Dayton Flyers Fan ist bereit für das Konferenzturnier

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Rosie Miller, 74, seit den frühen 1950er Jahren ein begeisterter Dayton-Fan, hat rote Sweatshirts und dunkelblaue Hosen für das Basketballturnier der Atlantic 10 Conference für Männer bereit, das am Mittwoch beginnt. Sie hat die ganze Saison über ihre Basketballohrringe getragen. Ihr Baum, der noch vor Weihnachten steht, ist mit Lichtern und Ornamenten in den roten und blauen Teamfarben der Flyers geschmückt. Ihr Arm ist mit zwei Impfungen gegen das Coronavirus verziert.

“Ich ziehe mich an, als würde ich in die Arena gehen”, lachte Miller, ein Denkmalpfleger in Dayton, Ohio, letzte Woche in einem Telefoninterview.

Stattdessen wollte sie zu Hause vor dem Fernseher sitzen. Seit einem Jahr verfolgt eine Reporterin ihre Geschichte, als sie die Qual der Sportfans darstellt, die durch die Pandemie, die zum zweiten Mal in Folge in der College-Basketball-Saison interveniert hat, überall von ihren Teams getrennt sind.

Das umstrukturierte A-10-Turnier wird die Vorrunden in Richmond, Virginia, bis Samstag ausrichten, eine Pause einlegen und den 14. März in Dayton beenden. In der vergangenen Saison wurde das Turnier kurz nach Beginn gestoppt, als die Flyers mit 29: 2 nach einer Nummer 1 im NCAA-Turnier suchten und zum ersten Mal seit 1967 die Final Four erreichen wollten.

In dieser Saison waren die Zuschauerzahlen für Spiele in der Dayton Arena auf 300 begrenzt. Millers einzige Anwesenheit war ein Pappausschnitt, den sie für 55 Dollar gekauft hatte. Selbst wenn die Flyers nächste Woche das A-10-Finale erreichen würden, dachte Miller zunächst, sie hätte nicht die Verbindungen, um ein Ticket zu bekommen. Sie könnte gegen das Coronavirus geimpft worden sein, aber nicht gegen Frustration.

“In meinem Haus zu schreien ist nicht dasselbe wie in der Arena zu schreien”, sagte Miller, als er Spiele auf ihrem Sofa sah. “Und ich glaube nicht, dass meine Katze sehr glücklich ist.”

Sie begann die Flyer in den frühen 1950er Jahren im Fernsehen zu sehen. Ihre, sagte sie, war die einzige Familie in ihrer ersten Klasse mit einem Fernseher. Sie begann dort 1964 als Neuling an Dayton-Spielen teilzunehmen. Sonntags zögerte sie nicht, den damaligen Trainer Don Donoher auf dem Parkplatz vor der Kirche anzuhalten, um ihn nach einem bestimmten Spiel zu fragen. Ihr ehemaliger Begleiter, Dan Obrovac, startete im Zentrum von Dayton im NCAA-Titelspiel 1967 gegen die UCLA Von 1985 bis zur Saison 2019-20 vermutete Miller, dass sie nur etwa ein Dutzend Heimspiele persönlich verpasst hatte. Und sie hat sie im Radio oder Fernsehen gesehen.

Schon jetzt plante sie ihren Urlaub rund um die College-Basketball-Saison. Ihre Hobbys, sagte sie gern, sind Basketball und Gartenarbeit und „Gott sei Dank, sie überschneiden sich“.

Am 11. März trug Miller ein Dayton-Sweatshirt, als sie für das Atlantic 10-Turnier einen Flug nach New York bestieg. Die Flyers waren eine modische Wahl, um den nationalen Titel zu gewinnen. Nach vorne Obi ToppinDer gebürtige Brooklyner würde zum Nationalspieler des Jahres ernannt und zum a Lotterie wählen von seinem Heimatstadt-Team, den Knicks.

Die Ivy League hatte am 10. März ihre Basketballturniere für Männer und Frauen abgesagt, aber die Atlantic 10 beabsichtigte weiterhin, im Barclays Center fortzufahren. Miller und ihre Reisebegleiterin, eine Freundin der High School namens Angie Hellwig, landeten am späten Nachmittag am Flughafen La Guardia und fuhren mit anderen Dayton-Fans mit einem gecharterten Bus zum Hampton Inn in der Flatbush Avenue in Brooklyn.

Miller hatte für die Reise neue Kleidung gekauft, darunter Sweatshirts und eine rote Hose. Sie trug auch Obrovacs Dayton-Briefpullover aus den 1960er Jahren. Aber sie war vorsichtig mit dem Ausbruch des Coronavirus. Miller und Hellwig trugen Tücher und Einweghandschuhe, wischten ihre Flugzeugsitze, ihr Hotelzimmer und den Tisch im Junior’s Restaurant in Brooklyn ab, wo sie beim Abendessen Burger und Käsekuchen tranken.

Irgendwie verpassten sie später in dieser Nacht die Nachricht, dass Rudy Gobert vom Utah Jazz positiv auf das Coronavirus getestet worden war und dass die NBA-Saison unterbrochen worden war.

Beim Frühstück am 12. März erfüllte das Gespräch über die Pandemie die Hotellobby. Das A-10-Turnier sollte fortgesetzt werden, jedoch ohne Fans, außer für Familien und Gäste der Spieler. Miller versuchte, ein Auto zu mieten, um nach Dayton zurückzukehren, aber es wurde nie ins Hotel geliefert.

Die Nachrichten wurden schlimmer. Vor Mittag, als Massachusetts und Virginia Commonwealth sich in einem Spiel der zweiten Runde treffen sollten und der Sieger im Viertelfinale der Konferenz gegen Dayton antrat, war das Turnier abgebrochen. “Bist du sicher?” Miller fragte immer wieder in der Hotellobby. “Bist du sicher?”

Stunden später wurden auch die NCAA-Turniere für Männer und Frauen abgesagt. Entleert machten sich Miller und Hellwig auf den Weg zum Flughafen La Guardia. Mit Hilfe eines verständnisvollen Vertreters von American Airlines buchten sie an diesem Abend einen Flug zurück nach Dayton.

“Nun, ich bin verblüfft”, schrieb Miller einem Reporter. „Ich fühle mich so schlecht für das Team. Unsere erste große Chance seit Jahren. “

Ihr Sohn Gregorio fand heraus, dass sie während der wachsenden Pandemie geflogen war. Er war nicht glücklich. Miller sagte, er habe ihr aus Portugal eine Nachricht geschickt und ihr gesagt: “Ich will nicht respektlos sein, aber” und fluchte.

Miller kam nach Mitternacht nach Hause. Als Nachteule überprüfte sie online, ob die Entscheidung, das NCAA-Turnier abzusagen, irgendwie rückgängig gemacht worden war. Es hatte nicht.

„Ich bin superdepressiv“, sagte Miller am Morgen des 13. März am Telefon. „Ich lebe für March Madness. Es ist wie zu Weihnachten. “

An diesem Nachmittag schickte sie einen Text: „Ich habe den ganzen Tag an meine Flyer gedacht. Und auch über das 67er-Team und mir ist gerade eingefallen, dass Obi unser Kareem war. “

Ihr ehemaliger Begleiter, Obrovac, hatte Kareem Abdul-Jabbar, damals bekannt als Lew Alcindor, an der Eröffnungsspitze des NCAA-Finales von 1967 überholt. Für Dayton lief dann alles schief, als die UCLA die erste von sieben Meisterschaften in Folge gewann. Für Fans einer bestimmten Epoche blieb das Trinkgeld jedoch das kultigste Spiel in der Geschichte des Dayton-Basketballs und wurde mit einem Glasmalerei-Wandbild in der Universitätsbibliothek in Erinnerung gerufen.

Jahrzehnte später entwickelten Obrovac und Abdul-Jabbar eine kurze, ergreifende Beziehung, als beide Männer an Krebs erkrankten. Obrovac starb 2010 im Alter von 62 Jahren. Ein Foto von Obrovac, der die Spitze gewann, wurde zu einer Weihnachtsverzierung verarbeitet und jedes Jahr an Millers Baum aufgehängt.

“Ich kann ein Blatt darüber legen, um nicht jedes Mal zu weinen, wenn ich vorbeigehe”, sagte Miller.

Am 14. März fragte Miller auf Facebook, was macht man im März ohne Basketball? Sie antwortete: “Mein Haus wird so sauber sein, dass es ekelhaft wird.”

Sie sah sich so viele Wiederholungen von College-Spielen an, wie sie finden konnte. Sie sah sich auch eine DVD von Obrovacs glorreichen Tagen an. Am 31. März schrieb sie einem Reporter, dass sie endlich ihren Weihnachts- / Basketballbaum gefällt habe und fügte hinzu: „Gott sei Dank für die Gartenarbeit. Das wird mich durchbringen, bis die Saison wieder beginnt. “

Am 3. Dezember schrieb sie per SMS, dass ihr Baum für die College-Saison 2020-21 wieder hoch sei. Es enthielt jetzt ein Ornament mit Toppin und einen Schrein für die unerfüllte Saison 2019-20. Den Schrein verankerte ein altes Paar Obrovacs Turnschuhe der Größe 19, die zu den mit Sicherheit größten Elfenschuhen der Welt verarbeitet wurden, und ein Stein aus einem Gartencenter mit der Aufschrift: „Das Leben beginnt, wenn die Saison beginnt.“

“Die Leute kommen herein und sehen mich an, als wäre ich verrückt”, sagte sie. “Ich bin es wahrscheinlich.”

Dayton, 13-8 nach dem Gewinn des regulären Saisonfinales am Montag in St. Bonaventure, muss wahrscheinlich die A-10-Meisterschaft gewinnen, um das NCAA-Turnier zu erreichen. Aber zumindest würden die Flyers zu Hause um den Konferenztitel spielen. Am Sonntag bekam Miller gute Nachrichten. Eintausend Zuschauer werden für das A-10-Finale zugelassen. Sie begann laut zu denken.

“Ich habe ein paar schlagkräftige Freunde”, sagte sie. “Vielleicht können sie mich reinbringen.”

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