Die Jungen im Ruhestand des Sommers spielen weiter

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Die Retired Boys of Summer ließen sich nicht von einer Pandemie oder einem kleinen Regen unterbrechen.

Sie hatten in ihrer Saison bereits eine Pause eingelegt, ähnlich wie die meisten professionellen Ligen, weil ein Spieler das Coronavirus positiv getestet hatte.

Als am 4. Januar das erste offizielle Spiel des neuen Jahres eintraf, waren die rund 90 Spieler in sieben Teams der Goldene Jahre Senior Softball League waren bereit zu gehen, Nieselregen verdammt.

“Ich bin nicht mehr so ​​gut wie früher, aber ich lebe”, sagte mein 83-jähriger Vater, Sy Ellin, als er einen Stützgürtel wie ein Korsett um seine Taille wickelte. Er spielt seit 60 Jahren, 25 Jahre als begeisterter Teilnehmer in der Golden Years League in Florida und mit EMass Senior Softball In Boston.

Das Virus kann wüten, aber in Seniorenligen Im ganzen Land ist Softball eine wichtige Lebensader.

Gemäß die International Senior Softball AssociationIn den USA gibt es 5.000 Teams von Spielern ab 50 Jahren, von denen etwa 1.800 an Turnieren teilnehmen.

Viele dieser Turniere haben im vergangenen Jahr weiterhin engagierte Athleten angezogen. Ende Januar die Weltturnier der Champions, von der ISSA mitgesponsert und in Tampa, Florida, gespielt, zog 172 Teams an.

“Das Virus-Zeug ist da draußen, und wir haben es immer noch geschafft, es auf 172 zu bringen”, sagte RB Thomas Jr., 79, Executive Director der ISSA.

Im Team meines Vaters in Boston müssen die Fänger, Batters und Schiedsrichter Masken tragen, und die Spieler dürfen nur ihre eigenen Fledermäuse benutzen. Aber wie mein Vater betonte, “scheint das seltsam, da wir alle mit dem Ball umgehen.”

In Florida geht die überwiegende Mehrheit der Spieler jedoch maskenlos. Die Nachlässigkeit hatte Konsequenzen: Die Liga hat zwei Wochen lang dreimal offiziell geschlossen, weil die Spieler positiv getestet wurden.

Als ich ein Spiel in gesehen habe Boca Raton Anfang Januar trugen nur wenige Spieler Masken, obwohl mein Vater während des gesamten Spiels eine hatte.

Baseball war eine Flucht, aber die Rede von dem Virus zirkulierte immer noch in den Basen.

“Du bekommst den Impfstoff?”

“Ich versuche es weiter, aber jedes Mal, wenn ich auf die Website gehe, stürzt es ab.”

“Die Demokraten behalten den Impfstoff aus politischen Gründen.”

“Das ist eine Verschwörungstheorie!”

Dann gab es Bewegung auf dem Home Plate. “Ich brauche einen Läufer!” schrie der Schlagmann Carl Slutz, der mit 86 Jahren einer der ältesten Spieler der Liga ist. Es war ein guter Tag für Slutz (“Es wird ‘Slootz’ ausgesprochen”, betonte er). Wenn er einen Treffer in diesem Fledermaus bekommen würde, wäre er 5 für 5.

“Es ist lange her, seit das passiert ist”, sagte er.

Er schlug einen Grounder. Sein Prise-Läufer landete auf der ersten Basis, aber ein anderer Spieler wurde auf der zweiten Basis gezwungen. Slutz klappte die Handflächen hoch. “So geht es”, sagte er.

Mein Vater war als nächstes dran. Er schwang. Striiiiike. Ein weiterer Streik. Zwei Bälle. Schließlich schlug der Schläger den Ball mit einem thwack, und er trabte zuerst. Die Basen wurden geladen.

“Schön, Sy!” seine Teamkollegen riefen an.

Ich unterdrückte.

Mein Vater war schon immer sportlich. Trophäen ab den 1950er Jahren säumen die Regale in der Höhle meiner Eltern: solche für Fußball, Tennis, Basketball, Baseball, Tischtennis. Ich vermute, der beste Tag seines Lebens war nicht, als eines seiner Kinder geboren wurde, sondern als er im Golf ein Loch in eines bekam.

„Er kann rennen, er kann schlagen. Er ist ein wirklich guter Feldspieler. “ sagte sein Freund und Teamkollege Rich Bloom, 73, der in der EMass-Liga leitet und Schiedsrichter ist und auch in Florida Schiedsrichter und Spieler ist. “Einige Leute, man kann sehen, dass sie als Kinder nie gespielt haben.”

Nicht mein Vater.

Sport treibt ihn seit acht Jahrzehnten in den Mittelpunkt. Er wurde einige Male zum wertvollsten Spieler gewählt. Er war am Tag nach einem der schlimmsten Momente in seinem Leben auf dem Feld, als meine Schwester starb. Die Kameradschaft und der Sauerstoff waren kritischer als je zuvor. Außerdem, was hätte es gebracht, zu Hause zu bleiben?

“Es wird nichts ändern”, sagte er. “Ich habe nicht gut gespielt, sagen wir das einfach.”

Es erinnerte mich an etwas, das Neil Lewis, 87, einer der Kommissare der Goldenen Jahre, mir letztes Jahr erzählte. “Wenn du alt wirst, wenn du nur herumlagst und fernsiehst, wirst du in einfachem Englisch zur Hölle fahren”, sagte er. “Du musst deine Gedanken am Laufen halten.”

Einige Monate später erlitt Lewis einen schwächenden Schlaganfall.

An diesem Montagmorgen gewann das Team meines Vaters mit 17: 11 und rückte auf den ersten Platz vor. Die Playoffs sind für April geplant; Wenn Gott will, werden sie dieses Jahr tatsächlich stattfinden. Hoffentlich schafft es jeder.

Aber es ist eine seltsame Sache, das unfehlbare Zögern zu beobachten. Bloom erinnerte sich an die Zeit, als mein Vater für ein Pop-up lief und sein Hörgerät aus seinem Ohr fiel. Das Spiel wurde gestoppt, während alle danach suchten.

“Wir haben 12 Leute, die auf dem Boden nach dem Hörgerät suchen”, erinnert sich Bloom. “EIN Mann sagt: “Ich habe es verstanden!” Ich denke: “Nun, das ist gute Teamarbeit.”

Als Kind habe ich fast alle Spiele meines Vaters besucht, aber als Erwachsener hatte ich ihn nicht viel spielen sehen. In meinem Kopf rast er immer noch wie ein junger Carl Yastrzemski durch die Basen. (Natürlich bin ich in meinem Kopf immer noch 10.) Wenn Sie keine Kinder haben, ist eine der wenigen Möglichkeiten, den Lauf der Zeit mitzuerleben, zu beobachten, wie Ihre Eltern altern. Im Vergleich zu anderen Jungs in seinem Alter ist mein Vater in großartiger Form. Und doch.

Vor ein paar Jahren verletzte er sich am Daumen und dann am Handgelenk. Seine Schultern taten weh. In einem seiner Knie fehlt Knorpel. Ohne sein Hörgerät würde die Welt schweigen. Sein Gedächtnis ist schlecht und er weiß es. Er wird nach einem harten Spiel ausgelöscht – besonders wenn es einen Doubleheader gibt.

Mein Vater schätzt, dass sein Schlagdurchschnitt bei 0,400 liegt, ist sich aber nicht sicher. Und es spielt keine Rolle. “Einige Manager führen Statistiken, andere nicht”, sagte er. „Es ist mir egal. Wozu?

„Du gibst dein Bestes. Es ist nicht wichtig. Aktiv bleiben und spielen ist wichtig. “

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