Die Pandemie hat einen Teil der Arbeit von Athleten verringert: Autogramme geben

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Die Tennisspielerin Eugenie Bouchard gewöhnte sich daran, eine Menge Autogrammsucher anzulocken. Bei Turnieren kritzelte sie routinemäßig ihre Unterschrift für fast jeden, der in Stadionhallen oder außerhalb ihres Hotels nachfragte.

Bouchard, eine Wimbledon-Finalistin aus dem Jahr 2014, die auf ihrem Höhepunkt den fünften Platz der Welt belegte, ist eine der beliebtesten Sportlerinnen Kanadas. Aber in letzter Zeit hat sie deutlich weniger Aufmerksamkeit erhalten. Seit Beginn der Coronavirus-Pandemie hat sie an nur vier Turnieren teilgenommen – manchmal ohne Fans auf der Tribüne. Die 26-jährige Bouchard sagte, sie könne einerseits zählen, wie oft sie an einem bestimmten Tag in Las Vegas, wo sie seit fast einem Jahr trainiert, öffentlich für ein Autogramm angesprochen wurde.

“Sehr, sehr wenige”, sagte sie in einer E-Mail. “Es ist jetzt wie ein besonderer Anlass, und ich freue mich riesig, zu unterschreiben.”

Die Pandemie hat fast jeden Aspekt der Sportkultur gestört, einschließlich der Teilnahme der Fans an Spielen. Selbst bei Menschenmassen mit reduzierter Kapazität haben Puffer zwischen Zuschauern und Spielern Interaktionen weitgehend verhindert, einschließlich einer der traditionellen Aufgaben von Profisportlern: Autogramme zu geben.

“Das Unterschreiben und Fotografieren ist einer der Vorteile des Jobs”, sagte Bouchard. “Ich erinnere mich, dass ich dieses Kind war, das für ein Autogramm eines Spielers starb.”

In vielen Stadien und Arenen weltweit bedecken massive Planen Bereiche über den Tunneln, in denen Sportler in Spielbereiche ein- und ausgehen und in denen eifrige Fans mit Stiften und Sportmemorabilien normalerweise um die Position um das Geländer drängen.

In der NHL können Spieler nicht mit Teamkollegen auf der Straße in Kontakt treten, geschweige denn mit Fans interagieren. Claude Giroux, der Kapitän der Philadelphia Flyers, sagte, er könne sich nicht erinnern, wann er das letzte Mal einen Gegenstand signiert habe.

“Hoffentlich werde ich nicht in diese Situation gebracht, aber ich müsste respektvoll ablehnen, nur weil es gefährlich ist”, sagte der 33-jährige Giroux in einem Telefoninterview und schätzte, dass er vor der Pandemie nach den Spielen etwa 20 Autogramme geben würde . „Du kennst die Person nicht. Du willst sicher sein. Ich würde gerne ein paar unterschreiben, aber ich denke nicht, dass das das richtige Stück für jetzt ist. “

“Man konnte bereits die Auswirkungen auf und neben dem Spielfeld spüren”, sagte Sadio Mané, Flügelspieler bei Liverpool, in einer E-Mail.

Mané sagte jedoch, dass die Unterbrechung seiner früheren Unterzeichnungsroutine am Spieltag keine Vorteile wie eine verbesserte Konzentration vor den Spielen gebracht habe. Mané, 28, sagte, er habe es vermisst, mit Fans zu interagieren.

“Es ist eine schöne Sache, jungen Fans zu helfen, ihre Leidenschaft und Bildung miteinander zu verbinden”, sagte er. „Mit Fans zusammen zu sein, ist etwas, das hoffentlich auch in diesem Jahr wieder möglich sein wird. Ich werde immer da sein und bereit sein, nach der Pandemie Autogramme für unsere Fans zu geben. “

Diese Woche verstärkt die Major League Baseball ihr Frühlingstraining, das etwa einen Monat lang Tuning-Spiele in kleinen Stadien in Florida und Arizona umfasst. Es ist eine lustige Zeit, sagte David Peralta, Outfielder von Arizona Diamondbacks, wegen der Nähe zu den Fans.

Letztes Jahr hatten nur Spiele in den späteren Playoff-Runden Fans auf der Tribüne. Frühlingstrainingsspiele werden nur begrenzt besucht, aber die Pläne für die reguläre Saison sind noch nicht abgeschlossen.

“Ich habe mich in der letzten Saison ein wenig niedergeschlagen gefühlt, weil du spielst, um den Fans eine gute Show zu bieten”, sagte der 33-jährige Peralta in einem Telefoninterview. „Und wenn du dich dann umschaust, hast du nichts. Niemand, dem man zwischen den Innings einen Ball werfen kann. Keine Kinder, die man mit einem Autogramm zum Lächeln bringen kann. “

Max Wheeler ist eines dieser Kinder. Wheeler, ein 13-jähriger Baseball-Fan aus Madison, Wisconsin, hat in den letzten sieben Jahren mehr als 500 Unterschriften gesammelt, wobei Hank Aaron am meisten geschätzt wird. Wheeler war vor der Pandemie ein fester Bestandteil des Heimstadions der Milwaukee Brewers und sammelte strategisch Autogramme.

“Ich mache zwei Nächte vor dem Spiel Leuchtreklamen und wir kommen drei Stunden vor dem ersten Spielfeld an, um sicherzustellen, dass wir an erster Stelle stehen”, sagte Wheeler betreibt einen YouTube-Kanal das präsentiert seine am besten signierten Erinnerungsstücke und gibt Tipps für Autogrammsuchende, sagte in einem Telefoninterview. “Ich mag es, die Leute zu treffen, die ich im Fernsehen sehe, also ist es ziemlich cool.”

Die Professional Bull Riders League war eine der ersten Sportorganisationen, die im vergangenen Jahr nicht nur den Wettbewerb wieder aufgenommen, sondern auch die Fans zurückgebracht hat. Dennoch erlaubte der Verband niemals, dass die Menge 50 Prozent der Kapazität überstieg, sagte ein Sprecher.

Bei Veranstaltungen vor der Pandemie konnten Ticketinhaber Touren hinter die Kulissen unternehmen, die Bullen aus der Nähe betrachten und mit Fahrern interagieren. Der 29-jährige Matt Triplett, ein Fahrer, der als Fanfavorit bekannt ist, gab auch nach intensiven Fahrten Autogramme. Sein Cowboyhut war abgenutzt und sein Arm in eine Tüte Eis gewickelt. Autogramme sind derzeit auf der Rennstrecke der Bullen nicht erlaubt, aber das hat Triplett nicht immer davon abgehalten, Fananfragen zu erfüllen.

“Sie sehen sie den Flur entlang gehen, Sie unterschreiben eine schnelle und sorgen dafür, dass es funktioniert”, sagte Triplett, der derzeit wegen einer Hüftverletzung nicht im Wettbewerb steht, telefonisch. “Sie wollen immer noch, dass sie kommen, aber Sie wollen soziale Distanzierung üben.”

Die Normalität bei Sportveranstaltungen kehrt langsam zurück. Einige NBA-Teams, darunter die Atlanta Hawks, haben sogar Sitzplätze am Hof ​​zurückgebracht. Am Ende eines Spiels in Atlanta im letzten Monat zogen Kevin Durant und Kyrie Irving von den Nets ihre Trikots aus und signierten sie, bevor sie sie dem Rapper 2 Chainz übergaben.

Wheeler hofft, dass auch er seine Sporthelden bald wieder persönlich sehen kann. Seit Beginn der Pandemie hat er weiterhin Autogramme per Post erhalten.

Als wahrer Autogrammkenner sagte Wheeler, nichts sei besser, als einen Baseballspieler aus der Nähe zu sehen und die Unterzeichnung in Echtzeit mitzuerleben.

“Ich vermisse sie sehr”, sagte er. “Obwohl die Teilnahme an Baseballspielen derzeit nicht stattfindet, weiß ich, dass sie eines Tages wieder aufgenommen werden.”

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