Bei den US Open verlieren öffentliche Kurse

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Die United States Open sollen unvergesslich bleiben, mit den besten Spielern der Welt, die an vier Tagen vollgepackt sind mit all dem Drama, das Sport großartig macht. Aber fast jedes Jahr wird der Platz, auf dem das Major gespielt wird, zu einem Charakter, während das Open sich entfaltet.

Der Kurs kann die Erwartungen in Bezug auf die Härte übertreffen; es scheint für die besten Spieler zu liegen. Oder wie letztes Jahr im Winged Foot Golf Club, wo Bryson DeChambeau fertig bei minus 6 und war der einzige Spieler unter Par, es könnte alle außer dem späteren Gewinner behindert werden.

Der Torrey Pines Golf Course, der auf den Klippen mit Blick auf den Pazifischen Ozean in San Diego liegt, war vielleicht das denkwürdigste Finish aller US Open im Jahr 2008. Tiger Woods, der auf einem schwer verletzten Knie spielte, das kurz nach dem Turnier operiert werden musste, rollte sich zusammen in einem Birdie-Putt auf dem 18. Grün, der ihn zu einem unwahrscheinlichen 18-Loch-Playoff gegen einen noch unwahrscheinlicheren Gegner schickte: Rocco Mediate, ein 13 Jahre älterer Geselle.

Und dann am nächsten Tag, nachdem er hin und her gekämpft hatte, hat Woods den 18. erneut gevögelt, um das Playoff fortzusetzen, was er gewann am nächsten Loch.

Dass der Ort eines denkwürdigen Opens auch auf einem städtischen Golfplatz der Stadt San Diego gespielt wurde, ist ein Segen für regelmäßige Golfer, die dort spielen möchten, wo die Profis spielen. Aber das diesjährige Turnier könnte das letzte für einen wirklich öffentlichen Platz sein.

Da sich die US Open zu einer eher festen Rotation von Plätzen bewegen – bekannt als Rota – könnte das Turnier in dieser Woche das Ende einer Ära sein, in der die United States Golf Association mit der Ausrichtung von Opens auf wirklich öffentlichen Plätzen experimentierte.

Pebble Beach Golf Links in Kalifornien und Pinehurst in North Carolina werden in den kommenden Jahren mehrere US Open ausrichten, aber beide könnten nicht als wirklich öffentlich angesehen werden, da die Leute Tausende von Dollar pro Nacht zahlen, um in ihren Lodges zu bleiben, wenn sie dies wollen zahlen Hunderte von Dollar, um den Platz zu spielen. Des die nächsten sechs kurse die die USGA bis 2027 angekündigt hat, wird keiner wirklich öffentlich sein.

Aber in den letzten zwei Jahrzehnten haben öffentliche Kurse die Aufregung erhöht. Als Bethpage Black 2002 im Bethpage State Park in Farmingdale, NY, die ersten US Open auf einem öffentlichen Platz ausrichtete, wurde sie als „People’s Open“ bekannt, wobei Woods als einziger Spieler unter dem rauen New York abschloss Fans jubeln ihm zu.

Chambers Bay, außerhalb von Tacoma, Washington, und Erin Hills, nördlich von Milwaukee, waren zwei weitere öffentliche Plätze, auf denen die Open 2015 und 2017 stattfanden, obwohl beide kritisiert wurden. Chambers Bay, wo Jordan Spieth 2015 gewonnen, wurde wegen holpriger Grüns geklopft, während Erin Hills 2017 wegen der niedrigen Punktzahlen, die es produzierte, einen Ding bekam. (Bäche Koepka war der Gewinner bei 16-unter Par.)

Die USGA scheint sich aus dieser Ära des Experimentierens zurückzuziehen und eine ähnliche Rotation zu schaffen wie die R&A, die den Sport weltweit mit Ausnahme der Vereinigten Staaten und Mexikos regiert, mit den Kursen für die British Open. Die Organisation wird sich auf traditionsreiche Kurse wie Winged Foot, Oakmont, Pinehurst und Pebble Beach stützen und von Zeit zu Zeit andere ebenso exklusive Kurse hinzufügen, darunter den Country Club in Boston oder den Los Angeles Country Club.

John Bodenhamer, der Senior Managing Director der Meisterschaften, sagte, dass es bei der Verschiebung sowohl um die Geschichte als auch um praktische Angelegenheiten ging.

„In vielerlei Hinsicht ist es einfacher, an die gleichen Veranstaltungsorte zurückzukehren“, sagte Bodenhamer. „Wir hatten 2010 die US Open in Pebble Beach. Sie kamen 2019 zurück. Als wir 2018 den United States Amateur dort hatten, haben wir viel gelernt, was unsere Arbeit bei den US Open im nächsten Jahr wirklich beflügelt hat – wie die Golfplatz durchgeführt, um die Unterkünfte zu behandeln.

„Vor zwei bis drei Jahren haben wir bei einem USGA-Meisterschaftstreffen darüber gesprochen, wohin wir für die US Open und die United States Women’s Open gehen sollten, und ich habe eine Gruppenfrage zu einigen verschiedenen Kursen gestellt“, sagte Bodenhamer. Der dreimalige Major-Gewinner „Nick Price meldete sich zu Wort und sagte, es sei wirklich wichtig, wo ein Spieler seine US Open gewinnt.“

Es gibt praktische und finanzielle Gründe für die regelmäßige Rückkehr an die gleichen Austragungsorte, aber der Wechsel kann zu anderen Kosten führen, den öffentlichen Austragungsorten und der geografischen Vielfalt, die die nationale Meisterschaft auf neue Märkte gebracht hat.

„Das Wunderbare an den Open, wenn sie rotieren, ist, dass man so viele verschiedene Orte sehen kann“, sagte Michael Hurzdan, der Erin Hills entworfen hat. „Verschiedene Pferde für verschiedene Kurse. Dafür spricht einiges. Wenn du zur Rota gehst, geht etwas verloren.“

Aber er widerspricht solchen praktischen Erwägungen der Rota nicht.

„Eine der größten Kosten ist die Infrastruktur. Wenn Sie also zu den gleichen Kursen gehen, wissen Sie, wohin die Kameras und die Tribünen gehen – sie haben die Parkplätze herausgefunden“, sagte er.

Weniger überzeugt ist er jedoch von der Vorstellung, dass die Geschichte eines Veranstaltungsortes zumindest für die Fans von Bedeutung ist. „Die Leute werden keinen Vergleich anstellen, wie? Hogan gespielt Oakmont [in 1953] und wie DeChambeau im Jahr 2025 gegen Oakmont spielen wird“, sagte er. “Ich sehe keinen guten Grund dafür.”

Der Wunsch unter ehemaligen Host-Sites, ein Kurs zu sein, der abgestaubt und wieder ausgewählt wird, ist groß.

Matthew Gorelik, Geschäftsführer von Township Capital, Mitglied von Oakland Hills, dem Golfplatz in Michigan, auf dem sechs US Open ausgetragen wurden, erinnert sich, dass er am sechsten Loch einen Schlag im Fairway getroffen hat, nur um seinen nächsten Schlag zu bekommen von einem Baum blockiert. Danach unterstützte er eine Restaurierung des Platzes. Der Club engagierte Gil Hanse, einen Golfplatzarchitekten, der oft mit der Restaurierung großer Meisterschaftsplätze beauftragt wird, um das Donald Ross-Design des Platzes zu aktualisieren und US Open zurückzubringen. Der letzte war 1996.

„Oakland Hills wurde schon lange nicht mehr restauriert und es gab einige Löcher, die einfach gemacht werden mussten“, sagte er. „Gleichzeitig wurden wir Jahr für Jahr für die US Open überholt.“

Die etwa fünf Golfplätze, die als Herzstück jeder Rota gelten – Shinnecock Hills, Winged Foot, Oakmont, Pinehurst und Pebble Beach – sind allesamt harte Golfplätze mit umfangreichen Einrichtungen.

„Sie sind alle ein großartiger Test für den Golfsport, und sie alle wollen dem Spiel etwas zurückgeben, aber Vertrautheit hilft uns“, sagte Bodenhamer von der USGA

„Es ist schwer, ein US Open an einem Ort wie Merion durchzuführen [near Philadelphia],” er machte weiter. “Wir haben es 2013 gemacht, aber wir hatten Parkplätze in den Hinterhöfen der Leute und Gaststättenzelte in den Vorgärten der Leute.”

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