„Wir sind nicht wieder normal“, aber die New Yorker genießen das Wiedereröffnungswochenende

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Das Leben der New Yorker war in den schlimmsten Monaten der Pandemie von Einsamkeit und Besorgnis geprägt: Zehntausende starben, Tausende Geschäfte geschlossen und das reguläre Tempo der Stadt kam kreischend zum Erliegen. Aber da die Impfraten gestiegen sind, Der lange Winterschlaf der Stadt hat begonnen, ein Ende zu nehmen.

Wenn einige Kapazitätsbeschränkungen und Maskenpflichten fielen, Nachbarn begrüßten sich zum ersten Mal seit Monaten mit einem strahlenden Lächeln und kämpften nicht mehr darum, die Person hinter der Maske zu erkennen. Familienmitglieder und Freunde wieder vereint mit lang ersehnte Umarmungen. Dennoch blieben einige Teile des Pandemielebens – Temperaturkontrollen und sozial distanzierte Mittagstische – bestehen.

Letzte Woche hat Gouverneur Andrew M. Cuomo die Anweisung an fast alle Virusbeschränkungen aufheben über Unternehmen und gesellschaftliche Zusammenkünfte war einer der letzten Schritte bei der Wiedereröffnung der Stadt. Der Gouverneur sagte, die neuen Leitlinien seien eine „Rückkehr zum Leben, wie wir es kennen“.

Für einige war die Nachricht jedoch nur ein symbolischer Triumph, da die strengsten Beschränkungen vor Wochen aufgehoben worden waren. Und die Entscheidung darüber, ob Vorsichtsmaßnahmen abgeschafft werden sollen, liegt bei Einzelpersonen und Geschäftsinhabern, von denen viele sagten, die Ankündigung des Gouverneurs würde keine sofortigen Veränderungen anregen.

„Wir sind nicht wieder zur Normalität zurückgekehrt“, sagte Sedonia Croom, eine langjährige Mitarbeiterin bei Croom Boutique Salon & Spa, einem Familienunternehmen im Stadtteil Crotona in der Bronx. Der Laden, sagte sie, habe keine unmittelbaren Pläne, seine Gesichtsbedeckung oder Kapazitätsrichtlinien zu streichen.

„Sie müssen sich und Ihre Kunden immer noch schützen“, sagte Frau Croom. “Du hast keine andere Wahl.”

Es spiegelt eine einzigartige Dynamik in der Stadt wider: Das erste volle Wochenende ohne die meisten Virenbeschränkungen war da, und viele Kalender sind mit Wochenendplänen und After-Work-Treffen überfüllt. Aber auf absehbare Zeit wird New Yorks präpandemische Form außer Reichweite bleiben.

Im Bereich Fordham in der Bronx sagte der 55-jährige Phu Vaa, sein Geschäft, Jimmy Nail Salon, werde unter anderem seine Plexiglasbarrieren für separate Sitze und Temperaturkontrollen für eintretende Kunden beibehalten. „Er sagt, alles ist gut“, sagte Herr Vaa, der Manager, in Bezug auf den Gouverneur. “Ich überprüfe immer noch, um sicherzugehen.”

Einige New Yorker entscheiden sich für kleine Zusammenkünfte und Partys unter engen Freunden über Bars und Nachtclubs. “Es ist immer noch beängstigend”, sagte Angel Martinez, 41, der in einem Friseursalon in Crotona arbeitet. „Du wirst mich nicht in einer großen Menschenmenge finden, das sage ich dir.“

Und obwohl viele geimpfte New Yorker in der Öffentlichkeit keine Masken mehr tragen, sagen einige, dass sie es nicht beeilen, sie in allen Umgebungen zu entfernen.

„Wir tragen immer noch die Maske“, sagte Hoa Bo, die Managerin von Exotic Nails 4 You, einem Nagelstudio in Crotona, über die Mitarbeiter ihres Ladens.

„Ich fühle mich sicher“, fügte Frau Bo, 65, die vollständig geimpft ist, hinzu. “Ich möchte nicht, dass andere es nicht tun.”

Sowohl New York als auch Kalifornien feierten Anfang dieser Woche denselben Meilenstein: Beide Bundesstaaten gaben bekannt, dass 70 Prozent der Erwachsenen mindestens eine Dosis des Impfstoffs erhalten haben. In einigen Teilen New Yorks, insbesondere in Brooklyn und der Bronx, bleiben die Impfraten jedoch deutlich niedriger.

Diese Lücken ließen einige Anwohner unsicher über die Ankündigung von Herrn Cuomo. “Es ist ziemlich verwirrend”, sagte Ricky Ahmed, 38, der Perfect Brows NYC leitet, einen Schönheitssalon im Stadtteil Fordham in der Bronx. Die 70-Prozent-Marke sei ein positives Zeichen, sagte er, aber das bedeute, dass weitere 30 Prozent, Millionen New Yorker, noch ohne ihre erste Dosis seien.

Er hat sich entschieden, im Laden weiterhin Vorsichtsmaßnahmen zu treffen. Aber, sagte Herr Ahmed, seine Weigerung, alle Beschränkungen aufzugeben, sei manchmal auf Widerstand gestoßen.

„Einige Leute kommen hier rein und geben dir die harten Worte zurück“, sagte er.

Während die Angst vor dem Virus anhält, waren die letzten Wochen in New York von einem neuen Alltagsrhythmus geprägt.

Am Samstag erschienen Tausende im Barclays Center für Spiel 7 der Das letzte Spiel der Brooklyn Nets in den diesjährigen NBA-Playoffs. Am Sonntagabend sollte der Madison Square Garden sein erstes Konzert mit voller Kapazität und ohne Maske seit mehr als 15 Monaten mit einem Leistung der Foo Fighters.

Am Samstagabend findet das alljährliche Queens Internationaler Nachtmarkt, wo jedes Wochenende Dutzende von Verkäufern im Flushing Meadows Corona Park Kunst, Essen und andere Artikel verkaufen, begann seine Sommersaison, nachdem die Veranstaltungen im letzten Jahr wegen der Pandemie abgesagt wurden. Für einige anwesende New Yorker waren die großen Menschenmengen und langen Schlangen ein weiteres Zeichen für die Rückkehr des pulsierenden Stadtlebens.

„Wir freuen uns sehr, wieder in den Groove der Dinge einzusteigen“, sagte Shanta Inshiqaq, 49, gebürtig aus Queens, die im Kunstgeschäft ihrer Mutter hilft. “Ich denke, alle sind froh, wieder raus zu sein.”

Einige der Traditionen, die in allen Vierteln noch nicht zurückgekehrt sind, sind zu neuen Sehnsüchten geworden. „Ich möchte unbedingt einen Film sehen“, sagte Nilda Febus, 59, die in der Nähe eines Multiplex-Kinos im Stadtteil Concourse in der Bronx lebt.

Frau Febus sagte, sie sei in den letzten zwei Monaten dreimal ins Theater gereist. Jedes Mal war es noch geschlossen.

Sie fügte hinzu, dass sie nicht alle Vorsichtsmaßnahmen aufgegeben hätte: Sie würde im Inneren eine Maske tragen und versuchen, sich sozial zu distanzieren. Trotzdem sagte sie: “Ich möchte aus dem Haus.”

Dieses Verlangen, sich auf den Weg zu machen, spielt sich jetzt bis spät in die Nacht aus, nachdem im vergangenen Monat eine um Mitternacht für Bars und Restaurants in der Stadt aufgehobene Ausgangssperre aufgehoben wurde.

Am Donnerstagabend drehten sich die Darsteller im Sultan Room, einem Nachtclub und Musikveranstaltungsort im Stadtteil Bushwick in Brooklyn, vor einer überfüllten Menge über die Bühne und feuerten sie während einer Drag-Night-Veranstaltung mit Lady Gaga-Thema an.

Ronnie Lanzilotta, 29, aus der Gegend von Williamsburg in Brooklyn, war gekommen, um sich mit Freunden zu treffen, um sich langsam wieder mit nächtlichen Aktivitäten zu befassen. Aber wenn es um die größere Rückkehr der Stadt geht, sagte er: “Wir sind zurück, was mich betrifft.”

„Es ist wie eine Angstschicht, die mein Leben durchdringt“, sagte er und fügte hinzu, dass er sich nicht sicher sei, ob Ereignisse in seinem Privatleben oder die Pandemie dies verursacht haben. “Aber ich fühle mich nicht mehr in Gefahr.”

Charlene Incarnate, 30, eine Dragqueen aus Brooklyn, die als MC für die Show diente, sagte, dass die Rückkehr überwältigend war und die Darsteller von ihrer langen Pause immer noch „ein bisschen eingerostet“ waren. „Aber da ist so viel Energie“, sagte sie.

„Dies hat wirklich gezeigt, wie die Digitalisierung des gesamten gesellschaftlichen Lebens gescheitert ist“, fügte sie hinzu. „Miteinander im realen Raum zu sein ist genau das, was Menschen tun.“

Kristen Bayrakdarian, Julia Carmel und Nate Schweber Berichterstattung beigetragen.

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