diejenigen sind, die sich seltsam verhalten. Golf selbst ist.

Tennis auch. Die Versuche der French Open-Funktionäre, Osaka dazu zu bringen, die Medienregeln einzuhalten, sind in gewisser Weise verständlich: Sie haben Verpflichtungen gegenüber Reportern und Sponsoren, und die Entschuldigung einer Spielerin von ihren Verpflichtungen, während sie von anderen verlangt wird, diese zu erfüllen, könnte wohl zu einem Wettbewerbsungleichgewicht führen. (In einer Entwicklung, die man kaum nachholen konnte, verletzte sich die elftgesetzte Spielerin des Turniers, Petra Kvitova, während einer Pressekonferenz bald am Knöchel und musste sich zurückziehen.) Seltsam ist ihr offensichtlicher Glaube, dass sie sich zu einem Zeitpunkt durchsetzen könnten wenn ihre Hebelwirkung noch nie so deutlich war. Osaka verdiente im vergangenen Jahr rund 50 Millionen US-Dollar und kündigte erstmals ihre Weigerung an, rund 2,4 Millionen Follower auf Instagram zu pressen. Sie ist keine große Liebhaberin von Sandplätzen, und ihre Erwartungen an einen Erfolg beim Turnier waren wahrscheinlich anfangs bescheiden. Und doch scheinen Tennis-Apparatschiks angenommen zu haben, sie würde sich aus dem gleichen Grund anstellen, aus dem Golfspieler annahmen, dass Koepkas Interview leise in einem privaten Raum herumgereicht würde: weil das so ist.

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