Zwei Teamfotos, ein Unterschied: Die Cheerleaderin mit Down-Syndrom

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Morgyn Arnold ist eine geborene Cheerleaderin. Sie wuchs mit ihren sechs älteren Geschwistern bei Sportveranstaltungen in Utah auf und trat in die Fußstapfen ihres Vaters und ihrer Schwester, indem sie selbst Cheerleaderin wurde.

Für Morgyn, die das Down-Syndrom hat, gab ihr die Teilnahme an der Shoreline Junior High School die Chance, Freunde zu finden und sich nach dem Wechsel in die Schule im letzten Sommer einbezogen zu fühlen.

Doch als das Jahrbuch der Schule vor einigen Wochen herauskam, war Morgyn (14) weder auf dem Foto des Teams noch im Kader aufgeführt. Die Schule hat sich seitdem für einen sogenannten “Fehler” entschuldigt, aber Morgyns Schwester Jordyn Poll sagte, sie glaube, der Ausschluss sei beabsichtigt.

Frau Poll, 25, beschrieb diese Woche auf Facebook, wie während des Fotoshootings des Teams zwei fast identische Fotos aufgenommen wurden: eines mit Morgyn und eines ohne. Das Foto ohne Morgyn wurde für das Jahrbuch und die Social-Media-Konten der Schule verwendet.

“Wir fanden heraus, als Morgyn mit ihrem Jahrbuch von der Schule nach Hause kam und sie am Boden zerstört war”, sagte sie. “Ihr zuzusehen, wie sie das fühlt und ihr zuzusehen, wie es mir das Herz bricht.”

Die Kontroverse ist nur die jüngste in einer Reihe von Durcheinander über Jahrbücher. Schüler und Eltern forderten nach einer High School in Florida eine Entschuldigung veränderte Fotos von Dutzenden von Mädchen um mehr von ihren Truhen zu bedecken, und Jahrbücher in Florida, Texas und North Carolina zog Gegenreaktionen für ihre Berichterstattung über die Black Lives Matter-Bewegung.

Die Shoreline Junior High School in Layton, nördlich von Salt Lake City, entschuldigte sich am Dienstag auf ihrer Facebook-Seite öffentlich bei Morgyns Familie und „allen anderen, die von dem Fehler betroffen waren“.

Mitarbeiter der Schule, die an der Cheer Squad beteiligt waren, antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Aber Shauna Lund, die Betreuerin für Gemeindebeziehungen des Schulbezirks Davis, sagte der New York Times, der Vorfall werde untersucht und die Schule plane, mit der Familie zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass dies nicht noch einmal passiert.

„Wir sind zutiefst traurig über den Fehler, der gemacht wurde“, sagte Frau Lund. “Wir untersuchen weiterhin, was passiert ist und warum es passiert ist.”

Morgyns Vater, Jeff Arnold, sagte, dass er die Situation nutzen wollte, um das Bewusstsein für die Bedeutung von rücksichtsvoller Inklusion und Mitgefühl zu schärfen, anstatt die Schule zu beschuldigen.

„Wenn wir Wege finden, damit niemand anderem so etwas passiert, ist das alles, was wir wollen“, sagte Arnold. “Das ist alles, was zählt, denn wir können nicht zurückgehen und sie ins Jahrbuch aufnehmen.”

Morgyns Familie wollte nicht, dass sie direkt mit der Times spricht, da sie Bedenken wegen Online-Belästigungen hatte. Aber laut Frau Poll hat Morgyn allen Beteiligten bereits vergeben.

Sie sagte, ihre Schwester habe positive Erfahrungen im Team gemacht, wo sie Stunden damit verbracht habe, Tänze zu lernen, Spiele zu besuchen und Klassenkameraden anzufeuern.

„Diese Mädchen haben sie geliebt. Diese Mädchen haben versucht, alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um sie inklusiv und freundlich zu ihr zu sein“, sagte Frau Poll. “Es kommt nicht sehr oft vor, dass die Leute sie mit einbeziehen.”

Eine von Morgyns Teamkolleginnen, Maddie Campbell, 15, schrieb, dass das Team „unglücklich“ war, als sie herausfand, dass sie nicht auf der Jahrbuchseite enthalten war. „Ihren Jubel zu sehen, würde mich immer so glücklich machen“, schrieb sie.

Maddie sagte, sie könne sich nicht erinnern, ob der Fotograf oder der Berater des Teams Morgyn gebeten habe, aus einigen der Fotos des Teams herauszusitzen, und kann sich nicht erinnern, eine Erklärung für die Aktion erhalten zu haben. Sie hielt es damals für eine seltsame Bitte, sagte sie.

Morgyn, die ihr ganzes Leben lang gejubelt hat, übt oft, indem sie im Haus singt und tanzt. Einer ihrer Lieblingsjubel besteht darin, die Fans auf der Tribüne zu bitten, ihre Beute zu schütteln.

Frau Poll beschrieb ihre Schwester als einen frechen, frechen Teenager mit einem großen Herzen. “Sie ist eine persönliche Cheerleaderin mit jedem, mit dem sie in Kontakt kommt”, sagte sie.

In Zukunft sagte Frau Poll, sie würde es begrüßen, wenn Schüler mit Entwicklungsstörungen mehr Möglichkeiten hätten, sich mit ihren Klassenkameraden zu engagieren, anstatt „im Raum für besondere Bedürfnisse versteckt“ zu sein. Sie möchte auch, dass die Leute verstehen, dass nur weil jemand anders ist, sein Wert nicht anders ist.

Seit das Jahrbuchfoto die öffentliche Aufmerksamkeit erregte, sagte Herr Arnold, er habe Hunderte von Nachrichten mit ähnlichen Geschichten über Kinder – sowohl mit als auch ohne Behinderungen – gelesen, die ausgelassen wurden.

„Hier geht es darum, wie wir es für alle besser machen, nicht nur für Morgyn“, sagte Arnold.

Und nächstes Schuljahr, sagte er, plant Morgyn, gemeinsam mit ihren Freunden Cheerleader zu machen.

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